Le cosmonaute Alexander Serebrov, vétéran de 4 missions spatiales, décède à 69 ans

Le cosmonaute Alexandre Serebrov

Le cosmonaute Alexander Serebrov vu lors de la mission Soyouz TM-17 lors de l'une de ses dix sorties dans l'espace Guinness World Record. Serebrov est décédé à 69 ans le 12 novembre 2013. (Crédit image : Roscosmos / Spacefacts.de)

Alexander Serebrov, un cosmonaute de l'ère soviétique qui détenait autrefois le record du monde Guinness du plus grand nombre de sorties dans l'espace et qui a été le premier à tester une 'moto spatiale', est décédé à 69 ans, selon l'agence spatiale fédérale russe.

Mort de Serebrov dans son appartement de Moscou Mardi (12 novembre) a été décrit comme « soudain » par les responsables de Roscosmos dans le cadre d’une déclaration publiée sur le site Web de l’agence.

« La direction et le personnel du centre de formation des cosmonautes sont désolés de la perte et expriment leurs condoléances aux familles et aux amis des AA. Serebrov. Le souvenir de [Serebrov] est à jamais gravé dans nos cœurs », ont écrit les responsables.

Vétéran de quatre vols spatiaux, Serebrov a été sélectionné comme cosmonaute en 1978 avec le quatrième groupe de candidats ingénieurs. Entre 1982 et 1994, il s'est envolé vers deux stations spatiales - deux fois à Salyut 7 et deux fois à Mir - enregistrant une carrière totale de 373 jours en orbite.

Serebrov a effectué son premier lancement dans l'espace en août 1982 lors de la mission Soyouz T-7 d'une semaine. Volant avec Leonid Popov et Svetlana Savitskaya pour livrer des expériences scientifiques et du courrier aux résidents à bord de Salyut 7, il s'agissait du premier vol spatial à inclure des hommes et des femmes dans le même équipage. [ Les records de vols spatiaux habités les plus extrêmes de tous les temps ]

Serebrov a failli revenir à bord de Saliout 7 lors de son deuxième voyage dans l'espace. Au lieu de cela, lui et ses coéquipiers, Vladimir Titov et Gennady Strekalov , nécessaire pour faire un revirement rapide pour la Terre.

Lancée en avril 1983, la mission Soyouz T-8 était à destination de l'avant-poste en orbite soviétique lorsque le carénage protégeant le vaisseau spatial Soyouz s'est séparé comme prévu, mais a déchiré avec lui une flèche d'antenne radar critique nécessaire à un amarrage autonome avec la station spatiale. L'équipage a tenté d'effectuer une approche manuelle vers Saliout 7, mais a abandonné la tentative pour éviter un crash. Leur rendez-vous annulé, les trois cosmonautes sont revenus sur Terre deux jours après leur lancement.

Serebrov a eu plus de chance sur ses vols vers Mir.

En tant qu'ingénieur de vol sur les cinquième et 14e expéditions en équipage vers le dernier des complexes orbitaux russes, le premier voyage de Serebrov à Mir a duré 166 jours de septembre 1989 à février 1990. Avec le commandant de mission Alexander Viktorenko, Serebrov a mené des expériences et a entrepris cinq sorties dans l'espace, ce dernier équipant Mir de nouveaux capteurs et supports d'équipement.

C'est lors de sa cinquième sortie dans l'espace de la mission que Serebrov a fait pour la première fois la démonstration de l'Ikar (« Ikarus »), la soi-disant « moto de l'espace » qui permettait au cosmonaute de voler autour de la station, similaire à l'unité de manœuvre habitée de la NASA, ou MMU. Malgré son surnom de moto, le SPK (comme on l'appelait officiellement) ressemblait plus à un fauteuil flottant qu'à son surnom à deux roues.

La dernière mission de Serebrov dans l'espace, Soyouz TM-17, lui a également fait effectuer cinq sorties dans l'espace, ce qui lui a valu une place dans le Livre Guinness des records du monde pour le plus sorties dans l'espace réalisé par n'importe quel cosmonaute ou astronaute, un record qu'il a détenu pendant quatre ans.

Le séjour de 196 jours de Serebrov en orbite s'est presque soldé par une tragédie lorsque lui et son commandant, Vasili Tsibliyev, ont perdu le contrôle du vaisseau spatial Soyouz TM-17 après s'être désamarré, entrant en collision avec Mir à deux reprises. Heureusement, le Soyouz et la station spatiale ont échappé à de graves dommages - l'équipage de Mir n'a même pas ressenti l'impact - et Serebrov et Tsibiyev sont revenus sur Terre le même jour le 14 janvier 1994.

Serebrov a pris sa retraite du programme spatial russe en mai 1995 pour travailler comme conseiller du président Boris Eltsine sur les questions relatives aux vols spatiaux.

Alexandre Alexandrovitch Serebrov , né le 15 février 1944, a fréquenté l'Institut technologique de physique de Moscou. Il a obtenu son diplôme de troisième cycle en sciences techniques de la même école en 1970.

En 1976, Serebrov rejoint le bureau d'études NPO Energia (aujourd'hui S.P. Korolev Rocket and Space Corporation, ou RSC, Energia), où il se trouve lorsqu'il est recruté pour le corps des cosmonautes.

Serebrov a reçu le titre de « Héros de l'Union soviétique » pour ses contributions au programme spatial de la nation, ainsi que l'Ordre de l'Amitié et deux fois les Ordres de Lénine.

Serebrov a été président de la Société panrusse de l'aérospatiale de la jeunesse (VAKO) « Soyouz », la première société de jeunesse scientifique et éducative en Russie, et a dirigé l'organisation éducative des jeunes cosmonautes. Lors de son premier séjour sur Mir, Serebrov est devenu le premier voyageur de l'espace à donner des leçons éducatives depuis l'espace, dédiant la dernière de ses sessions à la mémoire de l'enseignante Christa McAuliffe et de l'équipage STS-51L Challenger tombé au combat.

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