Attrapez le « football d'hiver » et d'autres astérismes avec les applications d'astronomie mobiles

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Les étoiles brillantes dans le ciel peuvent être liées de manière informelle pour former des formes amusantes appelées astérismes. Les astérismes peuvent utiliser la totalité d'une constellation (Petite Ourse), une partie d'une constellation (Grande Ourse) ou tirer de plusieurs constellations, telles que l'astérisme Winter Football. L'application SkySafari 6 a une option pour mettre en évidence les astérismes sélectionnés à l'aide de lignes et d'étiquettes orange. (Crédit image : Application SkySafari )

Les constellations ont longtemps été utilisées pour organiser le ciel nocturne et captiver notre imaginaire avec leurs mythes et légendes. Mais seul un nombre limité de constellations ressemblent à leur nom, et les étoiles qui composent leurs éléments de gradation sont de plus en plus difficiles à voir sous un ciel pollué par la lumière. Les astérismes, en revanche, sont des motifs d'étoiles faciles à voir qui ajoutent un élément amusant à l'observation du ciel car ils sont très accessibles aux débutants. Et vous êtes libre d'imaginer le vôtre!



Juste à temps pour le grand match de la semaine prochaine, l'un des plus grands astérismes du ciel nocturne, appelé Winter Football, est parfaitement positionné pour être observé en sortant simplement et en levant les yeux.

Dans cette édition de Mobile Stargazing, nous vous expliquerons comment voir le football d'hiver et soulignerons quelques autres astérismes visibles à l'œil nu, dans des jumelles et dans de petits télescopes à l'aide d'applications d'astronomie mobile. [ Meilleures jumelles pour la Terre et le Ciel ]

Astérismes versus constellations

Pendant des millénaires, les observateurs du ciel ont visualisé des motifs dans les étoiles, reliant les points pour former des figures de bâton. Ils ont partagé leurs impressions avec les membres de leurs communautés, les ont transmises de génération en génération et ont créé des mythes et des légendes pour accompagner les personnages dans le ciel. Certains motifs d'étoiles étaient si évidents que les cultures du monde entier ont vu indépendamment la même chose. Lion le lion, Orion le chasseur et Scorpius le scorpion en sont de parfaits exemples. D'autres sociétés ont vu des arrangements d'étoiles formant des objets, des oiseaux ou des animaux qui ne leur sont familiers. Certaines applications d'astronomie, y compris SkySafari 6 et Mobile Stellarium , peut afficher les constellations de différentes cultures.

Les racines de nos constellations modernes ont commencé dans la Grèce antique au cours du deuxième siècle avant JC, lorsque l'astronome Hipparque a créé une liste de 48 constellations classiques d'usage courant, dont beaucoup proviennent des anciens Babyloniens. Ptolémée, un autre astronome grec, les a inclus dans son Almageste, un catalogue d'étoiles qu'il a publié quelques décennies plus tard. Les constellations d'Almageste ont été largement adoptées par les Européens, qui ont élargi l'ensemble avec des constellations mineures supplémentaires au cours des 1800 prochaines années. Au 16ème siècle après JC, les explorateurs marins ont rencontré des parties du ciel austral jamais vues auparavant et ont ajouté 14 nouvelles constellations à la liste.

Dans les années 1930, dans un effort pour normaliser l'astronomie dans le monde entier, l'Union astronomique internationale (UAI) a officiellement reconnu 88 constellations, chacune avec une limite définie qui ne laissait aucune lacune dans la couverture du ciel. Ainsi, chaque objet dans le ciel était situé dans une constellation d'origine.

À gauche, la constellation de Pégase est traditionnellement représentée à l

À gauche, la constellation de Pégase est traditionnellement représentée à l'envers, utilisant l'astérisme du Grand Carré comme ses ailes, la chaîne d'étoiles se terminant à Enif comme son cou et sa tête, et ses deux pattes antérieures s'étendant de l'étoile Scheat - avec le reste de Pégase absent. Dans son livre « Find the Constellations » (Houghton Mifflin Harcourt, 1954), l'auteur et illustrateur H.A. Rey a connecté les étoiles pour toutes les constellations de manière plus pertinente, amenant le reste du corps de Pégase dans la constellation (panneau de droite). Les représentations de Rey sont disponibles dans l'application SkySafari 6 en sélectionnant Modern Constellations dans le menu Paramètres.(Crédit image : Application SkySafari )

Les étiquettes et les limites des constellations dans les applications d'astronomie mobiles suivent le système de l'IAU. Fait intéressant, la façon dont les « chiffres de bâton » sont créés en joignant les étoiles n'est pas standardisée et de nombreuses applications d'astronomie offrent plusieurs options pour représenter les constellations. En 1954, H.A. Rey, auteur des livres 'Curious George', a écrit un charmant livre illustré pour enfants intitulé 'Find the Constellations' et un livre plus avancé intitulé 'The Stars: A New Way to See Them'.' (Les versions mises à jour sont toujours sous presse .) Rey a dessiné les constellations de manières nouvelles et fantaisistes, les rendant souvent beaucoup plus évidentes. L'application SkySafari6 affiche les représentations de Rey dans l'option Paramètres des constellations modernes. Stellarium logiciel de bureau les inclut également dans les paramètres de Starlore.

Les astérismes sont des motifs d'étoiles informels non régis par l'IAU. Ils sont généralement composés d'étoiles plus brillantes provenant d'une plus grande constellation ou assemblées à partir de plusieurs constellations adjacentes. Leurs noms sont également informels – certains sont donc connus sous plus d'un nom. Les grands astérismes ont tendance à être plus faciles à voir que les constellations en raison de leurs étoiles plus brillantes. Apprendre à identifier les astérismes est amusant et constitue un excellent point de départ pour apprendre plus en détail le ciel nocturne.

Ci-dessous, nous mettrons en évidence quelques-uns des meilleurs astérismes visibles en hiver depuis l'hémisphère nord. Je vais en mettre en évidence certains pour les yeux sans aide, certains pour les jumelles et quelques-uns de la multitude de petits visibles uniquement dans un télescope. Vous pouvez utiliser les constellations et les noms d'étoiles que je mentionne pour les trouver avec votre application d'astronomie. Dans la section Affichage des astérismes du menu Paramètres des constellations dans SkySafari 6, vous pouvez activer les astérismes et leurs noms. Ils seront tracés avec une couleur différente au-dessus des constellations régulières. Vous pouvez également désactiver les constellations et ne laisser que les astérismes. [ Observation du ciel en hiver : repérez certaines constellations négligées ]

Deux bonnes ressources Web pour les listes d'astérismes sont celles de la Ligue astronomique Liste d'observation d'astérisme et Demelza Ramakers' Astérismes page. Les petits astérismes sont des cibles idéales pour les propriétaires de télescopes pendant les nuits lumineuses au clair de lune lorsque d'autres objets sont emportés.

Un dernier point à méditer. Les planètes brillantes se déplacent parmi les étoiles et peuvent « envahir » ou confondre un astérisme de temps en temps. Comme il n'y a pas de planètes à l'œil nu dans le ciel du soir cet hiver, elles ne nous dérangeront pas. Commençons par le grand !

Le Winter Football, également connu sous le nom d

Le Winter Football, également connu sous le nom d'Hexagone d'Hiver et de Cercle d'Hiver, utilise les étoiles les plus brillantes des constellations de Canis Major, Orion, Taurus, Auriga, Gemini et Canis Minor. Il couvre une bande de ciel de 20 degrés au-dessus de l'horizon sud jusqu'à presque au-dessus, et la Voie lactée la traverse. Le football est visible pendant les soirées de la mi-novembre au printemps de chaque année. La lune le traversera ce week-end, comme indiqué ici à 20h. heure locale le dimanche (28 janvier). En reliant Rigel à Bételgeuse au lieu d'Aldébaran, un grand astérisme majuscule 'G' peut être formé.(Crédit image : Application SkySafari )

Le foot d'hiver

Si vous êtes sorti sous un ciel dégagé ces derniers temps, vous ne pouvez pas avoir manqué le saupoudrage d'étoiles incroyablement brillantes et colorées dans le ciel du sud du soir. Certaines des étoiles les plus brillantes forment un énorme astérisme à six faces appelé Winter Hexagon ou Winter Circle. Mais – à temps pour le grand match de la semaine prochaine – je préfère penser à ça comme au Winter Football !

En début de soirée, le ballon de football est debout avec le point inférieur juste au-dessus de l'horizon sud-est. L'astérisme mesure 65 degrés de haut (ou 6,5 diamètres de poing tenus à bout de bras) et 45 degrés de large. Traçons-le.

À partir de la pointe inférieure du ballon de football, l'étoile blanche très brillante qui est assez basse dans le ciel est Sirius, surnommée l'étoile du chien, dans la constellation de Canis Major (le gros chien). En se déplaçant dans le sens inverse des aiguilles d'une montre (vers l'ouest), l'étoile suivante est Rigel, brillante et bleu-blanc. Il se trouve à 23 degrés au-dessus et à droite de Sirius et marque le pied ouest d'Orion.

Près de trois diamètres de poing au-dessus de Rigel se trouve l'étoile orange vif Aldebaran, qui marque l'œil furieux du Taureau le Taureau. Aldebaran est une vieille étoile géante rouge de plus de 40 fois le diamètre de notre soleil. Située entre Rigel et Aldebaran, mais décalée vers la gauche (est), se trouve l'étoile rougeâtre brillante Bételgeuse, qui se trouve à l'épaule est d'Orion. Cette étoile est une véritable géante - on pense qu'elle est plus de 600 fois la taille du soleil ! Si vous le souhaitez, vous pouvez transformer le Winter Football en un « G » majuscule en utilisant Bételgeuse pour former la ligne horizontale dans la lettre.

À la pointe supérieure du ballon de football se trouve la Capella jaune vif, l'étoile de la chèvre. Il se trouve presque au-dessus de la constellation d'Auriga l'aurige. Auriga est plus ou moins un anneau d'étoiles moyennement brillantes avec Capella au sommet comme « diamant ». Ensuite, en déplaçant trois diamètres de poing vers le bas et à gauche de Capella, nous rencontrons une paire d'étoiles brillantes presque identiques séparées par seulement quelques largeurs de doigts : les jumeaux Castor (en haut) et Pollux (en bas) dans la constellation du zodiaque des Gémeaux. Les corps des jumeaux s'étendent vers Orion. Enfin, regardez à mi-chemin entre Castor et Pollux et Sirius pour la dernière étoile de l'astérisme, l'étoile bleu-blanc brillante Procyon dans Canis Minor (le petit chien). Sirius et Procyon sont tous deux situés à moins de 12 années-lumière de la Terre, pratiquement dans notre jardin. C'est l'une des raisons pour lesquelles ils brillent si fort !

Comme tous les astérismes, le Winter Football est visible aux mêmes dates et heures chaque année. Il sera visible à partir de maintenant jusqu'au milieu du printemps. Ce week-end, la lune traversera l'hexagone de vendredi à lundi.

La Grande Ourse, montrée telle qu

La Grande Ourse, montrée telle qu'elle apparaît à 19 heures. chaque mois de septembre, est l'un des astérismes les plus connus visibles depuis les latitudes moyennes du nord. Il est formé en prenant les sept étoiles les plus brillantes de la constellation beaucoup plus grande Ursa Major (Big Bear). Les paires d'étoiles rapprochées marquant l'avant et les deux pattes arrière de l'ours forment un autre astérisme appelé les Trois Bonds de la Gazelle.(Crédit image : Application SkySafari )

La Grande Ourse et autres grands astérismes nordiques

Contrairement à la croyance populaire, la Grande Ourse n'est pas une constellation. C'est un astérisme fait d'une partie de la plus grande constellation Ursa Major, la Grande Ourse. Les sept étoiles brillantes de la Grande Ourse – un bassin à fond plat attaché à une poignée pliée à trois étoiles – sont circumpolaires, ce qui la rend visible toute l'année depuis les latitudes moyennes du nord. La poignée est aussi la queue tordue de l'ours. Le bassin est son torse arrière. La moitié avant de l'ours s'étend à 18 degrés au-delà de Dubhe, l'étoile sur le bord extérieur de la Grande Ourse. Les pattes et les pieds de l'ours sont en dessous et devant la Grande Ourse. Toutes les étoiles non-Ourse de la constellation sont plus sombres, ce qui fait ressortir la Grande Ourse. La Petite Ourse, qui se trouve au-dessus de la Grande Ourse, est considérée à la fois comme un astérisme et une constellation. [ Les étoiles de la Grande Ourse brillent sur Stargazer dans une photo incroyable ]

Un autre bel astérisme hivernal à l'œil nu est le Grand Carré de Pégase. Cela me rappelle un terrain de baseball parce qu'un coin est généralement pointé vers le bas. L'astérisme mesure environ 15 degrés de diamètre et peut être vu sur l'horizon ouest jusqu'au milieu de la soirée.

Les trois étoiles de la ceinture d'Orion comptent aussi comme un astérisme. Vu de l'hémisphère sud, Orion est à l'envers. Son épée, qui apparaît alors juste au-dessus de sa ceinture, se combine avec les trois étoiles de la ceinture pour former un astérisme appelé la poêle à frire. Pour le voir, essayez de regarder Orion à l'envers !

Enfin, vers 20h. à votre heure locale, la constellation distinctive de Lion le Lion se lève à l'est. Alors que la constellation entière pourrait être considérée comme un astérisme, ses étoiles de tête et de cou forment un point d'interrogation en arrière, appelé l'astérisme de la faucille.

Kemblé

La Cascade de Kemble, illustrée à gauche, se trouve dans la constellation nord de Camelopardalis. Plus de deux largeurs de doigt en longueur, il s'adapte confortablement dans le champ de vision des jumelles. L'amas de la chouette, également connu sous le nom d'amas ET, d'amas de libellules et de NGC 457, est plus petit et est mieux vu dans un télescope d'arrière-cour. Ses deux ailes relevées couvrent environ 20 minutes d'arc, soit les deux tiers du diamètre de la pleine lune.(Crédit image : Sondage numérique du ciel via Stellarium )

Télescope et astérismes binoculaires

Certains astérismes sont plus petits, formant des formes fantaisistes mieux visibles dans des jumelles et des télescopes. Voici quelques astérismes hivernaux à rechercher avec votre application d'astronomie. J'ai inclus quelques désignations formelles que vous pouvez utiliser lors de la recherche dans votre application.

Le Trapèze est un petit quatuor d'étoiles enfouies au cœur de la nébuleuse d'Orion (Messier 42). À l'aide de votre télescope, agrandissez la nébuleuse jusqu'à ce que vous puissiez voir le petit astérisme en forme de trapèze à l'intérieur. Ces jeunes étoiles contribuent à faire briller la nébuleuse.

Utilisez des jumelles pour voir un grand astérisme en forme de « S » entre Alnilam et Mintaka, les deux étoiles les plus à l'ouest de la ceinture d'Orion. Il fait environ 2 degrés, ou deux largeurs de doigt, de haut.

Les Pléiades (Messier 45) est un astérisme à l'œil nu situé au-dessus du visage triangulaire du Taureau dans le ciel du sud-est du soir (juste à l'extérieur du Football d'hiver). Ce petit amas brillant d'étoiles bleuâtres rappelle souvent aux observateurs du ciel la Petite Ourse en raison de sa forme similaire. Il est associé aux Filles de l'Atlas de la mythologie grecque et est utilisé comme logo pour Subaru. Parce qu'il est trop grand pour la plupart des télescopes, utilisez des jumelles pour une meilleure vue.

L'amas ET (NGC 457), également connu sous le nom d'amas de chouettes ou d'amas de libellules, est l'un de mes astérismes préférés. Il est situé haut dans le ciel nocturne du nord-ouest à Cassiopée. Il comporte deux « yeux d'étoiles » jaune vif au-dessus d'une pincée d'étoiles formant un corps trapu, et des chaînes d'étoiles formant deux ailes courbées vers le haut. La forme est trop petite pour être vue avec des jumelles, mais la regarder dans un télescope d'arrière-cour à faible puissance vous ravira.

La Cascade de Kemble est une longue ligne d'étoiles faibles de 2,5 degrés dans la constellation de Camelopardalis. Elle se termine près d'un amas d'étoiles désigné NGC 1502. Les soirs d'hiver, la chaîne est située presque au-dessus du ciel du nord. La ligne est orientée horizontalement à 19h. heure locale et tourne plus verticalement toutes les heures. Utilisez des jumelles pour le trouver, puis balayez le long de la chaîne à l'aide de votre télescope.

Les étoiles de l

Les étoiles de l'été apportent de nouveaux astérismes, notamment la très claire Théière en Sagittaire, les astérismes du Triangle d'été et de la Croix du Nord (qui partagent Deneb) et la Clé de voûte d'Hercule. En prime, le ciel nocturne de l'été 2018 sera peuplé des planètes à l'œil nu Mars, Jupiter et Saturne, comme montré ici le 15 juillet 2018, à 23h. dans votre fuseau horaire local.(Crédit image : Application SkySafari )

Aller au-delà : plus d'astérismes à rechercher

D'autres astérismes, comme la Croix du Sud, ne sont visibles que depuis l'hémisphère sud. En voyage, il est amusant de demander aux observateurs du ciel locaux de signaler les astérismes qu'ils connaissent. De la maison, différents astérismes apparaissent à différents moments de l'année. Voici quelques astérismes que vous pouvez rechercher, avec leurs principales constellations abrégées entre parenthèses : Coathangar (Vul), Teapot (Sag), Summer Triangle (Lyr, Cyg, Alt), Northern Cross (Cyg), Fish Hook (Sco), Kite (Boo), Keystone (Elle) et Job's Coffin (Del). Utilisez votre application pour savoir s'ils sont disponibles dans votre ciel et quand les voir.

Nous venons de gratter la surface. Profitez du football d'hiver et rappelez-vous que les astérismes ne sont pas officiels - vous êtes donc libre d'imaginer le vôtre. Mais ne soyez pas surpris si quelqu'un n'a pas déjà eu la même idée. Dans les prochaines éditions de Mobile Stargazing, nous examinerons la mesure des distances par rapport aux étoiles, la visualisation des étoiles mentionnées dans la science-fiction et plus encore. En attendant, continuez à chercher !

Note de l'éditeur:Chris Vaughan est un spécialiste de la sensibilisation et de l'éducation du public en astronomie à AstroGeo , membre de la Société royale d'astronomie du Canada et opérateur du télescope historique de l'observatoire David Dunlap de 74 pouces (1,88 mètre). Vous pouvez le joindre via e-mail , et suivez-le sur Twitter @astrogeoguy , ainsi que sur Facebook et Tumblr .

Cet article a été fourni par Programme de simulation , le leader des solutions de cursus en sciences spatiales et les créateurs du SkySafari application pour Android et iOS. Suivez SkySafari sur Twitter @SkySafariAstro . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu .