Explication des comètes extraterrestres de Star Beta Pictoris (infographie)

Les diagrammes montrent le système solaire extraterrestre autour de l

Les astronomes ont détecté les signatures de centaines de comètes se désintégrant dans un système solaire chaotique distant de 63 années-lumière. (Crédit image : par Karl Tate, artiste en infographie)

A seulement 23 millions d'années, le Système stellaire Beta Pictoris est très jeune par rapport au système solaire de la Terre. Beta Pictoris subit toujours la condensation initiale de ses planètes à partir de corps plus petits, un processus appelé accrétion. Le système se trouve à 63,4 années-lumière de la Terre dans la constellation des Pictors, le chevalet du peintre.



Histoire complète : Des centaines d'« exocomètes » autour de l'étoile voisine se présentent en deux saveurs

Les signatures spectrales des exocomètes (comètes d'un autre système solaire) ont été observées s'approchant de Beta Pictoris et se désintégrant à mesure que leur glace d'eau et d'autres substances volatiles s'évaporent dans l'espace. Les chercheurs disent avoir découvert deux familles distinctes de comètes autour de Beta Pictoris.

Des centaines de comètes repérées autour de l'étoile voisine | Vidéo d'impression d'artiste

Les exocomètes de Beta Pictoris ne sont pas la seule bizarrerie autour de la jeune star. La star abrite également le Beta Pictoris b, une énorme planète géante gazeuse 10 fois la masse de Jupiter qui est la planète extraterrestre la plus rapide jamais connue. La planète tourne à une vitesse d'environ 62 000 mph (100 000 km/h), avec une seule journée sur la planète durant seulement huit heures.

Quiz sur les comètes : testez vos connaissances cosmiques

Derviche tourneur : Exoplanète Beta Pictoris b qui tourne le plus rapidement (infographie)

Photos : vues spectaculaires sur les comètes depuis la Terre et l'espace

Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ .