Alien Earth: ce que cela signifiera de trouver le jumeau de notre planète

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L'illustration de cet artiste représente la variété de planètes détectées par le vaisseau spatial Kepler de la NASA. Les scientifiques disent maintenant qu'une étoile sur six abrite une planète de la taille de la Terre. (Crédit image : C. Pulliam & D. Aguilar (CfA))



LONG BEACH, Californie – Trouver la Terre 2.0 n'est qu'une question de temps, et la découverte transformera probablement notre façon de penser à notre place dans le cosmos, a déclaré l'astronome Natalie Batalha mardi (8 janvier).



Batalha est co-investigateur du télescope Kepler de la NASA, une mission de chasse aux planètes qui a découvert 2 740 mondes extraterrestres potentiels en quelques années seulement depuis son lancement en 2009. Bien que Kepler ait trouvé des planètes de la taille de la Terre et d'autres dans les zones habitables autour de leurs étoiles qui pourraient leur permettre d'abriter de l'eau liquide, aucune d'entre elles n'est vraie. Jumeaux de la Terre . Mais c'est probablement pour bientôt.

'C'est certainement l'objectif global, c'est ce que la NASA vise à faire, trouver la prochaine Terre et finalement trouver une autre vie dans la galaxie', a déclaré Batalha ici lors de la 221e réunion de l'American Astronomical Society.



Cependant, Kepler lui-même n'est pas idéalement équipé pour trouver des planètes de la taille de la Terre en orbite autour d'étoiles semblables au soleil à environ la même distance de notre monde par rapport au soleil.

'Nous ne le reconnaîtrions probablement pas si nous le voyions', a déclaré Batalha. « Nous ne saurions rien de l'atmosphère, nous ne saurions peut-être même pas de la messe. La question à laquelle Kepler est conçu pour répondre est : « quelle est la fraction d'étoiles dans notre galaxie qui abritent des planètes de la taille de la Terre potentiellement habitables ? C'est une mission statistique.

Néanmoins, Kepler jette les bases essentielles des futures missions à suivre pour identifier non pas une, mais potentiellement de nombreuses planètes qui ressemblent fortement à notre propre maison dans le cosmos, a-t-elle déclaré.



Ce graphique de la NASA représente les changements dans les découvertes de planètes extraterrestres, classés par taille de planète, tels que vus par la NASA

Ce graphique de la NASA représente les changements dans les découvertes de planètes extraterrestres, classés par taille de planète, tels que vus par le vaisseau spatial Kepler de la NASA. Au 7 janvier 2012, il y avait 2 740 planètes extraterrestres potentielles.(Crédit image : NASA)

Fermer mais pas de cigare



Jusqu'à présent, Kepler a trouvé 351 planètes candidates à peu près de la taille de la Terre, plus 58 planètes possibles dans leurs étoiles. zones habitables . Certaines d'entre elles sont ce qu'on appelle les « Super Terres », juste un peu plus grandes que notre propre planète. Et une découverte passionnante de Kepler, appelée KOI 172.02, est une Super Terre dans la zone habitable en orbite autour d'une étoile très semblable à notre soleil.

De plus, des études suggèrent que les petites planètes comme la Terre sont probablement courantes dans l'univers. Une estimation suggère que le décompte pourrait être de 17 milliards de planètes de la taille de la Terre dans notre propre galaxie seulement. [ 17 milliards de terres remplissent notre galaxie de la Voie lactée (infographie) ]

'La nature aime faire de petites choses efficacement', a déclaré Batalha. « Cela se joue pour les étoiles, cela se joue dans le système solaire. Pourquoi pas pour les exoplanètes ?'

Tous ces signes pointent vers la découverte d'une jumelle terrestre au-delà du système solaire dans un avenir proche - probablement quelque part cette année , les experts disent.

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Et quand nous trouverons le premier monde comme le nôtre, cela changera la façon dont beaucoup pensent de notre place dans l'univers. Si notre planète n'est pas unique, pourquoi la vie y serait-elle unique non plus ?

Batalha a déclaré que Kepler avait déjà changé sa vision du cosmos.

'Une nuit, je courais chez moi', a déclaré l'astronome, qui aime courir le soir, à demokratija.eu, 'et c'était une nuit particulièrement claire, donc c'était un beau ciel étoilé, et dans cette fraction de seconde quand j'ai levé les yeux aux étoiles je voyais le ciel différemment. Je n'ai pas vu que des points de lumière ; J'ai vu des systèmes solaires. C'était vraiment un changement de paradigme fondamental pour moi. Je pense que tout le monde en fera l'expérience une fois qu'il saura qu'il y a tant de planètes là-bas.'

La première découverte d'une seconde Terre sera probablement un autre moment décisif pour elle et pour beaucoup, a-t-elle déclaré.

'Un analogue de la Terre a des implications différentes', a-t-elle déclaré. «Ce à quoi tout le monde pense, c'est la vie. C'est l'objectif à long terme.

Vous pouvez suivre Clara Moskowitz, rédactrice en chef adjointe de demokratija.eu sur Twitter @ClaraMoskowitz . Suivez demokratija.eu sur Twitter @Spacedotcom . Nous sommes également sur Facebook & Google+ .