Un groupe de conservation s'oppose à la législation sur les grands félins

Un projet de loi qui devrait être présenté au Sénat américain qui restreindrait la propriété de soi-disant grands félins est sous le feu d'un important groupe de conservation féline.



Si cela devient loi, HR 4122 rendrait illégal de posséder, de posséder ou d'élever un gros chat comme un guépard , jaguar, léopard, lion, puma, léopard des neiges ou tigre; les membres et les installations accrédités de l'American Zoo Association (AZA) seraient exemptés.



Le Big Cats and Public Safety Protection Act de 2012 a été proposé à la Chambre des représentants à la fin du mois dernier par les représentants californiens Loretta Sanchez (D) et Buck McKeon (R); Le sénateur John Kerry (D-MA) a promis de présenter le projet de loi au Sénat.

Sanchez a cité un récent incident à Zanesville dans l'Ohio, où la police a été forcée de tirer sur 38 grands félins qui ont été libérés d'un ferme d'animaux sauvages avant que son propriétaire ne se suicide.



«Les animaux sauvages sont dangereux et nous avons clairement besoin de meilleures lois limitant leur propriété», a déclaré Sanchez. «Les espèces exotiques devraient être réglementées dans des installations de haute qualité capables de s'en occuper correctement.»

Les sanctions pour violation de la loi proposée comprendraient des amendes allant jusqu'à 20 000 $ par animal et jusqu'à 5 ans de prison.

Pourtant, le projet de loi a rencontré une résistance. le Fédération de conversation féline (FCF), par exemple, affirme que HR 1422 nuira aux efforts de conversation et conduira à l'interdiction des grands félins des événements de cirque et de scène, des films et de la télévision, et éventuellement des zoos.



Lynn Culver du FDF affirme qu'il existe déjà plusieurs lois en vigueur qui protègent les grands félins. «Les grands chats sont déjà bien protégés par les lois fédérales», dit-elle. «Vous faites face à bien plus de dangers en vous rendant au zoo.» Culver a également noté qu'un incident faisant la une des journaux en 2007 au zoo de San Francisco, où un tigre a mutilé plusieurs clients, s'est produit dans un établissement accrédité par l'AZA, et est la seule attaque publique par un tigre échappé.

'Il est inadmissible pour des législateurs mal informés de donner un monopole de reproduction à une association commerciale (AZA) qui n'a ni la capacité ni l'intention de conserver toutes ces espèces à long terme', a déclaré Culver. «C'est aussi probablement une violation de la Sherman Anti-Trust Act, et par conséquent, un bourbier juridique.»

Cluver affirme également que l'AZA ne ​​préserve pas d'espèces particulières, telles que les léopards tachetés africains et asiatiques et les panthères noires, et élimine progressivement les tigres génériques et du Bengale.



Selon les statistiques, depuis 1990, des félins ont été impliqués dans la mort de 16 adultes et 5 enfants; 246 maulings; 254 évasions; et 143 grands félins ont été tués et 131 confisqués.

HR 4122 a été approuvé par des célébrités épris d'animaux comme Tippi Hedren . Ironiquement, Hedren est surtout connu pour avoir joué dans le film classique d’Alfred Hitchcock quand la nature attaque,Les oiseauxen 1963.