Le Starliner Astronaut Taxi de Boeing est prêt à être lancé le 20 décembre

Une fusée Atlas V de United Launch Alliance, surmontée du vaisseau spatial Boeing CST-100 Starliner, se dresse sur le complexe de lancement spatial 41 en Floride

Une fusée Atlas V de United Launch Alliance, surmontée du vaisseau spatial Boeing CST-100 Starliner, se dresse sur le Space Launch Complex 41 de la base aérienne de Cape Canaveral en Floride, le 4 décembre 2019. (Crédit image : Boeing)



de Boeing CST-100 Starliner Le vaisseau spatial est prêt à livrer des cadeaux de vacances lors de son voyage inaugural vers la Station spatiale internationale.



Jeudi (12 décembre), la NASA et Boeing ont organisé un Flight Readiness Review (FRR), une évaluation approfondie de l'état de préparation d'une mission, en prévision de la première mission d'essai en vol orbital (OFT) sans équipage de Starliner, qui est lancement prévu le 20 décembre à 6h36 HNE (11h36 GMT) depuis la base aérienne de Cap Canaveral en Floride.

Au cours de l'examen, les chefs de mission de la NASA et de Boeing ont présenté leurs évaluations de l'état de préparation du lancement de Starliner et ont conclu que l'engin serait prêt à décoller au sommet d'une United Launch Alliance. Atlas v fusée le 20 décembre.



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'Je suis heureux d'annoncer que nous sommes prêts pour le lancement', a déclaré l'administrateur adjoint de la NASA, Jim Morhard, lors d'une téléconférence de presse après le FRR.

«Je pensais que c'était une très bonne critique. Nos partenaires internationaux ont participé à cet examen … ils sont satisfaits et prêts à continuer », a ajouté Kirk Shireman, directeur du programme de la Station spatiale internationale de la NASA, lors de la téléconférence.



John Mulholland, vice-président et directeur de programme du programme d'équipage commercial de Boeing, a ajouté qu'il y avait une approbation unanime pour procéder au lancement.

.@NASA et @BoeingSpace poursuivent les plans pour le test en vol orbital de Boeing à la suite de l'examen de préparation au vol. Le lancement du vaisseau spatial CST-100 #Starliner au sommet d'une fusée @ULALaunch #AtlasV reste prévu pour le 20 décembre à 6 h 36 HE. https://t.co/7MJBd4Wyj1 pic.twitter.com/BdOWAQOgcE 12 décembre 2019

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Le conseil d'administration du FRR a pris en compte les présentations des principaux responsables de mission pour arriver à cette conclusion. Les gestionnaires ont présenté des évaluations de Starliner, de ses systèmes, de ses opérations de mission, de ses fonctions de soutien et de l'état de préparation du programme de la station spatiale pour soutenir la mission de l'engin vers la station.



Alors qu'ils sont toujours sur la bonne voie pour lancer la fusée le 20 décembre, ils ont deux opportunités de lancement supplémentaires les 21 et 23 décembre, s'ils ont besoin de plus de temps, a déclaré Phil McAlister, directeur du développement des vols spatiaux commerciaux de la NASA, lors de la téléconférence.

'J'espère que nous devrions tous recevoir un cadeau de Noël en avance cette année', a ajouté McAlister à propos du lancement.

Boeing

Le vaisseau spatial CST-100 Starliner de Boeing passe devant le bâtiment d'assemblage de véhicules du centre spatial Kennedy de la NASA en Floride le 21 novembre 2019, en route vers l'installation d'intégration verticale du complexe de lancement spatial 41 de la base aérienne de Cap Canaveral.(Crédit image : Cory Huston/NASA)

Avant un lancement le 20 décembre, la dernière cargaison tardive sera chargée sur Starliner ce samedi (14 décembre). 'Dans les 24 à 25 heures suivant le lancement, nous devrions nous amarrer à la Station spatiale internationale', a déclaré Mulholland. Là, les astronautes de la NASA Jessica Meir et Christina Koch recevront le vaisseau spatial d'amarrage et apporteront sa cargaison à bord. Le véhicule fera son retour sur Terre le 28 décembre, lorsqu'il effectuera un atterrissage assisté par parachute au White Sands Missile Range au Nouveau-Mexique.

Bien que le véhicule n'ait aucun membre d'équipage à bord, cet atterrissage servira de pratique pour quand ils le feront. Un certain nombre de simulations d'atterrissage ont déjà été réalisées, a déclaré Mulholland, ajoutant que, mis à part l'absence d'humains dans le vaisseau spatial, cela correspondra étroitement à l'atterrissage d'un vol en équipage. Mais, alors qu'il n'y a pas d'humains sur le vol, il y a un mannequin de test nommé Rosie .

Le lancement sur Starliner avec ce test en vol est 'Rosie the Rocketeer', un mannequin de test nommé par Leanne Caret, présidente de la division Défense, Espace et Sécurité de Boeing, d'après 'Rosie the Riveter', le modèle emblématique pour les femmes qui travaillent de la Seconde Guerre mondiale.

Rosie est équipée d'une multitude de capteurs qui mesurent des données critiques, y compris les forces G subies pendant le vol, pour informer l'équipe de ce que les membres d'équipage humains pourraient ressentir.

'Il y aura sans aucun doute des résultats inattendus, c'est un test', a déclaré McAlister. Les résultats de ce test seront une 'énorme mesure de confiance', a-t-il ajouté, expliquant en outre que le but de l'OFT sans équipage est de fournir des données critiques pour la certification finale afin que les lancements de Starliner en équipage soient un succès.

Ce lancement sera également le premier vol d'un nouveau système d'amarrage de la NASA qui sera le 'système d'amarrage standard pour envoyer des humains à passerelle et vers Mars', et sera un élément clé de Le programme Artemis de la NASA , a déclaré Shireman.

Le lancement de l'OFT de Starliner marque une étape importante dans les vols spatiaux commerciaux. 'Starliner et Crew Dragon marqueront le début d'une ère robuste du transport spatial', a déclaré McAlister.

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