Il y a 50 ans : Apollo 12 de la NASA a été frappé par la foudre juste après son lancement... deux fois ! (Vidéo)

Il y a cinquante ans aujourd'hui, La mission Apollo 12 de la NASA lancé pour la lune — et a été frappé deux fois par la foudre quelques secondes seulement après le décollage de la fusée à 11 h 22 HAE le 14 novembre 1969.



La foudre a frappé le lanceur Saturn V à 6 400 pieds dans les airs, 36,5 secondes après le lancement et, à 14 400 pieds, à nouveau à 52 secondes après le lancement. Les astronautes à bord, dont le commandant Charles 'Pete' Conrad , le pilote du module lunaire Alan Bean et le pilote du module de commande Richard 'Dick' Gordon, ont rapporté avoir vu un flash lumineux et ont même dit plus tard qu'ils avaient 'senti' la foudre.



«En conséquence, de nombreux effets temporaires ont été constatés à la fois dans le véhicule de lancement et dans le vaisseau spatial. Certains effets permanents ont été notés dans le vaisseau spatial et ont impliqué la perte de neuf capteurs d'instrumentation non essentiels », un résumé des événements dans un article de la NASA intitulé 'Analyse de l'incident de foudre d'Apollo 12', lit-on.

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Cette image montre un éclair frappant la tour de lancement mobile du Pad A, Launch Complex 39, au Kennedy Space Center lors du lancement d

Cette image montre un éclair frappant la tour de lancement mobile du Pad A, Launch Complex 39, au Kennedy Space Center lors du lancement d'Apollo 12. La foudre a frappé la fusée Apollo 12 à deux reprises, d'abord à environ 36,5 secondes après le décollage et à nouveau à 52 secondes. 14 novembre 1969.(Crédit image : NASA)

Cependant, grâce à contrôleur de vol John Aaron , qui avait constaté les mêmes dysfonctionnements lors d'une simulation de vol lors d'un entraînement avant le lancement, l'équipe a pu agir rapidement. Avec les informations d'Aaron, ils savaient réinitialiser le système de conditionnement du signal (SCE) et avec un guidage automatique, l'équipage a pu continuer en toute sécurité son voyage vers le site 'Ocean of Storms' sur la lune où Conrad et Bean ont atterri avec succès le novembre 19.



Même avec deux éclairs majeurs, la mission a été un succès et, non seulement les astronautes se sont rendus, atterrissent et reviennent en toute sécurité sur la surface de la lune, mais ils ont également déployé le package Apollo Lunar Surface Experiments, un ensemble d'enquêtes scientifiques qui ont été laissées sur la lune pour collecter des données pour la recherche scientifique achevée sur Terre.

Maintenant, bien que la 'possibilité que le véhicule Apollo puisse déclencher la foudre n'ait pas été envisagée auparavant', ajoute le document, 'la conception du véhicule spatial Apollo est telle qu'un faible risque de déclenchement de la foudre est acceptable'. En acceptant ce risque minimal pour les futurs vols, des restrictions de règles de lancement ont été imposées en ce qui concerne les opérations dans des conditions météorologiques associées à des champs électriques potentiellement dangereux.

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