Boeing construira des taxis spatiaux privés dans l'ancien hangar de la navette de la NASA

Le nouveau vaisseau spatial Boeing cible des missions commerciales

Contribuant à préparer le terrain pour l'avenir des vols spatiaux commerciaux, Boeing travaille d'arrache-pied sur la recherche et le développement d'une nouvelle capsule spatiale destinée à transporter des personnes vers la Station spatiale internationale. (Crédit image : Boeing)

Cette histoire a été mise à jour à 11 h 22 HAE.



Le géant de l'aérospatiale Boeing a signé un accord pour utiliser un ancien hangar de navette spatiale au Kennedy Space Center de la NASA en Floride comme siège pour construire et tester le nouveau vaisseau spatial de la société privée conçu pour transporter des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale, ont annoncé aujourd'hui des responsables de la société ( 31 octobre).

Boeing fait de la Floride le siège de son entreprise de taxis spatiaux, une décision qui créera jusqu'à 550 nouveaux emplois dans la région, a déclaré aujourd'hui le vice-président et directeur de programme de Boeing pour les véhicules d'équipage commerciaux lors d'un point de presse depuis le Kennedy Space Center.

Le retrait du programme de navette spatiale de 30 ans de la NASA en juillet s'est accompagné de pertes d'emplois dévastatrices au sein de la soi-disant Space Coast de Floride. Le nouvel accord de Boeing devrait revitaliser le solide héritage aérospatial de la région et contribuera à insuffler une nouvelle vie au port spatial de la NASA en Floride.

'C'est un grand jour pour la NASA, le Kennedy Space Center, Boeing, Space Florida et l'industrie spatiale commerciale ici sur la Space Coast', a déclaré Lori Garver, administratrice adjointe de la NASA.

Boeing teste un modèle en aluminium de 12 x 14 pouces de sa capsule spatiale CST-100 dans une soufflerie à la NASA

Boeing teste un modèle en aluminium de 12 x 14 pouces de sa capsule spatiale CST-100 dans une soufflerie au centre de recherche Ames de la NASA. La société a déclaré qu'elle espère que le CST-100 transportera des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale d'ici 2015.(Crédit image : Boeing)

Boeing a réglé les détails de l'accord de 15 ans avec Space Florida, une agence de développement économique aérospatiale soutenue par l'État. La société aérospatiale chevronnée louera l'un des hangars de traitement de la navette spatiale – Orbiter Processing Hangar Bay 3 – au port spatial de la NASA en Floride.

« Boeing Company a choisi la Floride comme bureau de programme d'équipage commercial », a déclaré John Mulholland, vice-président et directeur de programme des programmes commerciaux chez Boeing. 'En outre, nous prévoyons de fabriquer et de tester le CST-100 de Boeing dans cette installation … et de le lancer à partir d'ici sur la côte spatiale de la Floride.'

Boeing devrait utiliser le hangar pour construire et tester sa capsule CST-100 (abréviation de Crew Space Transportation-100), qui est conçue comme un taxi spatial pour amener les astronautes vers et depuis des destinations en orbite terrestre basse, telles que le Station spatiale internationale. [ CST-100 : Photos de la capsule spatiale privée de Boeing ]

'Ni la NASA ni la Space Coast ne peuvent se permettre de rester immobiles', a déclaré le chef de la NASA, Charles Bolden, dans un communiqué. 'Nous devons être agressifs dans la poursuite de cette prochaine génération d'exploration spatiale - et les emplois et l'innovation qui l'accompagneront.'

La capsule en forme de boule de gomme proposée par Boeing transportera jusqu'à sept passagers et sera lancée sur une fusée Atlas 5 fabriquée par la société United Launch Alliance, ont déclaré des responsables de la société. L'entreprise vise à rendre la capsule opérationnelle d'ici 2015, a déclaré Mulholland.

La NASA a retiré son programme de navette spatiale de 30 ans en juillet, créant une lacune dans les capacités américaines de vols spatiaux habités. L'agence compte actuellement sur les véhicules russes Soyouz pour transporter les astronautes vers la station spatiale et retour, à un prix annoncé d'environ 350 millions de dollars par an.

En avril, Boeing a reçu 92 millions de dollars de la NASA lors du deuxième cycle du programme Commercial Crew Development (CCDev) de l'agence spatiale. La société a également reçu 18 millions de dollars pour le CST-100 lors du premier tour de financement en février 2010.

A travers CCDev, la NASA cherche à améliorer les capacités des vols spatiaux privés. Trois autres sociétés ont reçu un financement de la NASA dans le cadre du deuxième tour du programme CCDev. L'agence espère que les véhicules commerciaux seront prêts à transporter des passagers astronautes d'ici la fin de 2016.

Boeing s'est également associé à la société spatiale privée Bigelow Aerospace, qui développe une station spatiale commerciale composée d'habitats gonflables. Dans l'accord, le CST-100 de Boeing sera utilisé pour transporter des clients commerciaux et gouvernementaux vers la station spatiale de Bigelow.

Avec des sociétés commerciales, comme Boeing, prenant en charge les vols de routine vers des destinations en orbite terrestre basse, la NASA peut se concentrer sur le développement de sa fusée et de sa capsule de prochaine génération pour l'exploration de l'espace lointain.

'La prochaine ère de l'exploration spatiale n'attendra pas, et nous ne pouvons donc pas attendre que le Congrès fasse son travail et donne à notre programme spatial le financement dont il a besoin', a déclaré le président Obama dans un communiqué. 'C'est pourquoi mon administration s'efforcera, en partenariat avec Space Florida et le secteur privé, de créer des emplois et de s'assurer que l'Amérique continue de dominer le monde en matière d'exploration et de découverte.'

Dans le cadre de la nouvelle orientation de la NASA, l'administration Obama a mis la NASA au défi d'envoyer des humains sur un astéroïde d'ici 2025 et sur Mars d'ici les années 2030.

'L'Amérique est le leader mondial de l'exploration spatiale depuis plus de 50 ans, et si nous nous en tenons au plan ambitieux défini par le président et le Congrès, nous serons le leader pour le prochain demi-siècle', a déclaré le sénateur de Floride Bill Nelson.

Le nouvel accord avec Boeing marque également une nouvelle direction pour le port spatial de la NASA en Floride. Après le retrait du programme de navette spatiale, le Kennedy Space Center est rajeuni pour soutenir les futures ambitions de la NASA, en plus d'accueillir des efforts commerciaux et militaires.

'Kennedy continue de travailler pour apporter de nouvelles activités spatiales commerciales au centre', a déclaré le directeur du Kennedy Center, Bob Cabana, dans un communiqué. 'Le partenariat avec Space Florida pour permettre les opérations spatiales commerciales à Kennedy aidera la NASA à maintenir ses installations et ses actifs tout en soutenant les objectifs spatiaux de notre pays et en élargissant les opportunités pour l'économie américaine.'

Vous pouvez suivre Denise Chow, rédactrice de demokratija.eu sur Twitter @denisechow . Suivez demokratija.eu pour les dernières nouvelles sur la science et l'exploration spatiales sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook .