Un astéroïde de la taille d'un bus bourdonne la Terre lors d'un survol rapproché

Astéroïde 2012 BX34

L'astéroïde 2012 BX34 nouvellement découvert (dont l'orbite est représentée par la ligne bleue) se trouvera à moins de 0,17 distance lunaire de la Terre le 27 janvier 2012, selon les experts. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech)



Cette histoire a été mise à jour à 13h02. ET.



Un petit astéroïde de la taille d'un autobus urbain a zoomé entre la Terre et l'orbite de la Lune vendredi (27 janvier) quelques jours seulement après sa découverte, mais il n'a jamais constitué une menace pour notre planète, selon la NASA.

Les astéroïde 2012 BX34 est passé à moins de 36 750 milles (59 044 kilomètres) de la Terre lorsqu'il a effectué son approche la plus proche à 10 h 30 HNE (15 h 30 GMT). La roche spatiale mesure environ 11 mètres de large et se serait brisée dans l'atmosphère terrestre bien avant d'atteindre le sol, si elle avait atteint la planète, ont déclaré des scientifiques de la NASA.



' L'astéroïde 2012 BX34 est petit ', ont déclaré des astronomes de l'Asteroid Watch de la NASA au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, dans un message Twitter. 'Il ne traverserait pas notre atmosphère intact même s'il osait essayer.'

La roche spatiale a dépassé la Terre à une distance qui n'est que d'environ 0,17 fois celle entre la Terre et la Lune. À titre de comparaison, la lune orbite généralement autour de la Terre à une distance d'environ 240 000 miles (386 000 km).

'Les astéroïdes aussi petits sont difficiles à repérer et, heureusement, ils posent le moins de problèmes', ont expliqué les scientifiques d'Asteroid Watch. « Notre objectif est de trouver les plus gros. » [ Vidéo et image de l'orbite de l'astéroïde 2012 BX34 ]



En septembre, la NASA a annoncé avoir repéré environ 90 % des plus gros astéroïdes (de la taille d'une montagne ou plus gros) pouvant s'approcher de la Terre. Environ 911 de ces roches spatiales géantes ont été confirmées. Les astronomes estiment qu'il y a environ 981 gros objets géocroiseurs qui rampent occasionnellement près de notre planète.

L'astéroïde 2012 BX34 a été la deuxième roche spatiale à voler relativement près de la Terre cette semaine, ont déclaré les scientifiques d'Asteroid Watch. Le 23 janvier, un autre petit astéroïde – appelé 2012 BS1 – est passé près de la planète à une distance d'environ 745 000 miles (1,2 million de km), soit environ 3,1 fois la distance Terre-Lune.

'L'astéroïde 2012 BS1 est si petit (environ 7 mètres) qu'il se désintégrerait dans notre atmosphère s'il se rapprochait de la Terre', a écrit l'équipe d'Asteroid Watch.



Les astronomes de la NASA et d'autres équipes scientifiques scrutent régulièrement le ciel à la recherche d'astéroïdes proches de la Terre qui pourraient constituer un danger pour la planète. Les experts estiment que des astéroïdes d'environ 460 pieds (140 m) de diamètre et plus peuvent causer une dévastation généralisée à proximité de leurs sites d'impact, bien qu'une plus grande roche spatiale soit nécessaire pour provoquer une destruction à l'échelle mondiale.

Cette semaine, des scientifiques du monde entier discutent également de la manière dont la Terre devrait réagir à la menace d'un impact d'astéroïde. La dite Projet NEOShield est une commission européenne dirigée par le Centre aérospatial allemand et comprend des scientifiques d'universités et de partenaires industriels en Allemagne, en France, au Royaume-Uni, en Espagne, aux États-Unis et en Russie.

Cette histoire a été mise à jour pour refléter la date exacte du survol de l'astéroïde du 27 janvier.

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