Meilleures cibles du ciel profond dans le ciel nocturne d'automne

Carte du ciel d

En regardant vers l'est un soir d'octobre, nous voyons les constellations de l'automne et pouvons rechercher des objets du ciel profond au-delà. (Crédit image : logiciel Starry Night)



Les soirées d'automne claires et sombres sont le moment idéal pour commencer vos premières explorations des objets du ciel profond.



Mais qu'est-ce qu'un « objet du ciel profond » exactement ? Les astronomes utilisent ce terme pour décrire des objets situés au-delà des étoiles proches familières : amas distants d'étoiles, nébuleuses (nuages ​​de poussière et de gaz) et galaxies.

Souvent négligés par les astronomes occasionnels, ce sont les cibles préférées des astronomes amateurs expérimentés. Certains des objets du ciel profond les plus brillants se trouvent dans le ciel d'automne de l'hémisphère nord.



Cependant, d'abord, familiarisons-nous avec les motifs de base des étoiles d'automne :

Guide du ciel nocturne d'automne

Sortez par n'importe quelle soirée claire d'octobre et regardez vers l'est. Il n'y a pas beaucoup d'étoiles brillantes, mais des motifs très clairs émergent. Au nord-est se trouve le « W » de Cassiopée et au sud-est la grande place de Pégase. Astuce : les motifs d'étoiles dans le ciel sont beaucoup plus grands qu'ils n'apparaissent sur les cartes stellaires. [ Galerie : Guide du ciel nocturne d'octobre 2012 (Cartes du ciel) ]



Entre la place de Pégase et Cassiopée s'étendent les brins jumeaux d'Andromède. Au-dessous d'Andromède se trouvent deux triangles d'étoiles plus faibles. Le triangle supérieur, gradateur et symétrique est appelé 'Triangulum', le Triangle. Le triangle inférieur, plus brillant et déséquilibré, est appelé « Bélier », le Bélier. A gauche de ces triangles, sous Cassiopée, se trouve Persée, dont l'étoile la plus brillante s'appelle Mirfak.

Avec ces étoiles comme guides, il est temps de regarder au-delà des étoiles vers le « ciel profond ». Si vous êtes sous un ciel de campagne sombre, vos yeux peuvent suffire, mais une paire de petites jumelles sera d'une grande aide. Les meilleures jumelles pour l'astronomie sont les tailles 7x50 et 10x50. Le premier chiffre indique le grossissement, le second le diamètre des grandes lentilles frontales.

Vous regardez déjà l'un des amas d'étoiles les plus brillants du ciel : l'amas de Persée. Les étoiles entourant Mirfak dans Persée constituent l'un des amas d'étoiles les plus proches, un groupe d'étoiles nées d'une nébuleuse distante de 600 années-lumière. [ Ciel nocturne d'octobre : Vénus lumineuse, galaxies et plus (vidéo) ]



Avec des jumelles, regardez à mi-chemin entre Mirfak et Cassiopée. Vous verrez ce qui semble d'abord être deux étoiles floues. En y regardant de plus près, il s'agit d'amas d'étoiles jumelles, connus sous le nom d'amas double. Entre 7000 et 8100 années-lumière, elles apparaissent assez différentes dans un petit télescope.

Au-dessous du Bélier, dégageant juste l'horizon, se trouve l'amas d'étoiles le plus spectaculaire du ciel, connu sous le nom de The Pléiades, les sept soeurs , ou, en japonais, comme Subaru. Le constructeur automobile japonais tire son nom de cet amas et ses six étoiles les plus brillantes ornent son logo. Sept sœurs ou six étoiles ? La plupart des gens ne peuvent en voir que six à l'œil nu, mais même une petite jumelle en montre des dizaines d'autres. Les Pléiades sont à 410 années-lumière.

Enfin, si vous avez des jumelles ou un petit télescope , il y a un autre amas d'étoiles à vérifier. Juste à droite de la deuxième étoile de Cassiopée se trouve un petit amas d'étoiles, étant donné le numéro de catalogue NGC 457. On l'appelle parfois l'amas de la chouette et, ces dernières années, il est devenu connu sous le nom de « E.T. Cluster' car il ressemble à un hibou ou au petit extraterrestre du film du même nom. Elle est distante de 8 000 années-lumière.

Regardez encore plus profondément dans le ciel

Ces amas d'étoiles, bien qu'un peu plus 'profonds' que les étoiles du premier plan, sont toujours très proches à mesure que les objets astronomiques se déplacent. Il y a des cibles beaucoup plus profondes qui se cachent dans cette partie du ciel.

La constellation d'Andromède donne son nom à la grande galaxie la plus proche de notre ciel, la galaxie d'Andromède. Bien que plus grande encore que notre propre galaxie de la Voie lactée, la galaxie d'Andromède est si éloignée qu'elle apparaît comme une étoile floue faible juste au-dessus des deux étoiles du milieu d'Andromède.

Commencez au coin de la place de Pégase et suivez les rives d'Andromède vers la gauche. Utilisez les deux étoiles du milieu pour pointer vers le haut, et vous y trouverez la faible lueur de la galaxie d'Andromède. La plupart des gens ont besoin d'un noir ciel de nuit et des jumelles pour le voir, mais il peut être vu à l'œil nu dans un ciel très sombre.

Curieusement, la galaxie d'Andromède est souvent plus facile à voir avec des jumelles que dans un petit télescope. C'est parce que la galaxie est si grande qu'elle est plus grande que le champ de vision de la plupart des télescopes, de sorte que vous pouvez la parcourir sans la voir réellement. La lumière de cette galaxie voyage depuis plus de 2 millions d'années pour atteindre vos yeux.

Dans un grand télescope amateur vous verrez également les deux galaxies satellites qui accompagnent Andromède. Ils seront plus loin que ce à quoi vous pourriez vous attendre si vous avez l'habitude de les voir sur des photos. Les photographies exagèrent la taille des galaxies ; avec nos yeux, nous ne voyons que le brillant noyau interne de la galaxie et manquons les faibles bras externes capturés lors d'expositions temporelles.

Il y a une autre galaxie voisine cachée dans cette partie du ciel, connue sous le nom de Galaxie Triangle ou Tourbillon . Pour cela, vous aurez vraiment besoin de jumelles et d'un œil aiguisé. Regardez juste au-dessus du « point » droit de Triangle. Bien qu'assez brillante, la galaxie du Triangle est extrêmement difficile à voir car sa luminosité s'étend sur une zone de ciel plus grande que la lune. De plus, sa spirale lâche est face à nous car ses bords s'estompent progressivement sur le fond du ciel, de sorte qu'il n'y a pas de bord tranchant pour attirer notre attention.

L'astuce ici est d'utiliser une technique d'astronome appelée « vision détournée ». Essayez de regarder juste d'un côté de l'endroit où vous vous attendez à ce que la galaxie soit sur la carte. La partie la plus sensible de nos yeux n'est pas au centre, mais légèrement sur le côté. Avec de la patience et un peu de chance, vous devriez pouvoir repérer cette galaxie. Certains astronomes très perspicaces peuvent voir la galaxie du Triangle sans aucune aide optique dans un ciel très sombre.

Vous avez maintenant été initié à deux techniques d'observation importantes, le « saut dans les étoiles » et la « vision détournée ».

Starhopping utilise des étoiles brillantes au premier plan pour localiser les objets du ciel profond à l'arrière-plan faible. La vision détournée fait sortir ces objets faibles de l'arrière-plan. Vous êtes maintenant prêt à explorer les milliers d'objets du ciel profond qui se trouvent au-delà des étoiles familières.

Cet article a été fourni à demokratija.eu par Starry Night Education, le leader des solutions pédagogiques en sciences spatiales. Suivez la Nuit étoilée sur Twitter @StarryNightEdu .