L'astronaute d'Apollo 8 James Lovell revient sur un vol historique autour de la Lune

Le trio d'astronautes d'Apollo 8 a été le premier à regarder la Terre dans toute sa splendeur depuis l'espace, lorsqu'ils ont pris la photo désormais emblématique 'Earthrise' d'un orbe terrestre brillant suspendu au-dessus de la surface en niveaux de gris de la lune. Ils ont célébré Noël dans l'espace, diffusant leurs réflexions sur le vol et les vacances de retour sur Terre.



Leur atterrissage en toute sécurité le 27 décembre a été une étape importante dans le programme Apollo, que Lovell a de nouveau volé dans le cadre du quasi-catastrophique Apollo 13 mission. Cinquante ans plus tard, Lovell a partagé ses réflexions sur le vol et ce qui l'a suivi. Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté. [ Apollo 8 : le premier voyage en équipage de la NASA autour de la Lune en images ]



demokratija.eu : À l'approche de ce grand anniversaire, qu'est-ce qui vous a vraiment marqué lors de votre premier voyage vers la Lune ?

James Lovell :Bien sûr, c'était le point culminant de mes activités spatiales à l'époque. J'ai eu deux missions importantes : l'une était, bien sûr, Apollo 8, qui était importante pour tout le monde, et ensuite Apollo 13, qui était plus ou moins une mission de ' ramène-nous à la maison en toute sécurité ' … Cette mission [Apollo 8], je pense, a eu plus d'impact sur les gens du monde entier que n'importe laquelle de nos missions spatiales, parce que l'image 'Earthrise' était l'une des choses qui a vraiment amplifié cela. Mais cela a aussi emmené les gens de la Terre pour la première fois, essentiellement vers une autre planète, ou un autre corps, donc à cet égard, je pense que c'était assez important.



James Lovell et ses coéquipiers d

James Lovell et ses coéquipiers d'Apollo 8, William Anders et Frank Borman, vus quelques mois avant leur voyage historique sur la lune.(Crédit image : NASA/MSFC)

demokratija.eu : Est-ce que vous et les autres qui étaient sur la mission avez ressenti cette responsabilité pendant que vous vous prépariez pour la mission ? Cela vous a-t-il pesé ?



Amour :Non, parce que quand on nous a dit que ce ne serait pas un vol orbital de la Terre, ce que j'avais fait deux avant d'aller sur la lune, alors nous nous sommes vraiment mis à creuser pour vraiment travailler pour le faire. Vous n'aviez que quatre mois. Nous avons fait les activités quotidiennes de tout pour apprendre la navigation, regarder les trajectoires, ce que nous allions faire autour de la lune, regarder les photographies. Nous avons participé à cela. Je n'ai jamais pensé : 'Vache sacrée, je vais sur la lune.' Ce n'est que le jour où je montais dans le vaisseau spatial que j'ai soudain réalisé qu'il ne s'agissait pas d'un autre vol orbital de la Terre – c'est quelque chose de complètement différent.

James Lovell

La photo de l'astronaute de James Lovell en 1969.(Crédit image : NASA)



demokratija.eu : Que pensez-vous du fait que nous ne soyons pas revenus depuis 1972 ?

Amour :Je suis déçu. Je pensais que nous nous étions un peu écartés. Le programme de navette était très intéressant, mais c'était quelque chose où je me demande si nous avons vraiment eu de la Station spatiale internationale, avons-nous vraiment obtenu ce que nous y avons mis? … À l'origine, lorsque j'ai commencé à travailler sur ce programme après Apollo, nous allions revenir sur la Terre et en apprendre davantage sur la Terre elle-même afin de pouvoir aider la population en bas. Si cela a vraiment été accompli ou non, je ne sais pas. Il y a beaucoup de choses que nous aurions pu faire.

demokratija.eu : Que pensez-vous de la mission Apollo 8 qui résonne encore chez les gens ?

Amour :Eh bien, il y a plusieurs choses qui vont être représentées ici [lors d'un événement commémoratif appelé ' L'Esprit d'Apollo ' tenu à la cathédrale nationale de Washington] - je veux dire, le premier vol vers la lune, et le fait que nous ayons vu la Terre tel qu'il est vraiment. Nous sommes si proches de la Terre que nos mondes ne sont qu'à perte de vue. Ici, ce bâtiment, nos mondes existent à l'intérieur de ces murs. Mais soudain, quand vous sortez et voyez la Terre telle qu'elle est vraiment, et quand vous réalisez que la Terre n'est qu'une des neuf planètes et que ce n'est qu'un point dans la galaxie de la Voie Lactée, et qu'elle est perdue dans l'oubli dans l'univers - Je veux dire, nous ne sommes rien en ce qui concerne l'univers, ou même notre galaxie. Alors, vous devez dire : « Gee, comment suis-je arrivé ici ? Pourquoi suis-je ici?'

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@demokratija.eu ou la suivre @meghanbartels . Suivez-nous @Spacedotcom et Facebook . Article original sur demokratija.eu.