La vaccination des chats est-elle nécessaire?

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Question:

Les vaccins sont-ils nécessaires pour mon chat? Si oui, lesquels sont les plus importants?

Répondre:

Les vaccins font partie intégrante des programmes de soins de santé préventifs depuis plusieurs décennies. Aucun autre développement médical n'a été aussi efficace que la vaccination pour lutter contre les maladies mortelles chez les animaux de compagnie.



La vaccination est une procédure médicale et la décision de vacciner est prise en fonction des risques et des avantages pour chaque chat. Ne pas vacciner nos animaux de compagnie n'est pas une option. L'objectif est de concevoir une stratégie raisonnable de vaccination qui maximise notre capacité à prévenir les maladies infectieuses tout en minimisant la survenue d'événements indésirables associés à la vaccination.

Les vaccins peuvent être divisés en deux grandes catégories: les vaccins de base - ceux recommandés pour tous les chats, et les vaccins non essentiels - ceux qui peuvent ou non être nécessaires, selon le mode de vie et les circonstances du chat. Actuellement, les vaccins contre la panleucopénie, l'herpèsvirus, le calicivirus et la rage font partie de la catégorie principale des vaccins.

Le vaccin le plus couramment utilisé contre la panleucopénie, l'herpèsvirus et le calicivirus est un vaccin multivalent: il contient des antigènes viraux pour plusieurs maladies ensemble dans la même dose, et est généralement abrégé en «vaccin FVRCP». (Pour ceux d'entre vous qui se sont toujours demandé ce que signifie exactement le FVRCP, c'est «Rhinotrachéite virale féline, calicivirus, panleucopénie». La rhinotrachéite virale féline est une façon élégante de décrire l'infection respiratoire causée par le virus de l'herpès. La panleucopénie est la maladie causée par le virus de la panleucopénie. La panleucopénie est souvent (à tort) appelée «maladie de Carré». C'est déroutant, je suis d'accord.) Le vaccin contre la rage est généralement un vaccin monovalent. Il contient des antigènes viraux pour un virus: le virus de la rage.

Pour réitérer: TOUS les chats doivent être vaccinés avec le vaccin FVRCP et le vaccin contre la rage.

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Alors, contre quoi allons-nous vacciner exactement? Commençons par la partie «FVR» du vaccin FVRCP: l'herpèsvirus.

L'herpèsvirus félin est une cause majeure de maladie des voies respiratoires supérieures chez le chat. Les infections à herpèsvirus sont très contagieuses entre les chats. La plupart des chats sont exposés à l'herpèsvirus à un moment de leur vie et la majorité des chats exposés sont infectés. Les chats développent généralement une légère infection des voies respiratoires supérieures - éternuements, conjonctivite («œil rose»), yeux qui coule, écoulement nasal - qui se résout souvent d'elle-même.

Chez certains chats, le virus induit une grave maladie des voies respiratoires supérieures, et quelques-uns de ces chats peuvent développer des symptômes persistants des voies respiratoires supérieures pendant des années. Le virus de l'herpès peut également provoquer une variété de troubles oculaires et peut également provoquer des maladies de la peau. Les chats de tous âges sont sensibles, cependant, les chatons semblent être plus gravement touchés que les adultes. Un diagnostic présomptif est posé sur la base de l’évaluation des antécédents et des signes cliniques du chat.

Après qu'un chat se soit remis de l'infection initiale, le virus reste dans le corps sous forme d'infection latente. Le virus dormant peut être réactivé pendant les périodes de stress, de surpeuplement et de maladie concomitante, entraînant une récidive des signes cliniques. Au cours de ces récidives, les chats infectés excrètent le virus abondamment dans leurs sécrétions oculaires, nasales et orales, augmentant le risque d'infecter d'autres chats. Il n'y a actuellement aucun médicament qui élimine l'herpèsvirus du corps.

Le virus félin calici (le «C» du vaccin FVRCP) est une cause importante de maladies respiratoires supérieures et buccales chez les chats. Les signes respiratoires causés par le calicivirus (éternuements, écoulement oculaire, écoulement nasal) ont tendance à être plus légers que ceux causés par l'herpèsvirus, cependant, le virus calici peut provoquer des ulcères sur la langue des chats et des chatons. Le virus est principalement transmis par contact direct de chat à chat, mais une transmission indirecte via la contamination de l'environnement ou à travers des objets contaminés est également possible.

Les chats gravement infectés excréteront le virus dans les sécrétions orales, oculaires et nasales pendant deux ou trois semaines, bien que certains chats deviennent des porteurs chroniques et excréteront le virus de manière persistante pendant des mois, voire des années. Les chats de tout âge sont sensibles, bien que les chatons soient les plus sensibles. Les chats hébergés en groupes, tels que les chatteries, les refuges et les colonies de reproduction, courent un risque accru de contracter le calicivirus.

La panleucopénie (le «P» du vaccin FVRCP) est une maladie virale hautement contagieuse causée par le virus de la panleucopénie féline (FPV). Les chats infectés par le virus présentent souvent des signes de léthargie, de manque d'appétit, de fièvre, de vomissements et de diarrhée sévère. Le mot panleucopénie signifie «une diminution des globules blancs», et c'est ce que l'on voit sur les analyses sanguines des chats atteints. Chez les jeunes chats, la maladie est souvent mortelle. Les reines, si elles sont infectées pendant la grossesse, peuvent donner naissance à des chatons atteints d'une maladie appelée hypoplasie cérébelleuse, un trouble neurologique qui provoque une grave incoordination. Le virus se propage principalement par contact avec les matières fécales, cependant, le virus est très stable dans l'environnement et peut se propager via des bols de nourriture contaminés, des bols à eau, des bacs à litière et des agents de santé. Le traitement consiste principalement en des soins de soutien - hospitalisation, fluidothérapie, antibiotiques et soutien nutritionnel. Avec des soins agressifs, certains chats survivent à l'infection, mais la plupart succombent au virus.

La rage est une maladie virale qui attaque le système neurologique. Bien que la plupart des gens aient tendance à considérer cela comme une maladie principalement canine, au cours des dernières décennies, le nombre de cas de rage chez les chats a été beaucoup plus élevé que chez les chiens. La fréquence à laquelle le vaccin antirabique doit être administré dépend du vaccin. Certains sont étiquetés pour une revaccination annuelle. D'autres doivent être donnés tous les trois ans.

Les vaccins contre les maladies infectieuses ont beaucoup contribué à réduire les maladies et les décès chez les animaux de compagnie, et la vaccination est la pierre angulaire de la médecine vétérinaire préventive. Comme pour toute procédure ou décision médicale, les avantages doivent être mis en balance avec les risques, et vous et votre vétérinaire devriez discuter de toutes les options maintenant disponibles pour déterminer le meilleur protocole de vaccination pour votre chat.

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