Chats et rage

(Crédit photo: Waring Abbott / Getty Images)

Cet article est une gracieuseté de PetMD.com .



La rage est une infection inflammatoire qui affecte spécifiquement la matière grise du cerveau du chat et de son système nerveux central (SNC). Aux États-Unis, le virus de la rage est principalement transmis aux chats par la morsure d'un porteur de la maladie: renards, ratons laveurs, mouffettes et chauves-souris. Les particules virales infectieuses sont retenues dans les glandes salivaires d’un animal enragé pour mieux disséminer le virus à travers sa salive.



Une fois que le virus pénètre dans le corps du chat, il se réplique dans les cellules des muscles, puis se propage aux fibres nerveuses les plus proches, y compris tous les nerfs périphériques, sensoriels et moteurs, se déplaçant de là vers le SNC via le liquide dans les nerfs. Le virus peut prendre jusqu'à un mois pour se développer, mais une fois que les symptômes ont commencé, le virus progresse rapidement.

Cette polioencéphalite virale sévère et souvent mortelle a également des caractéristiques zoonotiques et peut donc être transmise à l'homme. Si vous souhaitez en savoir plus sur la façon dont cette maladie affecte les chiens, veuillez visiter cette page dans la bibliothèque de santé PetMD.

Symptômes et types



Il existe deux formes de rage: paralytique et furieuse. Au stade précoce des symptômes (prodomaux) de l'infection par la rage, le chat ne présentera que des signes bénins d'anomalies du SNC. Cette étape durera de un à trois jours. La plupart des chats passeront alors soit au stade furieux, soit au stade paralytique, soit à une combinaison des deux, tandis que d'autres succomberont à l'infection sans présenter de symptômes majeurs.

La rage furieuse est caractérisée par des changements de comportement extrêmes, y compris une agressivité manifeste et un comportement d'attaque. La rage paralytique, également appelée rage muette, est caractérisée par une faiblesse et une perte de coordination chez le chat, suivies d'une paralysie.

C'est un virus qui évolue rapidement. S'il n'est pas traité peu de temps après l'apparition des symptômes, le pronostic est mauvais. Par conséquent, si votre chat a été dans une bagarre avec un autre animal, ou a été mordu ou griffé par un autre animal, ou si vous avez des raisons de soupçonner que votre animal est entré en contact avec un animal enragé (même si votre animal a été vacciné contre le virus), vous devez emmener immédiatement votre chat chez un vétérinaire pour des soins préventifs.



Voici quelques autres symptômes à surveiller chez votre chat:

  • Pica
  • Fièvre
  • Saisies
  • Paralysie
  • Hydrophobie
  • La mâchoire est tombée
  • Incapacité à avaler
  • Manque de coordination musculaire
  • Timidité ou agressivité inhabituelle
  • Excitabilité excessive
  • Irritabilité constante / changements d'attitude et de comportement
  • Paralysie de la mandibule et du larynx
  • Salivation excessive et dégoulinante (hypersalivation) ou salive mousseuse

Les causes

Le virus de la rage est un virus à ARN simple brin du genre Lyssavirus, qui appartient à la famille des Rhabdoviridae. Elle se transmet par l'échange de sang ou de salive d'un animal infecté, et très rarement par l'inhalation des gaz s'échappant des carcasses d'animaux en décomposition. La contraction du virus de cette manière est rare, mais elle peut se produire, souvent dans des grottes à forte population de chauves-souris, où le virus est répandu.

Diagnostic

Si vous pensez que votre chat a la rage, appelez immédiatement votre vétérinaire. S'il est sécuritaire de le faire, mettez votre chat en cage ou soumettez-le à un vétérinaire pour qu'il le mette en quarantaine. Si votre animal se comporte vicieusement ou tente d'attaquer et que vous pensez que vous risquez d'être mordu ou griffé, vous devez contacter le contrôle des animaux pour attraper votre chat à votre place.



Votre vétérinaire gardera votre chat en quarantaine dans une cage verrouillée pendant 10 jours. C'est la seule méthode acceptable pour confirmer une suspicion d'infection rabique.

La rage peut être confondue avec d'autres conditions qui provoquent un comportement agressif, de sorte qu'une analyse sanguine en laboratoire doit être effectuée pour confirmer la présence du virus. Cependant, les tests sanguins pour le virus ne sont pas une procédure vétérinaire.

Le diagnostic aux États-Unis est effectué à l'aide d'un test d'anticorps par fluorescence directe post mortem effectué par un laboratoire agréé par l'État pour le diagnostic de la rage. Votre vétérinaire prélèvera des échantillons de liquide si votre chat meurt en quarantaine ou s'il commence à montrer des signes progressifs de rage; dans ce cas, votre vétérinaire choisira d'endormir votre chat (ou de l'euthanasier).

Traitement

Si votre chat a été vacciné contre la rage, fournissez une preuve de vaccination à votre vétérinaire. Si quelqu'un est entré en contact avec la salive du chat ou a été mordu par votre chat (y compris vous-même), conseillez-lui de contacter immédiatement un médecin pour un traitement. Malheureusement, la rage est toujours mortelle pour les animaux non vaccinés, survenant généralement dans les 7 à 10 jours suivant le début des premiers symptômes.

Si un diagnostic de rage est confirmé, vous devrez signaler le cas à votre service de santé local. Un chat non vacciné qui est mordu ou exposé à un animal enragé connu doit être mis en quarantaine jusqu'à six mois, ou conformément aux réglementations locales et nationales. Un animal vacciné qui a mordu ou griffé un humain, au contraire, doit être mis en quarantaine et surveillé pendant 10 jours.

Vivre et gérer

Désinfectez toute zone que l'animal pourrait avoir infectée (en particulier avec de la salive) en utilisant une dilution de 1:32 (4 onces à un gallon) de solution d'eau de Javel pour inactiver rapidement le virus. Ne vous laissez pas entrer en contact avec la salive de votre chat.

Si votre chat a avalé un objet, ne le mettez pas dans sa bouche sans prendre des précautions. La salive peut pénétrer dans votre peau par une égratignure accidentelle, ce qui vous expose au risque de contracter le virus.

Cet article a été initialement publié ici sur PetMD.com .