Les planètes les plus brillantes du ciel nocturne d'octobre : comment les voir (et quand)

À l'exception singulière de Mars, octobre offrira une très bonne vue des quatre autres planètes à l'œil nu.



Juste après le coucher du soleil, nous avons Vénus, dont la luminosité augmente lentement et qui s'élève lentement un peu plus haut dans le ciel du sud-ouest par rapport aux derniers mois; à la fin du mois, il reste au-dessus de l'horizon pendant plus de deux heures après le coucher du soleil. Saturne et Jupiter sont idéalement placés dans le ciel austral à la tombée de la nuit et sont disponibles pour un examen télescopique pendant la première moitié de la nuit. Et enfin, pour les lève-tôt, Mercure présente sa meilleure apparition du ciel matinal de 2021 au cours de la seconde moitié du mois.



Dans notre emploi du temps, rappelez-vous que lorsque vous mesurez la séparation angulaire entre deux objets célestes, votre poing fermé tenu à bout de bras mesure environ 10 degrés. Ici, nous présentons un calendrier ci-dessous qui fournit certaines des meilleures heures d'observation de la planète et vous indique où chercher pour les voir.

Mercure

Octobre 2021 Ciel Nocturne Mercure



(Crédit image: Nuit étoilée)

Mercure -passe la conjonction inférieure le 9 octobre, puis pénètre rapidement dans le ciel du matin. Ce petit colibri d'une planète lévite rapidement jusqu'à sa meilleure apparition à l'aube de l'année pour les latitudes moyennes du nord. Le 17 octobre, après s'être éclairci à la 1ère magnitude, il se lèvera juste au sud de l'est plus d'une heure avant le soleil. Elle atteint le plus grand allongement à l'ouest, à une magnitude de -0,6 le 25 octobre. Bien qu'à seulement 18 degrés du soleil, pendant plusieurs jours entourant cette date, la planète se lèvera avant le début du crépuscule du matin, ce qui en fait l'apparition matinale la plus favorable de l'année pour les observateurs aux latitudes moyennes nord. En éclaircissant à -0,8, Mercure passera de 4 degrés à gauche de Spica scintillant le 2 novembre.

Vénus

Octobre 2021 Night Sky vénus



(Crédit image: Nuit étoilée)

Vénus -resplendissante de magnitude -4,6, arrive à son plus grand allongement oriental, ou sa plus grande distance angulaire à l'est du soleil (47 degrés) le 29 octobre. Mais la planète est si loin au sud de la sphère céleste qu'elle reste assez basse, à seulement 12 degrés au-dessus de l'horizon sud-ouest 45 minutes après le coucher du soleil. Peu après le coucher du soleil le soir du 9 octobre, regardez bas vers le sud-ouest pendant le crépuscule du soir pour apercevoir le croissant de lune croissant de 3 jours planant à quelques degrés au-dessus et légèrement à gauche de Vénus , la planète la plus brillante. L'utilisation de jumelles et de télescopes à grand champ montrera également l'étoile de magnitude 2 Delta (δ) Scorpii, également appelée Dschubba, à seulement 0,75 degré au-dessus de Vénus. Dans la soirée du 16 octobre, jetez un œil à Antarès de 1ère magnitude qui brille au sud (en bas à gauche) de Vénus de seulement 1,5 degré, environ la largeur d'un doigt à bout de bras. Antares scintille en rouge, mais seulement 1/130 aussi brillant. Au télescope, la phase gibbeuse de Vénus s'estompe pour devenir à moitié éclairée à la fin d'octobre, tandis que le diamètre apparent de la planète augmente de 25 %. Vénus glisse à travers la Balance, le Scorpion et Ophiuchus en octobre, entrant en Sagittaire le 2 novembre. Depuis la fin du printemps dernier, cette planète enflammée est restée à peu près à la même altitude basse au crépuscule (pour les téléspectateurs aux latitudes moyennes nord). Mais en octobre, Vénus monte un peu plus haut et reste maintenant au-dessus de l'horizon jusqu'à la fin du crépuscule. L'intervalle entre le coucher du soleil et le coucher de Vénus augmente considérablement en octobre — d'environ 1¾ à 2½ les heures. Il sera le plus élevé et le meilleur fin novembre et début décembre.

Mars

Octobre 2021 Ciel nocturne mars



(Crédit image: Nuit étoilée)

Mars —est en conjonction solaire le 8 octobre, derrière l'éblouissement du soleil et invisible tout ce mois.

Jupiter

Ciel nocturne d

(Crédit image: Nuit étoilée)

Jupiter —réside sur le côté oriental du faible Capricorne, bien à gauche de Saturne, et est la lumière la plus brillante du ciel une fois que Vénus se couche. Jupiter atteint son point culminant dans le sud peu après la tombée de la nuit. Son disque se rétrécit d'environ 9% en octobre mais reste assez grand pour montrer de nombreux détails télescopiques si l'air est stable.

Saturne

Octobre 2021 Night Sky demi-lune au-dessous de saturne

(Crédit image: Nuit étoilée)

Saturne —est l'étoile jaune vif dans le sud en début de soirée. Il se trouve sur le côté ouest du faible motif en forme de bateau du Capricorne, qui est composé d'étoiles de 3e et 4e magnitude que cette planète – avec la brillante Jupiter à l'est – éclipse assez. Si vous regardez autour de Saturne avec des jumelles au cours du mois d'octobre, vous constaterez qu'elle reste presque immobile par rapport aux étoiles de fond. C'est parce que Saturne atteint un point stationnaire le 10 octobre. Elle cesse son mouvement vers l'ouest ou « rétrograde » (la direction que toutes les planètes extérieures semblent se déplacer pendant quelques mois autour de l'opposition) et reprend son voyage vers l'est contre les étoiles. Le 14 octobre, la lune gibbeuse croissante forme un triangle isocèle allongé avec Saturne et Jupiter. Les deux géantes gazeuses du système solaire sont séparées de 15 degrés ; Saturne (magnitude +0,5) brille à environ 9 degrés en haut à droite de la lune, tandis que Jupiter, beaucoup plus lumineux (magnitude -2.6) brûle environ 9 degrés en haut à gauche de la lune. Vue à haute puissance, Saturne est un excellent test à la fois de la stabilité atmosphérique et de la qualité du télescope. Le magnifique système d'anneaux est incliné d'environ 17,5 degrés par rapport à notre ligne de mire.

Histoires liées

— Ce sont les missions spatiales à surveiller en 2021
- Les 10 événements incontournables du ciel nocturne à voir en 2021
— Le grand 2020 de SpaceX : une année de lancements d'astronautes et plus

Calendrier spatial : lancements de fusées, événements célestes, missions et plus encore !

Joe Rao est instructeur et conférencier invité au Hayden Planetarium de New York. Il écrit sur l'astronomie pour le magazine Natural History, le Farmers' Almanac et d'autres publications dans la basse vallée de l'Hudson à New York. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.