Chandrayaan-2 : la mission Orbiter-Lander-Rover de l'Inde

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Le vaisseau spatial Chandrayaan-2 de l'Organisation indienne de recherche spatiale (en bas) et son atterrisseur Vikram (en haut) sont prêts à être encapsulés par un carénage de charge utile avant d'être chargés sur leur fusée de lancement de satellite géosynchrone Mark III-M1 pour un lancement en juillet 2019. (Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)



Chandrayaan-2 était la deuxième mission de l'Inde sur la lune, et était une mission de suivi de la mission Chandrayaan-1 qui a aidé à confirmer la présence d'eau/hydroxyle sur la lune en 2009.



Chandrayaan-2 a été lancé depuis le centre spatial Satish Dhawan à Sriharikota, en Inde, à bord d'une fusée de véhicule de lancement de satellite géosynchrone (GSLV) le 22 juillet 2019 et a atteint l'orbite lunaire le 19 août. Pendant le 6 septembre (7 septembre IST) tentative d'alunissage, responsables de l'ISRO perdu le contact avec l'atterrisseur lunaire Vikram car la sonde n'était qu'à 1,3 miles (2,1 kilomètres) au-dessus de la surface lunaire. Les responsables n'ont pas pu atteindre l'atterrisseur depuis la perte de contact le 6 septembre.

Malgré l'atterrissage forcé apparent de l'atterrisseur, l'ISRO a confirmé que tous les instruments à bord de l'orbiteur fonctionnent bien. L'orbiteur actuel transporte huit instruments différents - et les scientifiques indiens se penchent déjà sur certaines des toutes premières données scientifiques de la mission. Le 4 octobre, l'ISRO a publié des photos prises le 5 septembre par la caméra haute résolution de l'orbiteur d'un cratère appelé Boguslawsky E, situé près du pôle sud lunaire.



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Développement et sciences

Initialement, l'ISRO prévoyait de s'associer à la Russie pour exécuter Chandrayaan-2 . Les deux agences ont signé un accord en 2007 pour lancer l'orbiteur et l'atterrisseur en 2013. La Russie s'est toutefois retirée plus tard de l'accord, selon un reportage de The Hindu . La construction de l'atterrisseur russe a été retardée après l'échec en décembre 2011 de la mission Phobos-Grunt de Roscosmos sur la lune martienne de Phobos, selon le rapport.

La Russie s'est ensuite complètement retirée de Chandrayaan-2, invoquant des problèmes financiers. Certains rapports ont déclaré que la NASA et l'Agence spatiale européenne étaient intéressées à participer, mais l'ISRO a poursuivi la mission par ses propres moyens.



L'objectif de l'orbiteur Chandrayaan-2 était de faire le tour de la lune et de fournir des informations sur sa surface, a déclaré l'ISRO précédemment. 'Les charges utiles collecteront des informations scientifiques sur la topographie lunaire, la minéralogie, l'abondance élémentaire, l'exosphère lunaire et les signatures d'hydroxyle et de glace d'eau', ISRO dit sur son site . La mission était également censée envoyer un petit rover à six roues de 20 kilogrammes (44 lb) à la surface qui pourrait se déplacer de manière semi-autonome, examinant la composition du régolithe lunaire.

Voici la liste des instruments qui se trouvaient sur l'orbiteur, selon la Planetary Society :

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Le vaisseau spatial Chandrayaan-2 de l'Organisation indienne de recherche spatiale (en bas) et son atterrisseur Vikram (en haut) sont prêts à être encapsulés par un carénage de charge utile avant d'être chargés sur leur fusée de lancement de satellite géosynchrone Mark III-M1 pour un lancement en juillet 2019.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)



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Inde

L'atterrisseur lunaire indien Vikram (à gauche) est placé en position de lancement sur l'orbiteur lunaire Chandrayaan-2 avant un lancement prévu en juillet 2019. La mission enverra un orbiteur, un atterrisseur et un rover sur la lune.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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Le site d

Le site d'atterrissage cible de la mission indienne Chandrayaan-2 pour explorer le pôle sud lunaire.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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Ce diagramme de l

Ce diagramme de l'Organisation indienne de recherche spatiale montre le profil de vol du radeau spatial Chandrayaan-2 alors qu'il vole vers la lune entre juillet et septembre 2019.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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L'orbiteur, l'atterrisseur et le rover Chandrayaan-2 de l'Organisation indienne de recherche spatiale se lancent dans l'espace au sommet d'une fusée Mark III-M1 du véhicule de lancement de satellite géosynchrone depuis le centre spatial Satish Dhawan sur l'île de Sriharikota le 22 juillet 2019.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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L'Inde prévoit de lancer sa deuxième mission lunaire, Chandrayaan-2, en juillet 2019.(Crédit image : ISRO via Twitter)

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Illustration d'un artiste de l'atterrisseur indien Chandrayaan-2, Vikram, et de son rover Pragyan à la surface de la lune près du pôle sud lunaire.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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Une fusée indienne GSLV Mark III-M1 transportant le pays

(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

  • Terrain Mapping Camera 2 (TMC-2), qui cartographiera la surface lunaire en trois dimensions à l'aide de deux caméras embarquées. Un instrument prédécesseur appelé TMC a volé sur Chandrayaan-1.
  • Spectromètre à rayons X mous à large réseau collimaté (CLASS), qui cartographiera l'abondance des minéraux à la surface. Un instrument prédécesseur appelé CIXS (parfois écrit C1XS) a volé sur Chandrayaan-1.
  • Solar X-ray Monitor (XSM), qui examine les émissions de rayons X solaires.
  • L'explorateur de composition atmosphérique de Chandra (ChACE-2), qui est un spectromètre de masse neutre. Un instrument prédécesseur appelé CHACE a volé sur la sonde d'impact lunaire de Chandrayaan-1.
  • Radar à synthèse d'ouverture (SAR), qui cartographiera la surface par ondes radio. Une partie de sa conception est basée sur le MiniSAR de Chandrayaan-1.
  • Spectromètre d'imagerie infrarouge (IIRS), qui mesurera l'abondance d'eau/hydroxyle à la surface.
  • Caméra haute résolution Orbiter (OHRC) pour examiner la surface, en particulier le site d'atterrissage de l'atterrisseur et du rover.

Les instruments de l'atterrisseur comprenaient :

  • Instrument pour l'activité sismique lunaire (ILSA), pour rechercher les tremblements de lune.
  • L'expérience thermophysique de surface de Chandra (ChaSTE), pour examiner les propriétés thermiques de la surface.
  • Radio Anatomie de l'ionosphère et de l'atmosphère hypersensibles liées à la lune (sonde RAMBHA-Langmuir), pour examiner la densité du plasma à la surface.

Le rover transportait également deux instruments scientifiques conçus pour examiner la composition de la surface de la lune : le spectroscope à rupture induite par laser (LIBS) et le spectromètre à rayons X à particules alpha (APXS).

Atterrissage près du pôle

L'atterrisseur et le rover de Chandrayaan-2 ont été ciblés pour un emplacement situé à environ 600 km (375 miles) du pôle sud, ce qui aurait été la première fois qu'une mission atterrissait si loin de l'équateur, selon un article de janvier 2018 dans le magazine Science. L'ISRO prévoyait d'utiliser l'expérience pour des missions plus difficiles à l'avenir, telles que l'atterrissage sur un astéroïde ou Mars, ou l'envoi d'un vaisseau spatial sur Vénus, a déclaré le président de l'IRSO, Kailasavadivoo Sivan, dans l'article.

L'atterrisseur devait durer environ un jour lunaire, ou 14 jours terrestres, et il n'était pas clair s'il revivrait après être tombé dans l'obscurité d'une nuit lunaire et l'ISRO devra attendre une autre mission pour le découvrir.

Le 6 septembre 2019 à 16h48 EDT (2048 GMT) K. Sivan, le directeur de l'ISRO, a confirmé que la communication avait été perdue avec l'atterrisseur Chandrayaan-2 Vikram.

'La descente de l'atterrisseur Vikram s'est déroulée comme prévu et des performances normales ont été observées jusqu'à une altitude de 2,1 kilomètres [1,3 miles]', a déclaré Sivan dans une annonce au contrôle de mission. «Par la suite, les communications entre l'atterrisseur et la station au sol ont été perdues. Les données sont en cours d'analyse.

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Sivan n'a pas précisé quand l'ISRO serait en mesure de fournir des mises à jour sur le sort de l'atterrisseur Vikram. Selon les données montré pendant la manœuvre de descente, l'altitude la plus basse rapportée à la Terre était de 0,2 miles (0,33 km) au-dessus de la surface lunaire.

Un graphique comparant les données en direct reçues à la trajectoire de la mission a suggéré que Vikram était à environ 0,6 mile (1 km) horizontalement en dehors du site d'atterrissage ciblé lorsque les communications se sont arrêtées.

Le Premier ministre Narendra Modi était arrivé sur place au réseau de télémétrie, de suivi et de commande de l'ISRO (ISTRAC) à Bengaluru, en Inde, environ une demi-heure avant l'atterrissage prévu de Vikram et était là pour assister à la perte de communication.

« L'Inde est fière de nos scientifiques ! » Modi a écrit dans une mise à jour Twitter peu de temps après avoir appris l'anomalie. « Ils ont fait de leur mieux et ont toujours rendu l'Inde fière. Ce sont des moments pour être courageux, et nous le serons courageux !'

'Nous gardons espoir et continuerons à travailler dur sur notre programme spatial', a-t-il ajouté.

Ressources additionnelles:

Cet article a été mis à jour le 8 octobre 2019 par l'éditeur de référence de demokratija.eu, Kimberly Hickok.