Grandes missions spatiales à surveiller en 2014

Impression d

En août 2014, la sonde spatiale Rosetta de l'ESA rencontrera la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko et déploiera son atterrisseur Philae, comme le montre cette impression d'artiste. (Crédit image : ESA – C. Carreau / ATG medialab)



D'un rover chinois sur la lune et d'un nouveau vaisseau spatial en orbite autour de Mars, aux vaisseaux spatiaux privés et à l'appareil photo numérique le plus puissant jamais construit, l'espace bourdonnera pratiquement d'activités humaines en 2014.



Voici quelques-unes des choses à surveiller lorsque vous recherchez l'année prochaine :

Nouveaux arrivants sur Mars



Mars sera un endroit très fréquenté en 2014. Deux nouvelles sondes devraient arriver en orbite martienne en septembre et les rovers Curiosity et Opportunity de la NASA continuent de renvoyer la science sur Terre depuis la surface de la planète rouge. [ 11 événements Skywatching à ne pas manquer en 2014 ]

Les deux L'orbiteur indien de Mars Mangalyaan et la mission MAVEN de la NASA devraient entrer en orbite autour de Mars en septembre. MAVEN va enquêter sur l'atmosphère martienne et, espérons-le, aider à reconstituer l'histoire de la perte d'atmosphère de la planète rouge. Mangalyaan, la première sonde martienne indienne, est conçue pour renvoyer des images de la surface de Mars et chasser le méthane dans l'atmosphère de la planète.

En direct de la Lune



La Chine est devenue le troisième pays à effectuer un atterrissage en douceur sur la Lune avec son atterrisseur Chang'e 3 fin 2013, ses opérations scientifiques devraient donc commencer à se préparer en 2014. Le rover Yutu (Lapin de Jade) déployé par l'atterrisseur utilisera un bras robotique pour collecter des échantillons de poussière lunaire pour analyse, et il renverra des photos de la surface de la lune à la Terre.

Chine

Le rover lunaire chinois Yutu ('Jade Rabbit') est vu par une caméra sur l'atterrisseur Chang'e 3 du pays après que les deux ont réussi à atterrir ensemble sur la lune le 14 décembre 2013. Il s'agit de la première mission de rover lunaire de la Chine et du premier soft- atterrissage sur la lune en 37 ans.(Crédit image : CNTV)



Un vaisseau spatial de la NASA prêt à poursuivre sa mission en 2014 était déjà en orbite autour de la lune lorsque Chang'e 3 a atterri. La mission Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE en abrégé) est chargée d'étudier l'atmosphère extrêmement mince de la lune et de sonder l'environnement poussiéreux du satellite naturel. Il poursuivra ses opérations scientifiques en 2014.

D'autres sondes comme la Lunar Reconnaissance Orbite et les sondes jumelles Artemis tournent toujours autour de la lune et renvoient également des données à la Terre.

Gaia créera la carte 3D la plus grande et la plus précise de notre galaxie en étudiant un nombre sans précédent d

Gaia créera la carte 3D la plus grande et la plus précise de notre galaxie en étudiant un nombre sans précédent d'étoiles.(Crédit image : ESA)

Gaia cartographie la Voie lactée

Le récemment lancé pourrait changer la façon dont les scientifiques regardent l'univers. La sonde de l'Agence spatiale européenne est chargée de créer la carte 3D la plus précise de la Voie lactée jamais réalisée.

Les télescopes jumeaux du vaisseau spatial devraient cartographier 1 milliard d'étoiles dans la galaxie et même cartographier des objets plus petits comme des planètes extraterrestres encerclant ces étoiles. La mission d'un milliard de dollars entrera dans sa mission scientifique de cinq ans après une phase de mise en service de quatre mois.

Rosetta atterrit sur une comète

Lancé en 2004, le Sonde Rosetta rattrapera enfin sa comète cible en août 2014. L'intercepteur de comètes de l'Agence spatiale européenne Rosetta devrait rattraper la comète 67-P/Churyumov-Gerasimenko alors qu'elle navigue dans l'orbite de Jupiter l'année prochaine.

Les scientifiques prévoient de sortir Rosetta de sa profonde hibernation le 20 janvier 2014 pour la préparer à la prochaine phase de sa mission de 1,4 milliard de dollars. Lorsque la sonde sera à moins de 1,2 million de miles (2 millions de kilomètres) de la comète, elle commencera à prendre des photos plus détaillées de la comète, rassemblant plus d'informations pour le rendez-vous éventuel du vaisseau spatial.

En novembre 2014, la sonde devrait déployer l'atterrisseur Philae à la surface de la comète. L'atterrisseur devrait renvoyer des vues sans précédent depuis sa position sur la comète de 2,4 milles de diamètre (4 km).

Les vaisseaux spatiaux privés s'envoleront

L'année 2014 promet d'être une grande année pour les vols spatiaux privés. Au cours de la première semaine de l'année, deux sociétés commerciales espèrent lancer des fusées privées, et d'autres missions suivront au cours de l'année.

Le 3 janvier, la société basée à Hawthorne, en Californie EspaceX lancera sa première mission de l'année en utilisant sa fusée Falcon 9 améliorée. Le vol sera lancé depuis la base aérienne de Cape Canaveral en Floride et transportera le satellite commercial Thaicom 6 en orbite, mais ce n'est que pour commencer. SpaceX a également conclu un accord de 1,6 milliard de dollars avec la NASA pour 12 missions de livraison de fret sans pilote vers la Station spatiale internationale à l'aide de la fusée Falcon 9 et de ses capsules Dragon sans pilote. La troisième mission de cette série doit également être lancée cette année, peut-être en février.

Une semaine après le début de l'année, le 7 janvier, la société commerciale Orbital Sciences Corp. de Dulles, en Virginie, doit lancer son première mission cargo officielle vers la station spatiale en utilisant sa propre fusée Antares et son vaisseau spatial robotique Cygnus. En 2013, Orbital Sciences a lancé un vol d'essai Antares ainsi qu'une mission de démonstration Cygnus, mais le lancement prochain sera le premier vol de livraison de son contrat de fret de 1,9 milliard de dollars pour la NASA.

Et puis il y a les entreprises de tourisme spatial. Virgin Galactic a fait d'énormes progrès en 2013 avec des vols d'essai propulsés par des fusées supersoniques de son vaisseau spatial commercial SpaceShipTwo, qui promet de transporter des passagers sur des vols spatiaux suborbitaux pour 250 000 $ le billet. La société devrait s'appuyer sur ce succès en 2014, potentiellement avec ses premiers vols dans l'espace.

Plusieurs autres sociétés, telles que XCOR Aerospace, Sierra Nevada Corp., Blue Origin et Boeing, développent des engins spatiaux commerciaux pour divers usages et devraient également progresser davantage en 2014.

Vol d'essai d'Orion

2014 pourrait bien être l'année d'Orion. La NASA prévoit de lancer un vol d'essai de leur vaisseau spatial Orion – une nouvelle capsule de transport d'équipage qui devrait amener des astronautes sur Mars et d'autres destinations de l'espace lointain – en septembre 2014.

Pour le vol d'essai, Orion plongera dans l'atmosphère afin que les ingénieurs puissent évaluer le bouclier thermique de la capsule. Orion devrait également effectuer un amerrissage assisté par parachute dans l'océan Pacifique.

Ce vol d'essai non piloté sera lancé au sommet d'une fusée Delta IV Heavy depuis la base aérienne de Cape Canaveral en Floride. Finalement, la capsule sera propulsée dans l'espace par la fusée Space Launch System de la NASA, un propulseur de levage lourd en cours de développement.

La lumière du soleil brille sur la Station spatiale internationale.

Station spatiale internationale

La Station spatiale internationale accueillera cinq équipages au cours de 2014. L'équipage de l'Expédition 38 équipe actuellement l'avant-poste en orbite de 100 milliards de dollars, avec le lancement de l'Expédition 39 en mars. Les expéditions 40 à 42 devraient également vivre à bord de la station avant la fin de l'année.

Deux entreprises commerciales de vols spatiaux lanceront également des missions de ravitaillement robotique vers la station dans le cadre de contrats avec la NASA. SpaceX devrait lancer sa capsule Dragon sans pilote vers la station. Orbital Sciences Corporation devrait lancer sa première mission cargo officielle avec le vaisseau spatial Cygnus après avoir terminé avec succès un essai en 2013.

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