30 ans de Hubble : l'héritage du télescope spatial va au-delà de la science

Vue du télescope spatial Hubble

Vue du télescope spatial Hubble sur les « piliers de la création », d'imposantes formations de gaz et de poussière cosmiques qui se trouvent au centre de la nébuleuse de l'Aigle. (Crédit image : NASA/ESA/Hubble Heritage Team (STScl/AURA))

Hubble est le télescope du peuple.



L'observatoire emblématique, qui a été déployé en orbite terrestre par la navette spatiale Discovery il y a 30 ans aujourd'hui (25 avril), a fondamentalement changé la compréhension de l'univers par les astronomes.

Par exemple, l'imagerie de Hubble a montré que le taux d'expansion de l'univers s'accélère, une découverte surprenante qui a conduit à la postulation de l'énergie noire, une mystérieuse force répulsive dont on pense maintenant qu'elle constitue la majeure partie du cosmos.

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Mais le Contributions du télescope spatial Hubble s'étendre bien au-delà de la sphère scientifique, dans la vie quotidienne des gens ordinaires du monde entier. Quiconque dispose d'une connexion Internet a probablement vu au moins quelques-unes des photos étonnantes de Hubble, qui ramènent la beauté et le mystère de l'univers sur Terre comme aucun instrument ne l'avait jamais fait auparavant.

Prenez le célèbre Hubble Prise de vue 'Piliers de la création' , ou sa glorieuse portrait de la nébuleuse du crabe . Même si vous ne comprenez pas vraiment ce que vous regardez - et la plupart d'entre nous ne le comprennent pas - vous êtes probablement ému d'une manière ou d'une autre par de telles photos. Vous obtenez une meilleure appréciation des merveilles de l'univers, même si vous ne vous engagez pas dans une réflexion profonde ouverte.

Les 'images spectaculaires de Hubble ont captivé l'imagination pendant des décennies et continueront d'inspirer l'humanité pour les années à venir', Thomas Zurbuchen, administrateur associé pour la science au siège de la NASA à Washington, D.C., dit dans un communiqué .

L'héritage considérable de Hubble comprend également d'autres facettes. Prenez le côté technique : Hubble a été le premier grand observatoire optique spatial, et il reste une merveille d'ingénierie.

Par exemple, Hubble peut rester verrouillé sur une cible pendant de longues périodes avec pas plus de 0,007 seconde d'arc de déviation. Cela équivaut à une personne au sommet de l'Empire State Building à New York gardant le faisceau d'un pointeur laser concentré sur un centime collé sur le côté du Washington Monument, à 200 miles (320 kilomètres), pendant 24 heures d'affilée, Les responsables de la NASA ont déclaré . Et Hubble gère cela en zoomant autour de la Terre à 17 500 mph (28 160 km/h).

Hubble, un projet conjoint de la NASA et de l'Agence spatiale européenne, a également été le premier télescope jamais conçu pour être entretenu dans l'espace par des astronautes. Et l'entretien fait partie intégrante de l'histoire de l'observatoire.

Les astronautes ont réparé ou amélioré le télescope le cinq missions de navette distinctes , en 1993, 1997, 1999, 2002 et 2009. Le premier était probablement le plus important, car il corrigeait un problème sérieux avec la portée très attendue : Hubble a été lancé avec une faille dans son miroir primaire, que l'équipe de mission n'a pas remarquée jusqu'à ce que l'observatoire soit déjà en l'air.

Et cela ajoute encore une autre couche à l'héritage.

'C'est juste une belle histoire', a déclaré à demokratija.eu l'ancien astronaute de la NASA Mike Massimino, qui a participé aux deux dernières missions d'entretien de Hubble. 'C'est une histoire de retour, quelque chose à laquelle tout le monde peut s'identifier.'

Pendant que vous vous imprégnez des images de Hubble en ce grand week-end anniversaire, prenez un moment pour apprécier la mission et les milliers de scientifiques et d'ingénieurs – et la poignée d'astronautes comme Massimino – dont le travail a rendu ces photos possibles.

Et ne tenez pas pour acquis toute cette beauté cosmique. Bien que Hubble se soit inséré dans notre tissu culturel, ça ne durera pas éternellement .

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Mike Wall est l'auteur de ' Là-bas ' (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate ), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall . Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook .

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