50 ans après Apollo 11, un atterrissage sur Mars est le prochain pas de géant, selon le chef de la NASA

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La NASA prévoit d'envoyer des astronautes sur Mars dans les années 2030. (Crédit image : NASA)



L'humanité devra aller loin pour décrocher une autre réalisation de vol spatial avec le poids culturel de Apollo 11 .



Le premier alunissage épique, qui a eu lieu le 20 juillet 1969, a inspiré une génération, incitant les enfants du monde entier à se soucier de la science et de l'exploration spatiale. En effet, beaucoup d'entre nous prennent le temps cette semaine pour célébrer le 50e anniversaire de la mission Apollo 11 et faire le point sur son héritage.

Une fanfare similaire assistera probablement au demi-centenaire du premier atterrissage en équipage sur Mars, que la NASA vise à réaliser dans les années 2030, a déclaré le chef de l'agence Jim Bridenstine.



'Le président a dit que nous devions aller sur Mars', a déclaré Bridenstine, faisant référence au président Donald Trump, lors d'une téléconférence avec des journalistes aujourd'hui (15 juillet).

« Nous devons envoyer des humains sur Mars. Nous devons mettre un drapeau américain sur Mars – c'est l'objectif », a-t-il ajouté. 'Je pense que lorsque cette réalisation étonnante se produira, elle inspirera une nouvelle génération, tout comme Apollo a inspiré notre génération.'

Les plans de la NASA avec équipage pour Mars incluent un retour sur la lune dans le cadre d'un ambitieux programme d'exploration connu sous le nom de Artémis . L'agence prévoit d'utiliser la lune comme tremplin, où la NASA pourra apprendre et tester les compétences requises pour le long voyage vers la planète rouge.



L'un des plus grands jalons d'Artemis est prévu pour 2024, lorsque la NASA vise à déposer deux astronautes près du pôle sud de la lune. L'un de ces explorateurs sera une femme, ont déclaré des responsables de l'agence, la première à avoir mis le pied sur la lune. (Les 12 marcheurs lunaires d'Apollo étaient des hommes.)

Ce retour lunaire en équipage était initialement prévu pour 2028, mais le vice-président Mike Pence a officiellement accéléré le calendrier lors d'un discours en mars dernier. L'urgence accrue a récemment incité Bridenstine à secouer l'équipe d'exploration humaine de la NASA, en réaffectant le chef de longue date Bill Gerstenmaier et un haut adjoint.

On ne sait pas combien il en coûtera pour remettre les bottes sur la lune, mais Bridestine a déclaré aujourd'hui que l'agence pourrait bien le faire pour 'beaucoup moins' que 20 milliards de dollars. Il a également souligné qu'une mission en équipage sur Mars d'ici le début au milieu des années 2030 est toujours possible, malgré un récent rapport indépendant suggérant le contraire.



'Je ne suis pas du tout disposé à exclure 2033', a déclaré Bridenstine.

Le livre de Mike Wall sur la recherche de la vie extraterrestre, ' Là-bas ' (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate ), est maintenant disponible. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall . Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook .