Le meilleur moment pour voir la lune ce mois-ci est maintenant

Caractéristiques de la surface de la lune

Les prochains jours sont le meilleur moment ce mois-ci pour observer les caractéristiques de la surface de la lune. (Crédit image: logiciel Starry Night.)



Les prochaines nuits sont les meilleurs moments du mois pour observer la surface de la lune avec des télescopes, des jumelles ou même à l'œil nu. C'est parce que le soleil se lève le long de la ligne médiane de la lune, projetant les montagnes et les cratères lunaires en haut relief.



Les débutants en astronomie sont souvent surpris que le meilleur moment pour étudier la lune n'est pas à la pleine lune, qui aura lieu jeudi prochain (19 septembre). Pendant une pleine lune, le soleil est haut au centre de la lune et la surface ressemble au désert en plein midi.

Le meilleur moment pour observer la lune est lorsque le soleil tombe obliquement, projetant une longue ombre, ce que vous voyez pendant les phases du premier et du troisième quartier de la lune [Les phases de la lune expliquées (infographie)]



Le troisième quartier est un peu un problème car il se produit lorsque la lune est dans le ciel de l'aube. Le premier quartier, en revanche, se produit lorsque la lune est haute dans le ciel au coucher du soleil, ce qui est parfait pour l'observation en soirée.

La lune est si proche de nous que vous n'avez pas vraiment besoin d'un télescope pour l'étudier. Même sans aucune aide optique, les principales caractéristiques de la lune peuvent être clairement vues, si vous prenez le temps. En fait, vous pouvez voir plus de détails sur la lune à l'œil nu que sur n'importe quelle planète avec un puissant télescope.

Lorsque vous regardez le premier quartier de lune, vous voyez une sphère éclairée par le soleil du côté droit (dans l'hémisphère nord ; côté gauche dans l'hémisphère sud). Les surface de la lune varie en réflectivité, de sorte que vous voyez un motif de lumière et d'obscurité. Les zones les plus claires sont les régions montagneuses les plus anciennes, principalement sur la moitié sud de la lune ; les zones les plus sombres sont des coulées de lave plus jeunes, principalement dans le nord.



Les premiers observateurs les ont confondus avec les mers et les océans et les ont nommés en conséquence. Plus tard, les astronomes ont réalisé que la lune est un corps sans air et sans eau et que ses « mers » sont plus sèches que les déserts les plus secs de la Terre. L'eau qui a été découverte récemment sur la lune est enfouie profondément sous la surface.

Si vous examinez la lune de plus près dans jumelles ou un télescope, votre attention sera attirée sur le 'terminateur', la bande étroite au milieu de la lune où l'obscurité rencontre la lumière. C'est là que le soleil se lève.

Des jumelles ordinaires peuvent donner une vue étonnamment détaillée de la lune, surtout si elles sont stabilisées en les montant sur un trépied. De nombreuses jumelles ont une douille de trépied cachée sous un petit capuchon dans la charnière entre leurs deux moitiés, mais vous aurez besoin d'un petit adaptateur en forme de L pour le connecter à un trépied d'appareil photo standard. Vous serez étonné de l'amélioration qu'apporte un support de trépied à la vue.



Les jumelles de taille 10x50 sont les plus populaires parmi les astronomes. Son grossissement 10 fois et ses objectifs de 50 mm offrent d'excellentes vues à la fois des objets proches comme la lune et des objets distants comme les amas d'étoiles et les galaxies. Ces dernières années, des jumelles plus puissantes sont devenues largement disponibles à des prix étonnamment bas. La taille 15x70 donne une vue particulièrement bonne de la lune, mais doit être montée sur un trépied.

Parce que le soleil se lève au-dessus du terminateur, même la moindre variation de topographie est exagérée par le soleil levant. Recherchez en particulier les cratères et les montagnes isolées dans les plaines. Avec le grossissement supplémentaire offert par un petit télescope , vous pouvez regarder le soleil se lever au-dessus des cratères en temps réel.

Avec une bonne carte de la lune en main, comme celles disponibles chez Sky Publishing, vous pouvez vous familiariser avec la géographie de la lune. Plus d'un millier de cratères portent les noms d'astronomes célèbres du passé. Je recommande particulièrement le Carte du ciel et du télescope de la lune , qui est à la bonne échelle pour une utilisation pratique avec un télescope, et est laminé pour le protéger de la rosée. Il y a même un version inversée de cette carte pour une utilisation avec des télescopes avec des diagonales de miroir. Les deux présentent une magnifique cartographie d'Antonín Rükl, le doyen des cartographes lunaires.

Cet article a été fourni à demokratija.eu par Éducation de la nuit étoilée , le leader des solutions de programmes d'études en sciences spatiales. Suivez la Nuit étoilée sur Twitter @StarryNightEdu.