Les 10 événements incontournables du ciel nocturne à voir en 2021

Un étudiant en astrophotographie se tient devant la Voie lactée et la brillante planète Jupiter lors d

(Crédit image : Miguel Claro )



Une autre année d'observation du ciel est à nos portes, et il y a beaucoup à attendre en 2021 !



Voici les 10 événements célestes les plus remarquables. Un jumelage étroit entre deux planètes brillantes, une éclipse totale et presque totale de la lune, une excellente année pour observer les bien-aimés météores des Perséides et une superbe apparition automnale pour Vénus font partie des moments forts célestes qui auront lieu dans la nouvelle année.

Bien sûr, la rubrique Night Sky de demokratija.eu fournira une couverture plus étendue de ces événements à mesure qu'ils se rapprochent.

3 janvier : La pluie de météores Quadrantid



Brian Emfinger a pris cette photo le 2 janvier 2012, à Ozark, Arkansas. Il a dit : Le radiant est très, très proche du Quadrantide mais je

(Crédit image : Brian Emfinger)

A l'heure actuelle, le Pluie de météores quadrantides est probablement - avec les Géminides de décembre - la plus riche exposition annuelle de météores mais l'une des plus brèves; six heures avant et après maximum, ces météores bleus n'apparaissent qu'au quart de leurs taux les plus élevés. Cette année, le maximum de la douche devrait se produire à 15h00 GMT.



Malheureusement, la lune gibbeuse décroissante interférera avec les observations. Dans des conditions plus favorables, vous pourriez compter plusieurs dizaines de météores par heure. Le radiant des Quadrantides (d'où les météores semblent se déployer) est situé à mi-chemin entre la tête de Draco et l'extrémité du manche de la Grande Ourse, haut dans le ciel nord-est au petit matin.

En rapport: Les photos les plus étonnantes des pluies de météores quadrantides

5 mars : Jupiter et Mercure se rencontrent

Jupiter (à gauche) et Saturne (à droite) sont vus après le coucher du soleil au-dessus du lac Jordan pendant la



Jupiter (à gauche) et Saturne (à droite) sont vus après le coucher du soleil au-dessus du lac Jordan lors de la « grande conjonction » le 21 décembre 2020, près de Chapel Hill, en Caroline du Nord.(Crédit image : Bill Ingalls/NASA)

Jupiter et Mercure sont à peine au-dessus de l'horizon est-sud-est à l'aube, mais ce matin, ils sont engagés dans une conjonction très étroite, séparés de seulement 0,35 degrés. Mercure (magnitude +0,1) se trouvera juste en haut à gauche de Jupiter beaucoup plus lumineux (magnitude -2,0) ; la plus grande planète du système solaire surpasse facilement la plus petite d'un facteur 7.

Les jumelles s'avéreront très utiles pour observer ces deux planètes sur fond de crépuscule lumineux environ une demi-heure avant le lever du soleil.

25 mai : Super Lune !

Ce jour-là à 22h. EDT, la lune arrivera à son point le plus proche de la Terre en 2011 : à une distance de 222 022 milles (357 311 km) au périgée. Un peu plus de 9 heures plus tard, la lune deviendra officiellement pleine (et subira une éclipse totale. Voir ci-dessous).

La quasi-coïncidence de la pleine lune avec le périgée se traduira par une gamme considérablement large de marées hautes et basses océaniques. Toute tempête côtière en mer à cette époque aggravera presque certainement les problèmes d'inondation côtière. Une telle marée extrême est connue sous le nom de marée de printemps périgée, le mot printemps étant dérivé de l'allemandsaut— pour « pousser », pas une référence à la saison du printemps.

26 mai : éclipse totale de lune

Cette éclipse lunaire totale favorise la bordure du Pacifique, c'est-à-dire la zone géographique entourant l'océan Pacifique. Le Pacific Rim couvre les côtes occidentales de l'Amérique du Nord et de l'Amérique du Sud, ainsi que les côtes de l'Australie, de l'Asie orientale et des îles du Pacifique. Les Hawaïens ont une vue magnifique avec l'éclipse qui se produit haut dans leur ciel au milieu de la nuit. À travers l'Amérique du Nord, les régions occidentales pourront voir la phase totale et une partie des étapes partielles de clôture avant que le coucher de la lune n'intervienne.

Les régions centrales pourront assister au début des étapes partielles jusqu'à (ou presque) la totalité avant le coucher de la lune. Les régions orientales doivent peut-être se contenter d'une petite coquille d'obscurité apparaissant sur le bord gauche de la lune, ou peut-être seulement d'une faible ombre – le résultat de l'ombre pénombre de la Terre. La lune passera bien au nord du centre de l'ombre noire de la Terre ; la partie la plus haute de la lune ne sera qu'à 21 miles (34 km) de son bord extérieur. C'est pourquoi la totalité ne durera que 14,5 minutes.

10 juin : éclipse solaire annulaire du Cercle de feu

Cette image composite de l

Cette image composite de l'éclipse solaire annulaire a été prise par Koji Kudo de Kawasaki, au Japon, le 21 mai 2012.04h30 Crédit image : Koji Kudo

Parce que la lune sera située à une distance de 251 200 miles (404 300 km) de la Terre au cours de cette éclipse solaire en « anneau de feu », le disque lunaire apparaîtra un peu plus petit que le soleil ; 5,7% plus petit pour être exact.

Ainsi, lorsque la lune passe carrément devant le soleil, elle ne couvrira pas totalement la face de l'étoile, mais un anneau de soleil restera visible. Par conséquent, le terme éclipse annulaire, dérivé du latin'annulaire'signifiant en forme d'anneau. Appelez cela un « effet penny-on-nickel » avec le nickel représentant le soleil et le penny, la lune.

Ce sera une éclipse assez inhabituelle dans la mesure où le chemin de l'annularité suit d'une manière étrange: nord-est, puis nord et enfin dans une direction nord-ouest, à travers le centre et le nord du Canada, le nord-ouest du Groenland, passé le pôle Nord et se terminant enfin sur le nord-est de la Sibérie. Pour ceux qui vivent dans l'État de New York, en Nouvelle-Angleterre, ainsi que dans les parties sud de l'Ontario et du Québec, il sera possible de voir un lever de soleil des plus inhabituels ce matin, car le soleil se lèvera comme un croissant avec des cuspides pointées vers le haut. Toronto verra 86 % du diamètre du soleil éclipsé, 85 % à Montréal et 80 % pour New York et Boston. Les phases finales de l'éclipse seront visibles depuis le Minnesota, les Grands Lacs et la vallée de l'Ohio, ainsi que les États des Carolines et du centre de l'Atlantique.

11-12 août : Pluie de météores des Perséides

De nombreux météores - y compris des boules de feu - sont visibles au-dessus du lac Sprague dans le parc national des Rocheuses sur cette photo de l

(Crédit image : Sergio Garcia Rill )

Ces heures nocturnes seront le moment privilégié pour observer ce vieux fidèle du ciel du milieu de l'été : la pluie de météores des Perséides.

Le meilleur moment pour regarder sera après le coucher de la lune vers 22 heures. l'heure locale du jour, laissant le reste de la nuit sombre pour ces stries rapides de lumière. Les Perséides produisent environ un météore par minute sous un ciel sombre et produisent occasionnellement des météores extrêmement brillants, appelés boules de feu, ou des météores explosifs, appelés bolides.

Mi-septembre à fin 2021 : Le spectacle Vénus

Une vue ultraviolette montre des bandes de nuages ​​dans l

(Crédit image : ISAS/JAXA, CC BY)

La plus éblouissante des planètes commence 2021 de façon médiocre. Vénus commence bas dans le ciel de l'aube du sud-est ; s'enfonce derrière le soleil en mars et avril. Réapparaissant dans le ciel du coucher du soleil, il n'y est suspendu qu'à une hauteur modérée - glissant vers le sud et se rapprochant progressivement et de plus en plus lumineux, mais se couchant toujours avant que le ciel ne devienne complètement sombre.

Enfin, à la mi-septembre, il reste visible après la fin du crépuscule, puis au début de novembre, il saute soudainement comme un tremplin vers l'importance du soir, atteignant son plus grand éclat au début de décembre et avec une grande fanfare attirant l'attention sur lui chaque soir pendant la Noël avant de replonger vers le soleil au début de 2022.

19 novembre : une éclipse quasi totale de lune

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L'astronaute de la NASA Christina Koch a capturé cette photo de l'éclipse lunaire partielle des 16 et 17 juillet 2019 depuis la Station spatiale internationale.(Crédit image : Christina Koch/NASA)

L'Amérique du Nord est dans une excellente position pour voir cette éclipse. Il se déroulera avant l'aube, les étapes visibles se terminant avant le coucher de la lune.

La lune glissera à travers la partie sud de l'ombre sombre de la Terre et à l'éclipse maximale, tout sauf 2,6% du diamètre de la lune sera immergé dans l'ombre. Parce qu'une partie de la lumière du soleil frappant la Terre est diffuse et dispersée par notre atmosphère, l'ombre de la Terre n'est pas complètement sombre. Assez de cette lumière atteint la lune pour lui donner une faible lueur cuivrée. Combiné avec le ruban jaune non coupé restant, créera ce que certains appellent «l'effet lanterne japonaise»; une vue d'une beauté saisissante à l'œil nu, ou une observation avec des jumelles ou un petit télescope.

Les tout premiers stades de l'éclipse seront visibles depuis le Royaume-Uni et certaines parties du nord de l'Europe avant le coucher de la lune. L'Asie de l'Est et l'Australie le verront également après le lever de la lune plus tard dans la soirée.

4 décembre : éclipse totale de soleil

Alors que la lune bloque la vue du soleil pendant l

(Crédit image : ESO / P. Horálek / Projet Solar Wind Sherpas)

L'éclipse finale de 2021 ne sera visible que depuis le continent glacé de l'Antarctique. Le chemin de la totalité, d'une largeur moyenne de 265 milles (427 km), balayera l'intérieur des terres au sud-sud-ouest de la mer de Weddell, en passant par l'île Berkner et la plate-forme de glace Filchner-Ronne, puis se poursuivra à travers l'Antarctique occidental, assombrissant l'aire de répartition du Comité exécutif (un chaîne de montagnes composée de cinq volcans majeurs), avant de se déplacer au large de la mer de Ross.

Même pour le chasseur d'éclipse le plus ardent, cela s'avérera être une tâche difficile, bien que quelques âmes courageuses aient vu la dernière éclipse solaire totale visible ici (en 2003) depuis le sol, tandis que d'autres ont survolé cette terre gelée dans des avions commerciaux.

Une petite éclipse partielle associée peut être aperçue dans certaines parties de l'Afrique du Sud, de la Namibie et du Botswana, ainsi que de la Tasmanie et des sections sud de la Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria en Australie et d'une petite partie de l'extrême sud de la Nouvelle-Zélande et de l'île Stewart adjacente.

En rapport: L'éclipse solaire totale de 2020 fait vibrer les spectateurs en Amérique du Sud

13-14 décembre : La pluie de météores des Géminides

Décembre est généralement marqué par une série de pluies de météores. Les météores Géminides (comme celui que l

(Crédit image : Jean Clark)

Les Pluie de météores des Géminides devrait atteindre son pic de 2021 avant l'aube du 14 décembre, lorsque 60 à 120 météores lents et gracieux par heure peuvent être vus dans des conditions de ciel sombre. Les Géminides sont parmi les très rares averses qui fonctionnent bien avant même minuit, mais cette année, la lumière d'une lune gibbeuse entravera les observations avant minuit.

En fait, la lune continuera d'être un facteur jusqu'à ce qu'elle se couche finalement vers 3 heures du matin, heure locale. Mais fortuitement, c'est probablement le meilleur moment pour regarder puisque la constellation des Gémeaux - d'où les météores semblent se déployer - se dresse presque au-dessus de nous. Les météores petits et plutôt faibles domineront probablement jusqu'à leur maximum prévu. Ensuite, pendant et après le maximum, des météores brillants et même occasionnellement des boules de feu spectaculaires devraient apparaître.

Joe Rao est instructeur et conférencier invité au New York's Planétarium Hayden . Il écrit sur l'astronomie pour Revue d'histoire naturelle , les Almanach des agriculteurs et autres publications. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook .

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