Spirale lumineuse | Fond d'écran de l'espace

Galaxie spirale IC 2560

À plus de 110 millions d'années-lumière de la Terre dans la constellation d'Antlia (la pompe à air) se trouve la galaxie spirale IC 2560, représentée ici dans ce superbe fond d'écran spatial du télescope spatial Hubble de la NASA/ESA. (Crédit image : ESA/Hubble et NASA ; Remerciements : Nick Rose)



À plus de 110 millions d'années-lumière de la Terre dans la constellation d'Antlia (la pompe à air) se trouve la galaxie spirale IC 2560, représentée ici dans ce superbe fond d'écran spatial du télescope spatial Hubble de la NASA/ESA. À cette distance, c'est une galaxie spirale relativement proche et fait partie de l'amas d'Antlia, un groupe de plus de 200 galaxies maintenues ensemble par la gravité. Ce cluster est inhabituel ; contrairement à la plupart des autres amas de galaxies, il semble n'avoir aucune galaxie dominante en son sein. Sur cette image, il est facile de repérer les bras en spirale et la structure à barreaux de l'IC 2560. Cette spirale est ce que les astronomes appellent une galaxie Seyfert-2, une sorte de galaxie spirale caractérisée par un noyau extrêmement brillant et des raies d'émission très fortes de certains éléments - hydrogène, hélium, azote et oxygène. On pense que le centre lumineux de la galaxie est causé par l'éjection d'énormes quantités de gaz super chaud de la région autour d'un trou noir central. Cette image a été publiée le 2 septembre 2013.

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