L'ancien Mars peut avoir dégelé par des explosions de méthane

Comparaison de Mars sec et orange et de Mars plus humide et plus semblable à la Terre

Mars a traversé des périodes plus chaudes et plus humides dans son climat (à droite), et de nouvelles recherches suggèrent que le réchauffement pourrait provenir d'explosions de méthane. (Crédit image: Goddard Space Flight Center de la NASA)



L'ancienne Mars a peut-être été réchauffée par des rafales de méthane piégé sous sa surface, selon une nouvelle étude, ce qui pourrait aider à expliquer les épisodes passés de climat plus chaud et plus humide sur la planète rouge par ailleurs glaciale.



Bien que Mars soit maintenant froide et sèche, il existe des décennies de preuves suggérant que la surface martienne était autrefois recouverte de rivières, de ruisseaux, d'étangs et de lacs, et peut-être de mers et d'océans, au cours du premier milliard d'années de l'histoire de la planète, connue sous le nom de période noachienne . Les 600 millions d'années suivantes de l'histoire martienne, connue sous le nom de période hespérienne, correspondent au moment où la planète rouge est passée du froid et de l'humidité au froid et à la glace. À la fin de l'Hespérien, Mars a perdu la majeure partie de l'atmosphère qui a permis à l'eau liquide d'exister à sa surface.

Une analyse précédente des roches hespériennes a suggéré le climat martien parfois suffisamment réchauffé pour permettre aux lacs de se former et de durer plus de 3 000 ans, selon une nouvelle étude dirigée par Edwin Kite, un scientifique planétaire à l'Université de Chicago. Les travaux antérieurs avaient généralement eu du mal à expliquer quels événements pouvaient entraîner la formation de climats lacustres à la fois rares et durables. Par exemple, alors que le volcanisme pourrait émettre des rafales de « gaz à effet de serre » qui piègent la chaleur du soleil, l'impact de telles éruptions ne durerait pas très longtemps, selon le document. [ Missions vers Mars : une histoire d'invasion de la planète rouge par un robot (infographie) ]



Maintenant, l'équipe de Kite a découvert que l'existence et la persistance de ces lacs pourraient s'expliquer par le dégel causé par des explosions explosives du puissant gaz à effet de serre méthane sous la surface martienne, a-t-il déclaré à demokratija.eu.

Contrairement à la Terre, Mars n'a pas de grande lune pour l'empêcher de vaciller (bien qu'elle ait deux petites lunes). En tant que tel, l'axe de rotation de la planète rouge peut s'incliner de manière chaotique et imprévisible, entraînant des changements de température réguliers, selon l'étude.

Les chercheurs suggèrent que, pendant les périodes de réchauffement, la quantité de glace recouvrant Mars a diminué. Cela a conduit à des matériaux connus sous le nom de clathrate caché sous la surface martienne pour se décomposer. Les clathrates sont constitués de méthane piégé dans des cages de glace.



Lorsque les clathrates se déstabilisent, ils peuvent libérer du méthane de manière explosive. Une telle explosion martienne aurait pu libérer environ 200 000 milliards de tonnes (180 000 milliards de tonnes métriques) de méthane dans l'atmosphère au cours des millénaires, a déclaré Kite.

'La quantité de clathrate que nous envisageons de décomposer sur un intervalle géologiquement bref - 10 000 ans ou moins - si elle était répartie uniformément sur la surface de Mars, serait de l'épaisseur d'une assiette', a déclaré Kite.

De telles explosions auraient pu augmenter les températures sur Mars de 9 à 18 degrés Fahrenheit (5 à 10 degrés Celsius). Bien que ce méthane se soit progressivement dégradé dans l'atmosphère martienne, les chercheurs ont estimé que chaque épisode de réchauffement aurait pu persister jusqu'à un million d'années.



Des travaux antérieurs suggèrent que les explosions intermittentes de méthane actuellement observées sur Mars pourraient provenir de clathrates en décomposition, a déclaré Kite. 'Cela peut être testé dans un proche avenir à l'aide des données de l'instrument NOMAD sur l'orbiteur ExoMars Trace Gas, qui acquiert actuellement des données de l'orbite de Mars', a-t-il ajouté.

Les scientifiques détaillé leurs conclusions en ligne le 2 octobre dans la revue Nature Geoscience.

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