10 exoplanètes qui pourraient héberger une vie extraterrestre

introduction

Illustration du Catalogue des Exoplanètes Habitables

PHL @ UPR Arecibo, ESA / Hubble, NASA



En avril 2014, le catalogue des exoplanètes habitables répertorie 21 planètes qui ont les meilleures chances de vie au-delà de notre système solaire. Toutes ces planètes ne sont pas confirmées et il reste encore beaucoup à apprendre sur leur environnement. Mais le catalogue donne aux astrobiologistes un excellent point de départ pour parler de la vie au-delà de la Terre.

Voici une liste de 10 des planètes que nous connaissons et qui sont les plus susceptibles d'héberger une vie extraterrestre, selon l'Université de Porto Rico à Arecibo.

Kepler-186f

Cette illustration d

NASA Ames/Institut SETI/JPL-CalTech

Kepler-186f est la première véritable exoplanète de la taille de la Terre jamais trouvée dans la zone habitable de son étoile hôte. Le monde extraterrestre, qui se trouve à 490 années-lumière de la Terre, n'est que 10% plus grand que notre propre planète et est presque certainement rocheux.

Gliese 581g

La grande planète au premier plan est Gliese 581g, qui est au milieu de l

Lynette Cook

Cette planète est une découverte controversée. Il a été découvert en 2010, mais il a été difficile de le faire confirmer. Pourtant, l'Université de Porto Rico à Arecibo appelle Gliese 581 le meilleur candidat pour la vie extraterrestre. S'il est confirmé, ce monde rocheux est à environ 20 années-lumière du soleil de la Terre et est deux à trois fois plus massif que la Terre. Il orbite autour de son étoile mère, Gliese 581, environ tous les 30 jours dans la constellation de la Balance.

Gliese 667Cc

Un artiste

Institut Carnegie pour la science

Une autre 'super-Terre', Gliese 667Cc est également proche de la Terre : à environ 22 années-lumière dans la constellation du Scorpion. La planète est au moins 4,5 fois plus grosse que la Terre et met 28 jours pour faire une orbite autour de son étoile mère. GJ 667C - l'étoile mère - fait en fait partie d'un système à trois étoiles. L'étoile est une étoile naine de classe M qui représente environ un tiers de la masse du soleil de la Terre.

Kepler-22b

Artiste

NASA/Ames/JPL-Caltech

Alors que Kepler-22b est plus gros que la Terre, il entoure une étoile dont la taille et la température sont assez proches du soleil de la Terre. Kepler-22b est 2,4 fois la taille de la Terre et, en supposant que son effet de serre est similaire à celui de la Terre, a une température de surface estimée à 72 degrés Fahrenheit (22 degrés Celsius). Son système stellaire est à environ 600 années-lumière du soleil de la Terre, dans le constellation du Cygne.

HD 40307g

Super-Terre HD 40307g potentiellement habitable

J. Pinfield, pour le réseau RoPACS de l'Université du Hertfordshire.

La 'Super-Terre' HD 40307g orbite confortablement à l'intérieur de la zone habitable de son étoile mère. Il se trouve à environ 42 années-lumière de la Terre dans la constellation de Pictor. Il est si proche que les futurs télescopes pourront peut-être scruter sa surface. Il orbite autour de son étoile mère à environ 56 millions de miles (90 millions de kilomètres), ce qui représente un peu plus de la moitié de la distance Terre-soleil de 93 millions de miles (150 millions de kilomètres).

HD 85512b

ESO / M. Kornmesser

ESO / M. Kornmesser

HD 85512b a été annoncé en 2011 dans le cadre d'un trésor de 50 planètes découvertes par l'instrument de recherche de planètes à vitesse radiale haute précision, ou HARPS, au Chili. Cette planète est environ 3,6 fois plus massive que la Terre. Il vit à environ 35 années-lumière du soleil de la Terre, dans la constellation Vela (la Voile). Les chercheurs espèrent un jour savoir s'il y a de l'eau à sa surface.

Tau Ceti e

Planète Potentiellement Habitable Tau Ceti e

PHL @ UPR Arecibo (phl.upr.edu)

La planète candidate Tau Ceti e, détectée en décembre 2012, se trouve à seulement 11,9 années-lumière de la Terre. Ce monde est une 'super-Terre' au moins 4,3 fois plus massive que la Terre. Selon son atmosphère, Tau Ceti e pourrait être une planète légèrement chaude propice à une vie simple, ou un monde brûlant comme Vénus.

Gliese 163c

Planète extraterrestre probablement habitable Gliese 163c

PHL @ UPR Arecibo

La masse de Gliese 163c place la planète dans une zone grise. La planète fait sept fois la masse de la Terre, ce qui pourrait en faire une très grande planète rocheuse ou une géante gazeuse naine. Gliese 163c tourbillonne autour de sa faible planète étoile tous les 26 jours, à une distance de 50 années-lumière de la Terre. Son étoile mère est dans la constellation Dorado.

Gliese 581d

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Débivore | Wikimedia Commons

Au moins une étude suppose que Gliese 581d pourrait avoir une atmosphère épaisse de dioxyde de carbone. Elle est environ sept fois plus massive que la Terre, orbite autour d'une étoile naine rouge et est une planète sœur de la Gliese 581g, également potentiellement habitable. À seulement 20 années-lumière du soleil, Gliese 581d se trouve essentiellement dans l'arrière-cour de la Terre.

Tau Ceti f

Planète potentiellement habitable candidate Tau Ceti f

PHL @ UPR Arecibo (phl.upr.edu)

Tau Ceti f est un candidat super-Terre comme son frère Tau Ceti e, mais il orbite près du bord extérieur de la zone habitable de Tau Ceti. Tau Ceti f est au moins 6,6 fois plus massive que la Terre et pourrait convenir à la vie, si son atmosphère emprisonne des quantités importantes de chaleur.