« 1ère quincaillerie dans l'espace » : lancement d'une imprimante 3D commerciale en 2016

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Made In Space et la société d'amélioration de l'habitat Lowe's s'associent pour l'Additive Manufacturing Facility, une imprimante 3D destinée à la Station spatiale internationale début 2016. (Crédit image: Made In Space/Lowe's)



L'industrie de la rénovation domiciliaire fera bientôt ses premiers pas dans l'espace.

La startup californienne Made In Space s'associe au géant de l'amélioration de l'habitat Lowe's pour lancer une publicité Imprimante 3D à la Station spatiale internationale (ISS) au début de l'année prochaine, ont annoncé aujourd'hui (29 octobre) les représentants des deux sociétés.

Made In Space a construit l'imprimante 3D, qui s'appelle Additive Manufacturing Facility (AMF), et conservera la propriété de la machine. Mais l'AMF arbore un logo Lowe's, et l'entreprise l'utilisera pour fabriquer des outils de marque. [ 10 façons dont l'impression 3D pourrait transformer les voyages dans l'espace ]



'C'est la première quincaillerie dans l'espace', a déclaré à demokratija.eu Kyle Nel, directeur exécutif de Lowe's Innovation Labs, le centre d'innovation de l'entreprise. « Lowe's vend des outils sur Terre, et de cette façon, nous pourrons également fournir des outils dans l'espace ».

Un magasin Lowe's dans la région de la baie de San Francisco comportera également une réplique de l'AMF, ainsi que la section de l'ISS qui l'abrite, une fois l'imprimante 3D mise en orbite, a ajouté Nel.

Fabriqué dans l'espace le matériel est déjà à bord de l'ISS ; la société a construit une imprimante 3D de démonstration technologique pour la NASA qui a été installée à bord de la station spatiale en novembre 2014. Cette machine a bien fonctionné dans des conditions de microgravité, ouvrant la voie à l'AMF, qui sera une machine pleinement opérationnelle et à vocation commerciale disponible pour une variété de clients.



La date et le fournisseur de lancement de l'AMF n'ont pas encore été déterminés, mais l'imprimante 3D devrait démarrer au premier semestre de l'année prochaine, a déclaré le président de Made In Space, Andrew Rush.

L'impression 3D spatiale a le potentiel d'aider l'humanité à étendre son empreinte dans le système solaire, en nous rendant beaucoup moins dépendants des approvisionnements de la Terre, selon les partisans. La NASA a de grands espoirs pour la technologie, qui crée des produits couche par couche à partir de métal, de plastique ou d'autres matières premières. (Finalement, une telle matière première pourrait provenir de la Lune ou de Mars, contribuant ainsi aux efforts de colonisation de ces corps, selon les partisans de la technologie.)

En effet, l'agence spatiale a travaillé avec Made In Space pour embarquer la première imprimante 3D à bord du laboratoire en orbite. La NASA a également testé des pièces de fusée imprimées en 3D et a également récemment accordé une subvention de 125 000 $ à un scientifique qui vise à construire un prototype d'imprimante 3D qui fabrique de la nourriture.



Les objectifs à long terme de Made In Space consistent à aider à ouvrir les cieux à l'exploration en équipage, et la collaboration avec Lowe's représente une étape dans ce voyage, a déclaré Rush.

'Nous considérons cette relation comme une grande validation de ce chemin du développement de la technologie spatiale aux retombées terrestres, qui, à mon avis, est cruciale pour la croissance de l'industrie, et également cruciale pour la sensibilisation des gens à l'industrie', a déclaré Rush à demokratija.eu.

'Plus à venir', a-t-il ajouté, 'alors restez à l'écoute.'

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