Une photo incroyable de Hubble révèle le Web rempli d'étoiles de la nébuleuse de la tarentule

Cette photo du télescope spatial Hubble montre le cœur de la nébuleuse de la Tarentule, une région grouillante de formation d

Cette photo du télescope spatial Hubble montre le cœur de la nébuleuse de la Tarentule, une région grouillante de formation d'étoiles. L'image est une vue en mosaïque géante publiée le 17 avril 2012 pour marquer le 22e anniversaire de Hubble dans l'espace. Les observations du télescope de l'ESO augmentent la vue. (Crédit image : NASA/ESA/ESO)



Une nouvelle photo époustouflante du télescope spatial Hubble a capturé une vue panoramique sans précédent de la nébuleuse de la Tarentule, révélant son cœur lumineux d'étoiles massives.



La photo est en fait une mosaïque colossale – l'une des plus grandes jamais construites à partir d'images de Hubble – et montre un point chaud de formation d'étoiles intense appelé 30 Doradus. L'équipe scientifique de Hubble a dévoilé l'image aujourd'hui (17 avril) avant le 22e anniversaire du lancement de l'emblématique télescope spatial le 24 avril 1990.

'30 Doradus est la région de formation d'étoiles la plus brillante de notre voisinage galactique et abrite les étoiles les plus massives jamais vues', ont écrit les responsables du télescope Hubble dans une description d'image. 'Aucune région connue de formation d'étoiles dans notre galaxie n'est aussi grande ou aussi prolifique que 30 Doradus.'



La nouvelle vue de Hubble sur la région à l'intérieur de la nébuleuse de la Tarentule montre des vents d'étoiles massives creusant des cavités en nuages ​​de gaz, créant 'un paysage fantastique de piliers, de crêtes et de vallées', ont expliqué les responsables de Hubble. Les couleurs spectaculaires sont créées par le gaz chaud incandescent. L'hydrogène apparaît en rouge tandis que l'oxygène apparaît en bleu. [ Voir les nouvelles photos de la nébuleuse de la tarentule de Hubble ]

La nébuleuse de la Tarentule est située à 170 000 années-lumière de la Terre dans le Grand Nuage de Magellan, l'une des plus petites galaxies satellites qui planent autour de notre propre Voie lactée. À l'intérieur de la nébuleuse se trouve 30 Doradus, qui, en raison de sa proximité avec notre galaxie, a longtemps été une sorte de laboratoire cosmique pour les astronomes qui étudient comment les étoiles naissent et évoluent. L'image couvre une zone d'environ 650 années-lumière qui comprend ainsi de nombreuses étoiles que leur masse représenterait des millions de notre propre soleil si elles étaient combinées, ont-ils ajouté. (Une année-lumière est la distance parcourue par la lumière en un an, environ 6 000 milliards de milles ou 10 000 milliards de kilomètres).

L'étoile en fuite la plus massive jamais vue et l'une des étoiles à rotation la plus rapide ne sont que deux des locataires de la région, ont déclaré les chercheurs de Hubble. Des amas d'étoiles de 2 à 25 millions d'années peuvent également être trouvés.



Le rythme effréné de la naissance des étoiles à l'intérieur de 30 Doradus est en partie alimenté par le voisin du Grand Nuage de Magellan, le Petit Nuage de Magellan. Du point de vue de Hubble, diverses étapes du cycle de vie des étoiles sont évidentes, allant des étoiles embryonnaires de quelques milliers d'années aux géantes stellaires qui vivent vite et meurent jeunes dans des explosions de supernova.

Cette carte annotée identifie plusieurs caractéristiques importantes dans une image de la nébuleuse de la Tarentule (également connue sous le nom de 30 Doradus), une région importante de formation d

Cette carte annotée identifie plusieurs caractéristiques importantes dans une image de la nébuleuse de la Tarentule (également connue sous le nom de 30 Doradus), une région importante de formation d'étoiles située dans le Grand Nuage de Magellan (LMC), la galaxie voisine la plus proche de la Voie lactée. L'image a été prise par le télescope spatial Hubble et publiée le 17 avril 2012.(Crédit image : NASA/ESA/ESO)



Le cœur brillant et brillant de 30 Doradus est un amas d'étoiles appelé NGC 2070 que les astronomes soupçonnent d'être relativement jeune, âgé de seulement 2 ou 3 millions d'années. L'amas est rempli d'environ 500 000 étoiles et possède un noyau dense qui comprend certaines des étoiles les plus massives de l'univers. Ce sont ces méga-étoiles, qui peuvent contenir plus de 100 fois la masse du soleil, qui sculptent les formes étonnantes dans les nuages ​​de gaz de 30 Doradus, ont déclaré les chercheurs.

Pour générer la nouvelle vue de Hubble sur la nébuleuse de la tarentule, les astronomes ont combiné les observations de la puissante caméra à champ large 3 du télescope spatial et de sa caméra avancée pour les levés. Au total, 30 scans de la région, 15 par caméra, ont été enregistrés en octobre 2011 pour créer l'image. Les observations d'un télescope à l'Observatoire européen austral au Chili augmentent la vue déjà spectaculaire.

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