BepiColombo, une mission Mercury par l'Europe et le Japon, sera lancée en octobre

Art spatial BepiColombo



Mettre à jour: Le lancement de BepiColombo a été retardé d'un jour et est désormais prévu pour le vendredi 19 octobre à 21h45. (01h45 GMT le 20 octobre).



La prochaine mission vers Mercure a une date de début prévue. Le décollage de la mission européenne et japonaise BepiColombo devrait être lancé au plus tôt à la mi-octobre ), a déclaré l'Agence spatiale européenne (ESA).

La mission sera lancée à bord d'une fusée Ariane 5 depuis Kourou, en Guyane française, au plus tôt le 18 octobre à 21h45. HAE (01h45 le 19 octobre GMT). À bord se trouveront deux engins spatiaux qui se rendront ensemble à Mercure : le Mercury Planetary Orbiter de l'ESA et le Mercury Magnetospheric Orbiter de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA).



Dans un communiqué, l'ESA a averti que la date est susceptible de changer en raison des tests de dernière minute du vaisseau spatial à Kourou, et que la fenêtre de lancement s'étend jusqu'au 29 novembre si nécessaire.

« Nous avons bien commencé notre campagne de lancement à Kourou et nous sommes sur la bonne voie pour un lancement dans moins de 90 jours », le chef de projet BepiColombo de l'ESA, Ulrich Reininghaus. dit dans un communiqué . 'Nous avons un programme incroyablement chargé, mais c'est formidable de voir notre vaisseau spatial se construire ensemble pour la dernière fois.'

Le vaisseau spatial effectuera son premier survol de Mercury en 2022, trois ans après son lancement. Lorsqu'ils atteindront leurs orbites finales, le vaisseau spatial mesurera l'intérieur, l'environnement et les interactions de Mercure avec le flux de particules chargées du soleil appelé le vent solaire , ont déclaré des responsables de l'ESA.



'Un certain nombre d'instruments scientifiques seront actifs pendant les survols planétaires, les' webcams 'du module de transfert offrant la possibilité de capturer des images simples avant que la caméra scientifique principale ne soit opérationnelle sur l'orbite de Mercure', ont ajouté des responsables de l'agence.

Le vaisseau spatial va effectuer plusieurs survols de la Terre, Vénus et Mercure entre 2020 et 2025, avant de s'installer sur leur orbite finale à Mercure en décembre 2025. La mission nominale se termine en 2027, mais elle pourrait être prolongée d'au moins un an de plus, ont indiqué des responsables dans le communiqué.

La dernière mission à Mercure était celle de la NASA MESSAGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging), qui a orbité la planète entre 2011 et 2015. Entre autres découvertes, cette mission a repéré des zones où de la glace d'eau pourrait se cacher, à l'abri du soleil dans des cratères ombragés en permanence.



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