Alexei Leonov : pionnier de la sortie dans l'espace

Alexei Leonov a été l'un des 20 premiers pilotes de l'armée de l'air soviétique à s'entraîner comme cosmonautes en 1960. En 1965, il est devenu la première personne à sortir d'un vaisseau spatial et à marcher dans l'espace – une expérience qui a failli se terminer en tragédie. La sortie dans l'espace de Leonov a été un moment charnière pour l'exploration spatiale car elle a démontré que les futurs équipages spatiaux seraient en mesure de sortir de leur capsule pour effectuer des expériences et des réparations.



Dix ans plus tard, en 1975, Leonov commandait le premier rendez-vous entre un vaisseau spatial soviétique et américain. À la fin de sa deuxième mission spatiale, il avait passé un total de 7 jours et 32 ​​minutes à distance de la planète Terre.



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Leonov était également un artiste talentueux et était surtout connu pour ses peintures de scènes spatiales. Le pionnier de l'espace et artiste est décédé à l'âge de 85 ans le 11 octobre 2019 et les astronautes, les cosmonautes et les passionnés de l'espace du monde entier se souviennent affectueusement de lui.



Le cosmonaute Alexei Leonov à bord du projet d

Le cosmonaute Alexei Leonov à bord du projet d'essai Apollo-Soyouz avec un croquis qu'il a fait d'un de ses coéquipiers américains.(Crédit image : NASA)

Les années d'enfance de Leonov

Leonov est né dans le village reculé de Listvianka, dans ce qui est maintenant l'oblast d'Irkoutsk, en Russie, le 30 mai 1934. Il était le huitième des neuf enfants de Yevdokia et Arkhip Alxeievich Leonov.



Avant la naissance de Leonov, son grand-père avait été exilé en Sibérie pour avoir participé à la révolution de 1905 sous le régime tsariste. Les troubles politiques croissants dans la région ont rendu difficile la survie de la famille de Leonov, selon le livre 'The First Soviet Cosmonaut Team: Their Lives and Legacies' (Springer Science & Business Media, 2009) de Colin Burgess et Rex Hall. Lorsque Leonov avait environ 3 ans, son père a été arrêté pour ses convictions politiques présumées. La mère de Leonov a été forcée d'emménager sa famille avec sa sœur à Kemerovo, à plusieurs centaines de kilomètres de là. Son père a finalement été libéré et indemnisé pour son emprisonnement injustifié et a pu rejoindre sa famille à Kemerovo.

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Leonov a développé un talent et un amour pour l'art dès son plus jeune âge et a pu gagner un peu d'argent en vendant son travail, mais il n'était pas intéressé à en faire sa carrière. À l'âge de six ans, il rencontre un pilote soviétique qui fait forte impression sur le jeune Leonov, et il s'attache à devenir pilote.



'Je me souviens à quel point il avait l'air fringant dans son uniforme bleu foncé avec une chemise blanche comme neige, une cravate bleu marine et des ceintures en cuir croisées couvrant sa large poitrine', se souvient Leonov, selon 'La première équipe de cosmonautes soviétiques : leurs vies et leur héritage'. Le frère aîné de Leonov, Piotr, était également un étudiant en aviation et a contribué à favoriser l'intérêt de Leonov pour le vol.

Le premier astronaute Alexei Leonov de l

Le premier astronaute Alexei Leonov de l'ex-Union soviétique a été attaché à son vaisseau spatial Voskhod 2 par un câble ombilical de 18 pieds de long.(Crédit image : FAI)

En 1948, sa famille déménage à Kaliningrad, en Prusse orientale occupée par les Soviétiques. Leonov y a terminé ses études secondaires en 1953 et peu de temps après, s'est inscrit à l'école de pilotage. En mai 1955, il effectue son premier vol en solo. Il s'est ensuite inscrit à un programme de formation pour devenir pilote de chasse tout en suivant des cours d'art à temps partiel.

Leonov a obtenu son diplôme de lieutenant de la Chuguev Higher Air Force Pilots School le 30 octobre 1957 et a ensuite servi comme pilote de chasse avec trois unités militaires, la dernière basée en Allemagne. Il a épousé sa petite amie, Svetlana Pavlovna, un jour avant son départ pour l'Allemagne en 1959.

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Quelques mois plus tard, en octobre 1959, Leonov a été sélectionné pour être interviewé pour le premier programme de formation des cosmonautes. À ce moment-là, il totalisait 278 heures de vol et avait effectué 115 sauts en parachute, ce qui lui valut le titre d'instructeur des forces aériennes militaires pour la formation des parachutistes. La capacité de sauter d'un avion et de survivre était une exigence vitale pour le programme, car les cosmonautes n'atterriraient pas dans leur vaisseau spatial mais seraient automatiquement éjectés à l'approche du sol à leur retour sur Terre.

En 1960, Alexei est devenu le cosmonaute 11, alors que lui et 19 autres cosmonautes ont commencé à s'entraîner avec le programme spatial soviétique alors top secret. ' La formation était difficile car il n'existait aucun programme qui préparerait les gens à cette tâche ', a écrit Leonov dans la section avant de ' La première équipe de cosmonautes soviétiques : leur vie et leur héritage '.

Les vols spatiaux de Leonov

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Le cosmonaute Alexei Leonov est entré dans l'histoire le 18 mars 1965 en réalisant la première sortie dans l'espace de l'histoire.(Crédit image : par Karl Tate, artiste en infographie)

Le 18 mars 1965, Leonov a quitté la Terre pour son premier vol dans l'espace avec la mission Voskhod 2. Leonov a servi de pilote pour le vol de 26 heures, commandé par Pavel Beyayev. Quatre-vingt-dix minutes après le lancement, Leonov a quitté la sécurité relative de son vaisseau spatial et est devenu la première personne à flotter librement dans la vaste et silencieuse étendue de l'espace.

'C'était si calme que je pouvais même entendre mon cœur battre', a déclaré Leonov à une agence de presse britannique à propos de sa sortie dans l'espace longtemps après l'événement. « J'étais entouré d'étoiles et je flottais sans grand contrôle. Je n'oublierai jamais le moment. J'ai aussi ressenti un incroyable sens des responsabilités.

Son jalon a failli virer à la tragédie lorsqu'il a tenté de réintégrer la capsule. La différence de pression entre l'air dans sa combinaison spatiale et le vide de l'espace a élargi sa combinaison et l'a rendue si rigide qu'il ne pouvait pas bouger ses doigts. Leonov a pris la décision risquée d'ouvrir une valve dans sa combinaison pour libérer une partie de l'air, ce qui lui a permis de devenir suffisamment mobile pour manœuvrer l'écoutille extérieure du vaisseau spatial. Il est rentré en toute sécurité dans la capsule un peu plus de 12 minutes après son départ.

À son retour sur Terre, l'ordinateur de bord du vaisseau spatial a mal fonctionné et l'équipage de deux hommes a atterri à 600 milles du cap dans une région reculée des montagnes de l'Oural, selon le Musée d'histoire de l'espace du Nouveau-Mexique . Il a fallu deux jours aux autorités pour trouver et sauver les cosmonautes bloqués.

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Leonov a reçu le prix du Héros de l'Union soviétique pour ses réalisations et est devenu commandant adjoint de l'équipe de cosmonautes.

En 1975, Leonov a commandé la mission Soyouz 19 et a participé au premier rendez-vous entre un vaisseau spatial soviétique et américain - une mission connue aux États-Unis sous le nom de projet d'essai Apollo-Soyouz (ASTP). Le cosmonaute Valery Kubasov a servi comme ingénieur de vol pour le Soyouz.

Une fois que Apollon s'étaient amarrés au Soyouz, les équipages américains et soviétiques ont pu passer d'un vaisseau spatial à l'autre. Leonov a passé 5 heures et 43 minutes du côté américain (il a appris l'anglais et a visité le Centre spatial Kennedy à Houston trois fois en préparation de la mission). Après 44 heures d'amarrage l'un à l'autre, les deux engins spatiaux se sont séparés et ont ensuite effectué un deuxième test d'amarrage réussi qui a duré 3 heures.

Le Soyouz 19 a atterri le 21 juillet 1975 et a marqué la fin du temps de Leonov dans l'espace. Il a reçu un deuxième prix Héros de l'Union soviétique pour la mission ASTP.

En 1975, Leonov a participé au projet d

En 1975, Leonov a participé au projet d'essai Apollo-Soyouz, qui est devenu le premier vol spatial international avec équipage. Cette image du vol montre Leonov avec l'astronaute de la NASA Deke Slayton.(Crédit image : NASA)

L'héritage de Léonov

Leonov a été commandant du programme des cosmonautes de 1976 à 1982 et a été directeur adjoint du centre d'entraînement des cosmonautes Youri Gagarine. Il a pris sa retraite en 1991 avec le grade de général de division dans l'armée de l'air soviétique. Pendant sa retraite, Leonov a été président d'une société d'investissement à Moscou et a continué à pratiquer l'art, selon le Musée d'histoire de l'espace du Nouveau-Mexique.

Le cratère Leonov, de l'autre côté de la lune, est nommé en son honneur, tout comme un vaisseau spatial dans '2010: Odyssey Two' d'Arthur C. Clarke. En 2017, il a été dépeint dans le long métrage russe 'The Age of Pioneers' (également connu sous le nom de 'Spacewalk') sur la mission Voskhod 2.

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En 2004, Leonov a co-écrit l'autobiographie conjointe 'Two Sides of the Moon: Our Story of the Cold War Space Race' (Thomas Dunne Books, 2004) avec le marcheur lunaire d'Apollo 15 David Scott.

Leonov a eu 85 ans le 30 mai 2019, un jour après que les cosmonautes Oleg Kononenko et Alexey Ovchinin ont effectué une sortie dans l'espace beaucoup plus longue et plus routinière que la première incursion de 12 minutes de Leonov. Kononenko et Ovchinine décoré leurs combinaisons spatiales pour honorer le héros russe .

Leonov est décédé quelques mois plus tard, le 11 octobre 2019. 'L'un des premiers cosmonautes de l'ère spatiale mondiale, à jamais dévoué à son pays et à son travail, il s'est inscrit en lettres d'or dans l'histoire mondiale de l'espace' Roscosmos mentionné dans un rapport . 'Avec Alexei Arkhipovich, toute une époque est révolue.'

Le héros cosmonaute est décédé alors que deux astronautes de la NASA, Christina Koch et Andrew Morgan, travaillaient à l'extérieur de la Station spatiale internationale lors de la deuxième des cinq sorties dans l'espace pour remplacer les anciennes batteries des panneaux solaires. 'C'est une journée douce-amère pour nous tous à bord de la Station spatiale internationale', a déclaré le commandant de la station Luca Parmitano de l'Agence spatiale européenne alors que les astronautes terminaient leur travail.

'Nous sommes attristés par la perte du légendaire cosmonaute de Roscosmos Alexei Leonov qui est devenu le premier humain à marcher dans l'espace le 18 mars 1965', a déclaré des responsables de la NASA. a écrit dans une déclaration sur Twitter . 'Son aventure dans le vide de l'espace a commencé l'histoire de l'activité extravéhiculaire qui rend possible la maintenance de la Station spatiale d'aujourd'hui.'

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