Faits sur les chats: Pourquoi les chats Calico sont-ils presque toujours des femmes?

Pookie le chat calico

(Crédit photo: Instagram de l'auteur @maggieeclancy )



Quand je adopté un chaton calicot, Pookie, il y a plusieurs années, je n’ai pas réfléchi à deux fois au fait qu’elle est une femelle. Je voulais avoir une chatte et Pookie était adorable et correspondait à ma personnalité, alors c'était ça.



En parlant à d'autres parents de chats calicot, j'ai remarqué que chacun de leurs calicots était également une femme. Cela m'a surpris - n'y avait-il vraiment pas de chat calicot mâle?

Selon la Humane Society, seulement un chat calicot sur environ trois mille est un mâle. Mais pourquoi les calicos mâles sont-ils si rares? J'ai fait quelques recherches pour savoir pourquoi les chats calicot sont presque toujours des femelles.

Qu'est-ce qu'un chat calico?



Pour commencer cette enquête, il est important de souligner que le calicot est un motif de couleur d'un chat, pas une race. Cela élimine une raison spécifique à la race pour une majorité féminine de calicos.

En fait, n'importe quelle race de chat peut naître avec une fourrure de calicot; cependant, il est plus rare pour les races pures comme par exemple, Blues russes .

Pour qu'un chat soit considéré comme «calicot», trois couleurs doivent être présentes dans le pelage: blanc, noir et orange. Il y a place pour des variations de couleur, avec de la crème, des gris et du gingembre.



Qu'est-ce qui donne à un chat calicot ce beau motif de fourrure? La réponse se trouve dans les chromosomes du chat.

Chromosomes et calicos

chat calico en journal

Tout comme chez les humains, les chats femelles ont deux chromosomes X, un de la mère et un du père, tandis que les chats mâles ont un chromosome X (de la mère) et un chromosome Y (du père).

En bref, les chats femelles ont deux chromosomes X et les chats mâles ont un chromosome X et un chromosome Y.



Chez les chats, le chromosome X est le facteur déterminant sur la majorité de la couleur de la fourrure du chat. Étant donné qu'un chat mâle n'a qu'un seul chromosome X de sa mère, sa couleur de fourrure est dictée par ce gène.

Lorsqu'un chat femelle est en développement fœtal, l'un de ses deux chromosomes X est désactivé au hasard, ce qui est connu sous le nom de X-inactivation, pour chaque cellule. Il est important de se rappeler que ces désactivations sont aléatoires et ne sont pas les mêmes pour chaque cellule.

Par exemple, une cellule peut arrêter le chromosome X qui lit «fourrure orange», tandis qu'une autre cellule peut couper le chromosome X qui lit «fourrure noire».

Ces désactivations aléatoires créent soit un motif écaille de tortue, soit un motif calicot pour la fourrure du chat. La fourrure blanche est déterminée avec un gène séparé et peut tacher sur tout le pelage.

Puisque la fourrure blanche n'est pas dictée par les chromosomes, c'est pourquoi vous pouvez voir des chats mâles avec des manteaux bicolores, comme un chat de smoking, mais pas un calicot.

Comment les calicos mâles existent-ils?

Étant donné qu'un chat a besoin de deux chromosomes X pour avoir un pelage de calicot, comment un chat sur trois mille calicot peut-il être un mâle?

Un chat mâle peut avoir une fourrure tricolore s'il hérite d'un chromosome X supplémentaire, ce qui rend sa constitution génétique XXY par opposition à XY. Ce chat est presque toujours un mâle, malgré le chromosome X supplémentaire.

Si vous apercevez un calicot mâle, il est fort probable que ce chat soit stérile ou incapable de se reproduire. Sur 1 calice sur 3 000 qui est de sexe masculin, seulement 1 calice sur 1 000 est en fait viril.

Les éleveurs ont toujours tendance à éviter ces calicos mâles fertiles, car des problèmes de santé potentiels peuvent survenir chez leur progéniture en raison du chromosome supplémentaire.

Alors la prochaine fois que vous rencontrerez un calicot, vous voudrez peut-être lui demander saNom est. Et si c'était un chat tout orange? Les chances sont il est un homme .

Avez-vous un chat calicot à la maison? Avez-vous déjà rencontré un calicot mâle, la licorne des chats? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!