Apollo 11 : Premiers hommes sur la Lune

Neil Armstrong

L'astronaute d'Apollo 11 Edwin Aldrin a photographié cette photo emblématique, une vue de son empreinte dans le sol lunaire, dans le cadre d'une expérience visant à étudier la nature de la poussière lunaire et les effets de la pression sur la surface lors du premier alunissage habité historique en juillet 1969 . (Crédit image : NASA)

Le lancement historique de la mission Apollo 11 a transporté trois astronautes vers la lune. Deux d'entre eux mettaient le pied sur la surface lunaire pour la première fois dans l'histoire de l'humanité alors que des millions de personnes dans le monde suivaient leurs pas à la télévision.



Les astronautes

L'équipage d'Apollo 11 était composé d'astronautes expérimentés qui avaient déjà été dans l'espace.

Cmdr. Neil Armstrong avait piloté Gemini 8 ; cette mission était la première fois que deux véhicules s'amarraient dans l'espace. Né le 5 août 1930 dans l'Ohio, Armstrong avait 38 ans lorsqu'il est devenu le premier civil à commander deux missions spatiales américaines.

Le colonel Edwin Eugene 'Buzz' Aldrin, 39 ans, a été le premier astronaute titulaire d'un doctorat à voler dans l'espace. Né le 20 janvier 1930 dans le New Jersey, Aldrin a piloté Gemini 12 en novembre 1966 et a effectué une marche de 140 minutes dans l'espace pour démontrer qu'un astronaute pouvait travailler efficacement à l'extérieur du véhicule. Pour Apollo 11, il a servi de pilote du module lunaire.

Le pilote du module de commande, le lieutenant-colonel Michael Collins, 38 ans, est né en Italie le 31 octobre 1930. Collins a piloté Gemini 10 en juillet 1966 et a passé près d'une heure et demie à l'extérieur de l'engin pour une sortie dans l'espace.

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Équipage d'Apollo 11 : Neil Armstrong, Michael Collins et Edwin 'Buzz' Aldrin.(Crédit image : NASA)

De la Terre à la Lune

Les planificateurs de mission de la NASA ont étudié la surface lunaire pendant deux ans, à la recherche du meilleur endroit pour effectuer l'alunissage historique. Ils ont examiné les meilleures photographies haute résolution disponibles à l'époque, provenant des programmes Lunar Orbiter et Surveyor, et ont considéré le nombre de cratères et de rochers, de falaises et de collines sur chaque site d'atterrissage potentiel, et à quel point il serait facile pour les astronautes d'atterrir. compte tenu de leurs besoins en carburant et en temps. Cela a aidé les planificateurs à réduire les 30 sites candidats initiaux à trois.

Apollo 11 a été lancé depuis le Centre spatial Kennedy en Floride à 9 h 32, heure de l'Est, le 16 juillet 1969. Pendant le vol, l'équipage a fait deux émissions télévisées depuis l'intérieur du navire et une troisième transmission alors qu'ils se rapprochaient de la lune. , révélant la surface lunaire et la trajectoire d'approche prévue. Le 20 juillet, Armstrong et Aldrin sont entrés dans le module lunaire, surnommé « l'Aigle » et séparés du Module de service de commande — la 'Columbia' — et s'est dirigé vers la surface lunaire.

Le module lunaire s'est posé sur la lune Mer de tranquillité , une grande région basaltique, à 16h17. Heure de l'Est. Armstrong a notifié Houston avec les mots historiques : « Houston, Tranquility Base here. L'Aigle a atterri.

Pendant les 2 premières heures sur la lune, Armstrong et Aldrin sont restés dans le module et ont vérifié tous les systèmes, configuré l'engin pour son séjour sur la lune et ont mangé un morceau. En consultation avec la NASA, ils ont décidé de sauter leur repos prévu de 4 heures et ont choisi d'aller à l'extérieur et d'explorer la surface de la lune à la place.

Une caméra vidéo installée dans un panneau à l'intérieur de l'Eagle a assuré une couverture en direct alors qu'Armstrong descendait une échelle à 23 h 56. le 20 juillet 1969, et prononça les mots : « C'est un petit pas pour l'homme, un pas de géant pour l'humanité.

Aldrin a suivi 20 minutes plus tard, Armstrong prenant des images de sa descente. Armstrong avait la responsabilité de documenter l'atterrissage, donc la plupart des images prises de la mission Apollo 11 étaient d'Aldrin. [ L'alunissage historique d'Apollo 11 de la NASA en images ]

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L'astronaute d'Apollo 11, Buzz Aldrin, pose avec le drapeau américain à la surface de la Lune en juillet 1969.(Crédit image : NASA)

À la surface, les astronautes ont mis en place plusieurs expériences, collecté des échantillons de sol lunaire et de roche à ramener à la maison, érigé un drapeau des États-Unis et prélevé des échantillons de carottes de la croûte. Ils se sont entretenus avec le président américain Richard Nixon, dont la voix a été transmise depuis la Maison Blanche, et ont placé une plaque au sol indiquant :

ICI LES HOMMES DE LA PLANÈTE TERRE
PREMIER PIED SUR LA LUNE
JUILLET 1969, A.D.
NOUS SOMMES VENUS EN PAIX POUR TOUTE L'HUMANITÉ

Les astronautes ont également déposé des médaillons commémoratifs avec les noms de plusieurs astronautes et cosmonautes qui avaient péri en vol et en formation (dont l'équipage d'Apollo 11 et la première personne dans l'espace, Youri Gagarine). Ils ont également laissé un disque de silicium de 1,5 pouce avec des messages de bonne volonté de 73 pays et les noms des dirigeants du Congrès et de la NASA.

Armstrong a passé un peu plus de 2,5 heures à l'extérieur de l'Eagle. Les astronautes ont parcouru une distance totale d'environ 3 300 pieds (1 kilomètre) en marchant, se déplaçant jusqu'à 200 pieds (60 mètres) du module pour visiter un grand cratère. Ils ont collecté 47,51 livres. (21,55 kilogrammes) d'échantillons de la lune, et a signalé que la mobilité sur la lune était plus facile que prévu.

Neil Armstrong sur la lune lors de la mission Apollo 11 en 1969.

Neil Armstrong sur la lune lors de la mission Apollo 11 en 1969.(Crédit image : NASA)

Nasa

La mission historique Apollo 11 de la NASA sur la lune a fait atterrir les premiers astronautes sur la surface lunaire le 20 juillet 1969. Découvrez comment la mission a fonctionné dans cette infographie de demokratija.eu.(Crédit image : Karl Tate/demokratija.eu)

À 13 h 54, après avoir passé un total de 21,5 heures sur le lune , le module lunaire a explosé jusqu'à l'endroit où Collins attendait dans le Columbia. Les deux véhicules ont accosté, et l'équipage et les échantillons ont été transférés au Columbia avant que l'Eagle ne soit largué dans l'espace. Les astronautes sont ensuite rentrés chez eux.

L'équipe a éclaboussé dans l'océan Pacifique à 12h50. Heure de l'Est le 24 juillet, à seulement quelques milles du navire de récupération, l'U.S.S. Frelon. Après avoir enfilé des vêtements d'isolement biologique (au cas où les astronautes auraient ramené des microbes nocifs de la lune), l'équipage a quitté le Columbia et est monté dans un bateau en caoutchouc, où ils ont été frottés avec de l'iode dans le but de minimiser la contamination potentielle. . Ils se sont ensuite rendus en hélicoptère vers une installation de quarantaine mobile à bord du navire avant d'être emmenés à Houston où ils sont restés en quarantaine jusqu'au 10 août. Les hommes avaient atteint l'objectif national fixé par le président John F. Kennedy en 1961, d'effectuer une mission lunaire avec équipage. atterrissage et retour sur Terre.

L'héritage d'Apollo 11

La mission Apollo 11 reste largement célébrée à l'approche de son 50e anniversaire en 2019. La Monnaie américaine a préparé des pièces spéciales pour la célébration.

La Smithsonian Institution réaménage sa galerie lunaire au National Air and Space Museum (NASM) à Washington, D.C., pour une ouverture en 2021. Pendant ce temps, le vaisseau spatial Columbia récemment restauré est en tournée avec des arrêts à Houston, St. Louis, Pittsburgh et Seattle. C'est la première fois que Columbia sort du Smithsonian depuis 1971.

En juillet 2009, le National Air and Space Museum a organisé un gala pour le 40e anniversaire d'Apollo 11, qui comprenait des discours des trois membres d'équipage d'Apollo 11. Lors d'une session de l'après-midi au cours de laquelle Collins, Aldrin et l'astronaute d'Apollo 12 Alan Bean ont proposé de signer des autographes, la file d'amateurs et d'admirateurs de l'espace s'est rapidement étendue sur toute la longueur du sol du musée. Collins et Aldrin font encore régulièrement des apparitions pour des activités liées à Apollo, bien qu'ils soient tous deux à la fin des années 80.

Armstrong, 82 ans, est décédé le 25 août 2012 de complications suite à des procédures cardiovasculaires. UNE un service commémoratif public a eu lieu le 13 septembre à la cathédrale nationale de Washington , et Armstrong était enterré en mer le lendemain . En 2015, la NASA a annoncé que la veuve d'Armstrong, Carol Armstrong, avait trouvé un sac plein d'artefacts lunaires parmi les biens d'Armstrong, qu'elle a fait don au musée.

Les astronautes d

Les astronautes d'Apollo 11, toujours dans leur fourgon de quarantaine, sont accueillis par leurs épouses à leur arrivée à la base aérienne d'Ellington le 27 juillet 1969.(Crédit image : NASA)

NASA's Lunar Reconnaissance Orbiter imagé le site d'atterrissage d'Apollo 11 depuis l'espace en 2012 et a repéré les traces des astronautes, certaines des expériences, une caméra mise au rebut et l'étage de descente du module lunaire Eagle. UNE Vue 3D du site sur la base des images de l'orbiteur a été généré en 2014.

Un sac d'échantillons lunaire d'Apollo 11 a généré un litige après sa vente accidentelle lors d'une vente aux enchères au Texas en 2015, organisée au nom du US Marshals Service. Une femme de l'Illinois, Nancy Carlson, a acheté le sac pour 995 $. Le gouvernement américain a demandé aux tribunaux de retourner le sac d'échantillons lunaire à la NASA et d'annuler la vente, mais Carlson a été déclaré propriétaire légal en 2016 . À l'origine, le sac a été confisqué à Max Ary, un ancien conservateur reconnu coupable en 2006 d'avoir volé et vendu des objets spatiaux ayant appartenu au musée de l'espace Cosmosphere à Hutchinson, au Kansas.

En prévision du 50e anniversaire d'Apollo 11 en juillet 2019, Universal Pictures a sorti 'First Man', un film basé sur le parcours d'entraînement d'Armstrong pour devenir le premier homme sur la lune. Et un nouveau documentaire sur Apollo 11, réalisé par Todd Douglas Miller, a été créé en mars 2019. De plus, le National Air and Space Museum de Washington, D.C., a prévu un certain nombre d'événements spéciaux et d'expositions pour célébrer l'anniversaire d'Apollo 11.

Ressources additionnelles:

Cet article a été mis à jour le 9 mai 2019 par Elizabeth Howell, collaboratrice de demokratija.eu.