La Chine lance des satellites classifiés et teste un cône d'atterrissage avec un parachute

La Chine a envoyé trois satellites de la série Yaogan 30 en orbite et a utilisé le lancement pour tester le contrôle du cône de nez tombant de la fusée avec un parachute.

Une fusée Longue Marche 2C a décollé du Centre de lancement de satellites de Xichang dans le sud-ouest de la Chine à 20h11 HAE le 18 juillet (0019 GMT le 19 juillet, ou 8h19 heure locale), envoyant le 10e et dernier trio de satellites Yaogan-30 en orbite à une altitude de 370 miles (600 kilomètres).



Les satellites, selon Xinhua , « étudiera l'environnement électromagnétique et vérifiera les technologies pertinentes en adoptant le mode réseau multi-satellites ».

En rapport: Les dernières nouvelles du programme spatial chinois

Lancement d

Lancement d'une Longue Marche 2C emportant les satellites Yaogan 30 (10) depuis Xichang.(Crédit image : CASQUE)

Également à bord du vol était Tianqi 15 , un petit satellite pour la connectivité des données de l'Internet des objets (IoT) pour la société commerciale basée à Pékin Guodian Gaoke.

Aucune image et peu de détails des satellites Yaogan ne sont publiés, comme c'est la pratique internationale pour le lancement de satellites classifiés. Les satellites de la série Yaogan sont considérés par les analystes occidentaux comme des satellites de reconnaissance militaire chinois.

Le Long March 2C sur le pad avec une couverture bleue sur le carénage de la charge utile.

Le Long March 2C sur le pad avec une couverture bleue sur le carénage de la charge utile.(Crédit image : CASQUE)

L'inclinaison orbitale des satellites est de 35 degrés, ce qui signifie que les satellites passent au-dessus de la Terre jusqu'à 35 degrés au nord et 35 degrés au sud de l'équateur. Cela signifie que les nouveaux satellites Yaogan 30 ont un très orbite similaire aux satellites précédemment lancés de la série et en orbite ensemble fournissent des passages fréquents au-dessus de zones telles que la mer de Chine méridionale, la mer de Chine orientale, la mer des Philippines et le Pacifique occidental.

Le premier lancement de la série Yaogan 30 a eu lieu en septembre 2017. Les 10 lancements de satellites Yaogan 30 ont eu lieu à Xichang à l'aide de fusées Longue Marche 2C.

Le cône de nez descendant avec le parachute ouvert.

Le cône de nez descendant avec le parachute ouvert.(Crédit image : CASQUE)

Avec ce dernier lancement de la série, la China Academy of Launch Vehicle Technology (CALT), un important fabricant de fusées appartenant au principal entrepreneur spatial chinois, a profité de l'occasion pour tester une technique de pilotage du cône avant, ou carénage de la charge utile, après son détachement de la fusée, comme Vol spatial de la NASA signalé.

La Chine n'essaie pas d'attraper les carénages pour les réutiliser, comme EspaceX a précédemment, mais plutôt de contrôler où ils tombent. Les lancements depuis le port spatial intérieur de Xichang voient souvent des débris tels que des étages et des carénages de fusées usagés tomber dans des zones habitées, ce qui risque de causer des dommages aux biens et aux personnes et provoque des évacuations coûteuses avant les opérations de lancement et de nettoyage.

Le carénage de la charge utile Longue Marche 2C avant l

Le carénage de la charge utile Longue Marche 2C avant l'empilement des fusées.(Crédit image : CASQUE)

Deux jours après le lancement, CALT révélé que le cône de nez avait été repéré pendant la descente et retrouvé plus tard dans une zone boisée. CALT indique que l'objectif est de réduire de 80 % la zone dans laquelle le carénage peut atterrir, améliorant ainsi la sécurité de la zone d'atterrissage et réduisant considérablement le besoin d'évacuations.

(Comme la plupart des carénages de fusée, celui de la Longue Marche 2C se divise en deux dans le sens de la longueur pendant la séquence de lancement ; les déclarations ne précisent pas si les deux moitiés étaient guidées par parachute ou une seule.)

Le carénage de la charge utile et le parachute situés dans une zone boisée en aval.

Le carénage de la charge utile et le parachute situés dans une zone boisée en aval.(Crédit image : CASQUE)

La mission était le 24e lancement orbital de la Chine en 2021, avec plus de 40 prévus pour l'année par le secteur spatial d'État chinois. Des entreprises privées et commerciales planifient également leurs propres lancements.

CALT a également testé un véhicule suborbital réutilisable plus tôt ce mois-ci. On pense que le test fait partie d'un projet de développement d'un avion spatial mais la Chine a révélé très peu de détails.

Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.