Oeufs de Pâques cosmiques : commencez votre chasse à la galaxie printanière ce week-end

Carte du ciel des galaxies de mars 2013

Le printemps est la saison de la chasse aux galaxies. Regardez vers l'est vers 22 heures. ce week-end pour explorer le royaume des galaxies. (Crédit image : Logiciel Nuit étoilée )



Comme le dit le proverbe, « Au printemps, la fantaisie d'un jeune homme se transforme légèrement en pensées d'amour.



Mais si le jeune homme est astronome, sa fantaisie se tournera probablement aussi vers les galaxies. Le printemps est vraiment la meilleure saison pour traquer et observer ces œufs de Pâques cosmiques du ciel nocturne.

En été comme en hiver, notre propre galaxie, la Voie lactée, domine notre ciel et bloque nos vues sur des galaxies plus lointaines. Au printemps et à l'automne, nous regardons vers l'extérieur depuis le disque de notre galaxie et pouvons en voir beaucoup plus galaxies lointaines . L'automne est dominé par quelques grandes galaxies proches, celles des constellations d'Andromède et du Triangle, mais au printemps, nous apercevons un certain nombre de galaxies plus éloignées. Bien qu'elles puissent être plus éloignées de la Terre, les galaxies sont regroupées en d'énormes amas.



Jetez un œil au graphique, qui montre la vue du week-end prochain (30 mars) vers l'est. Dans et autour du triangle des étoiles de première magnitude (brillantes) Regulus, Arcturus et Spica se trouvent un grand nombre de galaxies lointaines. [ Galerie de photos : 65 grands succès de tous les temps sur la galaxie ]

Le timing est critique pour l'observation des galaxies printanières. Parce que les nuits raccourcissent, il n'y a qu'une brève fenêtre d'opportunité avant que les galaxies ne disparaissent et que le ciel d'été soit avec nous.

Cette semaine, nous avons une pleine lune, mais d'ici le week-end, cette lune ne se lèvera qu'après minuit. Cela nous donne quelques heures pour la chasse aux galaxies. Le week-end prochain sera encore mieux.



Si vous débutez dans l'observation du ciel profond, préparez-vous à relever des défis. Les observateurs expérimentés vous diront que le ciel printanier regorge de galaxies brillantes et faciles, mais les débutants seront mis au défi d'en trouver ne serait-ce qu'une. C'est parce que les galaxies sont les choses les plus faibles que vos yeux verront jamais. La lumière des galaxies voyage depuis des millions d'années-lumière, et il ne reste plus grand-chose au moment où elle atteint vos globes oculaires.

Le premier secret est de chercher des cieux très sombres . Toute forme de pollution lumineuse, que ce soit le clair de lune naturel ou les lumières artificielles de la ville, détruira vos chances de repérer des galaxies. La saison printanière des galaxies rend les sorties sur le terrain vers les sites du ciel étoilé une nécessité. Votre club d'astronomie local est une merveilleuse ressource. Il y a de fortes chances qu'ils aient repéré les sites les plus sombres de votre région et qu'ils s'y réuniront au cours des deux prochains week-ends pour traquer les galaxies.

Une deuxième astuce consiste à utiliser la vision détournée lors de la recherche d'objets faibles. Au lieu de regarder directement à l'endroit où vous vous attendez à ce que l'objet soit, regardez légèrement de côté. Cela placera l'objet sur une partie plus sensible de la rétine de votre œil.



Troisièmement, donnez un léger coup à votre télescope . Nos yeux sont programmés pour mieux voir les objets en mouvement que les objets immobiles, donc faire bouger légèrement la vue du télescope fera souvent ressortir un objet faible de l'arrière-plan.

Une fois que vous êtes sur un site sombre, vous aurez besoin d'un certain nombre d'outils. Je recommanderais un télescope avec une ouverture d'au moins 6 pouces (150 mm); 8 ou 10 pouces serait mieux. Un oculaire grand champ est le meilleur pour trouver vos cibles ; puis passez à un grossissement plus élevé, environ 100x, pour les étudier en détail.

Une paire de jumelles 7x50 ou 10x50 utilisée pour localiser les champs et déterminer les meilleurs itinéraires de saut d'étoiles est aussi importante qu'un télescope . Un bon atlas stellaire, comme le « Sky & Telescope Pocket Sky Atlas », ou un bon programme de planétarium sur un ordinateur portable, vous guidera. Enfin, une lampe de poche rouge, un siège confortable et des vêtements chauds complèteront votre kit.

La majorité des galaxies de notre ciel sont concentrées dans une zone assez petite, mieux placée à cette période de l'année. En regardant vers l'est vers 22 heures, vous verrez la Grande Ourse en haut à gauche et trois étoiles brillantes tout droit formant un grand triangle. Suivez la poignée incurvée de la Grande Ourse loin du bol et vous arriverez d'abord à Arcturus dans la constellation de Boötes, puis à Spica dans la constellation de la Vierge. Au-dessus et à droite, Regulus en Lion.

De nombreux objets du catalogue de Charles Messier sont représentés dans ce tableau, étiquetés en blanc. Ce chasseur de comètes du XVIIIe siècle a été le premier à cataloguer les nombreux objets du ciel profond qui l'ont troublé dans ses recherches de comètes. De nos jours, les astronomes amateurs essaient d'observer les 110 objets de son catalogue comme les meilleurs et les plus brillants objets du ciel profond du ciel. Près de la moitié des objets qu'il a catalogués sont visibles dans cette seule petite zone de ciel de notre carte ; seuls les plus brillants sont affichés ici. Parmi celles-ci, presque toutes sont des galaxies, à quelques exceptions près.

De nombreux objets de Messier ont des surnoms distinctifs, mais beaucoup d'autres sont connus simplement par leurs numéros de catalogue. Bien que déconcertant pour les débutants, les observateurs expérimentés se familiarisent rapidement avec les nombres Messier comme ils le sont avec les rues de leur ville natale.

La grande majorité des galaxies de Messier sont concentrées dans les cinq constellations du Lion, de la Vierge, de la Grande Ourse, de la Coma Berenices et des Canes Venatici. Les trois premiers sont des constellations lumineuses et bien connues ; les deux derniers sont de faibles zones du ciel avec à peine des étoiles brillantes. En fait, ces constellations contiennent beaucoup plus de galaxies que d'étoiles.

La plupart des débutants veulent commencer par Ursa Major, car il contient la célèbre Grande Ourse. Malheureusement, ses galaxies sont assez difficiles à trouver. C'est notamment le cas de la célèbre Galaxie Pinwheel (M101), qui, bien que brillante, s'étend sur une large zone du ciel. Pour cette raison, il est en fait plus facile de voir avec des jumelles qu'avec un télescope. Le Whirlpool Galaxy (M51), juste à côté de la poignée du Dipper, est beaucoup plus facile à repérer. Recherchez son compagnon NGC5195 à proximité. Dans un ciel très sombre, vous pouvez voir un faible pont d'étoiles se joindre aux deux.

Les galaxies du Lion sont des cibles beaucoup plus faciles, en particulier l'appariement de M65 et M66. [Objets d'observation des étoiles les plus extrêmes dans le ciel nocturne]

Mais c'est la Vierge qui détient le véritable trésor des galaxies. Messier a répertorié 11 galaxies dans cette constellation, ainsi que huit dans la Coma Berenices voisine. Cette zone est si riche en galaxies que le problème n'est pas de les trouver, mais d'identifier quelle galaxie est laquelle. C'est là qu'un bon programme d'atlas ou de planétarium s'avère utile.

Les observateurs avertis ayant vu tous les objets du catalogue Messier ne doivent pas négliger cette zone. Pour chaque galaxie notée par Messier, il y en a des dizaines d'autres dans le 'catalogue RASC Finest NGC', le 'catalogue Herschel 400' et le 'catalogue Caldwell'.

Cet article a été fourni à demokratija.eu par Éducation de la nuit étoilée , le leader des solutions de programmes d'études en sciences spatiales. Suivez la Nuit étoilée sur Twitter @StarryNightEdu .