'Plasma Jet' bon marché pour la propulsion spatiale But de la campagne Kickstarter

Propulseurs électriques à jet de plasma pour engins spatiaux

HyperV Technologies Corp., a lancé une campagne de financement participatif sur le site Web Kickstarter pour payer le projet, appelé propulseur à jet de plasma. (Crédit image : HyperV Technologies Corp.)



Les voyages vers la Lune, les astéroïdes, Mars et d'autres destinations proches pourraient devenir plus abordables si une entreprise basée en Virginie atteignait son objectif de construire une propulsion spatiale électrique moins chère.

La société, appelée HyperV Technologies Corp., a lancé une campagne de financement participatif sur le site Web Kickstarter pour payer le projet, appelé propulseur à jet de plasma.

L'entreprise de 8 ans, qui, selon les responsables, collabore avec plusieurs laboratoires américains dans ses recherches, n'a plus que deux jours dans la campagne pour augmenter son objectif de 69 000 $.



L'électricité à petit prix

Les responsables d'HyperV ont déclaré que leur expérience dans la construction d'accélérateurs à plasma rendra leur technologie de propulseur proposée moins chère, sans sacrifier la puissance nécessaire pour propulser les engins spatiaux dans le système solaire et au-delà. [ Galerie: Visions of Interstellar Starship Travel ]

'Nous pensons que la même technologie d'accélérateur à plasma peut être adaptée … ouvrant ainsi la porte à de nombreuses nouvelles missions spatiales robotiques et à grande échelle passionnantes', a déclaré Doug Witherspoon, président d'HyperV, dans une vidéo sur la page de campagne Kickstarter.



La vidéo montrait l'équipe de Witherspoon emmenant avec empressement des bailleurs de fonds potentiels dans une visite virtuelle de l'installation de 9 000 pieds carrés d'HyperV, ainsi que des blagues sur l'ingénierie et l'utilisation de tableaux blancs pour expliquer comment la technologie plasma fonctionnera.

La propulsion plasma utilise un dispositif qui chauffe le gaz, l'accélère à travers un champ magnétique, puis le projette à l'extrémité opposée. Action, rencontre réaction.

Les accélérateurs à plasma d'HyperV divisent les étapes de formation et d'accélération en deux sections à l'intérieur de l'appareil. La société dispose déjà d'une conception « à un seul coup » qui aurait été présentée lors de trois réunions annuelles de la division de physique des plasmas de l'American Physical Society.



Maintenant, HyperV veut construire un appareil de test capable de répéter les tirs à cinq impulsions par seconde et de générer une vitesse d'échappement de près de 12,5 miles par seconde (20 km par seconde), tout en utilisant seulement un kilowatt de puissance. La société n'a pas révélé quand elle espère faire la démonstration de la technologie dans l'espace.

'Cela va être beaucoup de travail, mais ce sera très amusant pour nous, et j'espère pour vous aussi', a déclaré Witherspoon dans la vidéo, s'étalant avec désinvolture sur une chaise de bureau dans le centre de contrôle d'HyperV.

Cinq décennies d'histoire du plasma

HyperV a reconnu qu'il entre dans un champ de compétition encombré. L'histoire de l'utilisation de la propulsion à plasma dans l'espace remonte à près de cinq décennies, plusieurs pays travaillant sur leurs propres versions de la technologie.

Le vaisseau spatial Zond 2 de l'Union soviétique a été le premier à utiliser la propulsion à plasma en 1964 lors de sa mission de survoler Mars . (Le vaisseau spatial a atteint la planète rouge, mais la radio a échoué et n'a renvoyé aucune donnée planétaire.)

L'US Air Force a emboîté le pas en 1964 avec son satellite de communication LES-6, construit au Massachusetts Institute of Technology. La technologie plasma a également été utilisée dans LES-8 et LES-9 en 1976. La Marine a lancé un trio de satellites dans les années 1980 (Novas 1, 2 et 3) qui utilisaient la propulsion plasma pour les corrections de traînée.

Plus récemment, le Glenn Research Center de la NASA, l'Agence spatiale européenne et le MIT (entre autres) ont développé leurs propres formes de propulseurs à plasma. La propulsion plasma est à bord du satellite Earth Observing-1 (EO-1) de la NASA, qui est toujours en service après son lancement en 2000.

Variété de sources de carburant

Pourtant, HyperV a maintenu son approche et l'histoire s'améliorera sur la technologie disponible. Sur son site Web, il a répertorié les collaborateurs de recherche sur des projets antérieurs, notamment l'Université de Chicago, le Laboratoire national de Los Alamos et l'Université d'Alabama à Huntsville.

'Nos avantages proviendront d'un propulseur moins complexe … [et] qui peut utiliser une variété de propulseurs, notamment des gaz, des plastiques inertes et des propulseurs dérivés d'astéroïdes, de Mars [et] de la lune', lit-on dans une déclaration sur la page Kickstarter de l'entreprise. 'Il sera également beaucoup moins cher à construire et peut être plus facilement adapté à des tailles plus grandes et à des niveaux de puissance très élevés que les systèmes de propulsion électriques actuels.'

Le projet Kickstarter ne sera financé que s'il reçoit au moins 69 000 $ d'ici le 3 novembre. Sinon, aucune des personnes qui ont promis un soutien financier jusqu'à présent ne sera facturée. Pour plus d'informations sur le projet, visitez Le site Kickstarter d'Hyper V .

Note de l'éditeur : cet article a été mis à jour pour corriger les vitesses cibles du moteur à jet plasma, qui sont de 12,5 milles par seconde (20 km par seconde), et non de 12,5 milles par heure (20 km par heure), comme indiqué à l'origine.

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