Les 7 plus grands mystères de Mars

Les mystères de Mars

Une photo de Mars de la NASA



Le projet Viking/NASA



Mars était connue comme « l'étoile de feu » pour les anciens astronomes chinois, et les scientifiques brûlent toujours de questions concernant la planète rouge. Même après que des dizaines de vaisseaux spatiaux aient été envoyés sur Mars, beaucoup de choses restent inconnues sur ce monde. Voici quelques-uns des plus grands mystères non résolus que nous ayons sur Mars.

PREMIER ARRÊT : Mars a deux visages



Pourquoi Mars a-t-il deux visages ?

Cette image a été acquise par la caméra stéréo haute résolution Mars Express le 17 mai 2010 et montre une partie de la région polaire nord de Mars au solstice d

ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum)

Les scientifiques s'interrogent sur les différences entre les deux côtés de Mars depuis des décennies. L'hémisphère nord de la planète est lisse et bas - c'est l'un des endroits les plus plats et les plus lisses du système solaire, potentiellement créé par l'eau qui coulait autrefois sur la surface martienne. [ Un grand télescope pour Mars : le celestron NexStar 130SLT ]

Pendant ce temps, la moitié sud de la surface martienne est rugueuse et fortement cratérisée, et environ 2,5 miles à 5 miles (4 km à 8 km) plus élevée que le bassin nord. Des preuves récentes suggèrent que la grande disparité observée entre les moitiés nord et sud de la planète a été causée par une roche spatiale géante qui a heurté Mars il y a longtemps.



SUIVANT : Le mystère du méthane de Mars

Un mystère du méthane sur Mars

Des scientifiques recherchent un parfum de vie dans le méthane sur Mars

CETTE



Le méthane, la molécule organique la plus simple, a été découvert pour la première fois dans l'atmosphère martienne par le vaisseau spatial Mars Express de l'Agence spatiale européenne en 2003. Sur Terre, une grande partie du méthane atmosphérique est produite par la vie, comme le bétail digérant de la nourriture. Le méthane est soupçonné d'être stable dans l'atmosphère martienne pendant environ 300 ans seulement, donc tout ce qui génère ce gaz l'a fait récemment.

Pourtant, il existe des moyens de produire du méthane sans vie, comme l'activité volcanique. La sonde spatiale ExoMars de l'ESA dont le lancement est prévu en 2016 étudiera la composition chimique de l'atmosphère de Mars pour en savoir plus sur ce méthane.

SUIVANT : L'eau coule-t-elle ?

L'eau coule-t-elle ?

Signes d

NASA/JPL-Caltech/Univ. de l'Arizona

Bien que de grandes quantités de preuves suggèrent que de l'eau liquide coulait autrefois à la surface de Mars, la question reste ouverte de savoir si elle s'écoule occasionnellement ou non sur la planète rouge maintenant. La pression atmosphérique de la planète est trop basse, à environ 1/100e de celle de la Terre, pour que l'eau liquide persiste à la surface. Cependant, les lignes sombres et étroites observées sur les pentes martiennes suggèrent que l'eau salée pourrait y couler chaque printemps.

SUIVANT : Mars avait-il des océans ?

Mars avait-il des océans ?

Les océans de l

G. Di Achille

De nombreuses missions sur Mars ont révélé une multitude de caractéristiques sur la planète rouge qui suggèrent qu'elle était autrefois suffisamment chaude pour que de l'eau liquide coule à sa surface. Ces caractéristiques comprennent ce qui semble être de vastes océans, des réseaux de vallées, des deltas de rivières et des minéraux qui ont nécessité de l'eau pour se former.

Cependant, les modèles actuels du climat du début de Mars ne peuvent pas expliquer comment des températures aussi chaudes ont pu exister, car le soleil était beaucoup plus faible à l'époque, ce qui amène certains à se demander si ces caractéristiques pourraient avoir été créées par les vents ou d'autres mécanismes. Pourtant, il existe des preuves suggérant que l'ancienne Mars était suffisamment chaude pour contenir de l'eau liquide dans au moins un site à sa surface. D'autres découvertes suggèrent que l'ancienne Mars était autrefois froide et humide, pas froide et sèche ni chaude et humide, comme on le prétend souvent.

SUIVANT : Y a-t-il de la vie sur Mars ?

Y a-t-il de la vie sur Mars ?

NASA/JPL/Cornell

NASA/JPL/Cornell

Le premier vaisseau spatial à atterrir avec succès sur Mars, le Viking 1 de la NASA, a déclenché un mystère qui reste irrésolument irrésolu : existe-t-il des preuves de vie sur Mars ? Viking a représenté la première et jusqu'à présent la seule tentative de recherche de vie sur Mars, et ses découvertes font aujourd'hui l'objet de vifs débats. Viking avait détecté des molécules organiques telles que le chlorure de méthyle et le dichlorométhane. Cependant, ces composés ont été rejetés comme une contamination terrestre, à savoir des fluides de nettoyage utilisés pour préparer le vaisseau spatial lorsqu'il était encore sur Terre.

La surface de Mars est très hostile à la vie telle que nous la connaissons, en termes de froid, de rayonnement, d'hyper-aridité et d'autres facteurs. Pourtant, il existe de nombreux exemples de vie survivant dans des environnements extrêmes sur Terre, tels que les sols froids et secs des vallées sèches de l'Antarctique et le désert hyper-aride d'Atacama au Chili.

Il y a de la vie pratiquement partout où il y a de l'eau liquide sur Terre, et la possibilité qu'il y ait eu autrefois des océans sur Mars amène beaucoup à se demander si la vie a jamais évolué sur Mars et, dans l'affirmative, si elle pourrait exister. Répondre à ces questions pourrait aider à faire la lumière sur la façon dont la vie peut être commune ou non dans le reste de l'univers.

SUIVANT : La vie de la Terre vient-elle de Mars ?

La vie de la Terre vient-elle de Mars ?

Il pleut des météorites

NASA/JPL

Les météorites découvertes en Antarctique et venues de Mars – projetées de la planète rouge par des impacts cosmiques – ont des structures qui ressemblent à celles fabriquées par des microbes sur Terre. Bien que de nombreuses recherches depuis lors suggèrent des explications chimiques plutôt que biologiques pour ces structures, le débat continue. Ces découvertes soulèvent la possibilité alléchante que la vie sur Terre soit en réalité originaire de Mars il y a longtemps, transportée ici sur des météorites.

SUIVANT : Les humains peuvent-ils vivre sur Mars ?

Les humains peuvent-ils vivre sur Mars ?

ESA / IPMB

ESA / IPMB

Pour répondre à la question de savoir si la vie a existé ou non sur Mars, les gens devront peut-être s'y rendre et le découvrir.

Le plan de la NASA à partir de 1969 était d'avoir une mission humaine sur Mars d'ici 1981 et une base permanente sur Mars en 1988. Cependant, les voyages humains interplanétaires posent des défis scientifiques et technologiques précis. Il faudrait faire face aux rigueurs du voyage - problèmes de nourriture, d'eau et d'oxygène, les effets délétères de la microgravité, les dangers potentiels tels que le feu et les radiations et le fait que de tels astronautes seraient à des millions de kilomètres de toute aide et confinés ensemble. pendant des années à la fois. Atterrir, travailler, vivre sur une autre planète et en revenir offriraient également une multitude de défis.

Néanmoins, les astronautes semblent impatients de le découvrir. Par exemple, cette année, six volontaires ont vécu dans un faux vaisseau spatial pendant près d'un an et demi dans le cadre du projet Mars500, la plus longue simulation de vol spatial jamais réalisée, visant à reproduire du début à la fin une mission habitée vers Mars. Les volontaires sont même nombreux pour un aller simple sur la planète rouge. De minuscules microbes mangeurs de roches pourraient extraire de précieuses ressources extraterrestres de Mars et ouvrir la voie aux premiers colons humains, et les agriculteurs pourraient faire pousser des cultures à sa surface. Le mystère quant à savoir si les humains iront un jour sur Mars peut reposer en grande partie sur la question de savoir si les pouvoirs en place peuvent être convaincus d'y aller.