Récapitulatif de 'Cosmos': l'histoire de la comète de Halley et 4 autres faits étonnants de l'épisode 3

Cosmos Épisode 3:

Le mystère des comètes est exploré dans le tout nouvel épisode « Quand la connaissance a vaincu la peur » de COSMOS: A SPACETIME ODYSSEY diffusé le dimanche 23 mars (de 21 h 00 à 22 h 00 HE/PT) sur FOX et le lundi 24 mars ( 10h00-23h00 HE/PT) sur Nat Geo. (Crédit image : 2014 FOX BROADCASTING)



Le dernier épisode de « Cosmos : A Spacetime Odyssey » a plongé dans toutes les choses, grandes et petites, y compris l'histoire de la science moderne.



Diffusé dimanche soir (23 mars), le troisième épisode du redémarrage de l'émission télévisée bien-aimée de Carl Sagan 'Cosmos: A Personal Voyage' explique comment la connaissance du fonctionnement de la gravité, des comètes et du système solaire a changé la façon dont les humains regardent les étoiles et scientifique. Voici cinq faits célestes que nous avons appris hier soir dans le troisième épisode de ' Cosmos : une odyssée de l'espace-temps ' :

Les comètes étaient considérées comme des signes avant-coureurs de malheur



Pour de nombreuses cultures anciennes, l'apparition d'une comète dans le ciel était considérée comme un précurseur de la destruction, de la maladie et d'autres problèmes majeurs qui signifiaient de mauvaises nouvelles pour les habitants de la région. [ « Cosmos » à la télévision : couverture complète ]

'Peu importe que vous soyez un ancien aztèque, anglo-saxon, babylonien, hindou, les comètes étaient des présages de malheur', a déclaré l'animateur et astrophysicien de 'Cosmos' Neil deGrasse Tyson lors de l'émission. 'La seule différence entre eux était la nature précise de la catastrophe à venir.'

Les anciens astronomes chinois étaient très précis sur les types de comètes qui posaient des problèmes spécifiques à leur pays d'origine, a déclaré Tyson. Par exemple, une comète à quatre queues signifiait qu'une épidémie était en route.



Edmond Halley n'a pas découvert la comète de Halley

Aujourd'hui, les comètes portent généralement le nom des personnes qui les ont découvertes, cependant, ce n'est pas le cas de la comète de Halley, la comète périodique la plus célèbre. La comète de Halley apparaît dans le ciel nocturne environ une fois tous les 75 ou 76 ans, et bien qu'Edmund Halley (l'homonyme de la comète) ne l'ait pas découverte, il a prédit les orbites des comètes autour du soleil pour la première fois. En reconnaissant un modèle dans ses recherches, Halley a été le premier à suivre la période de la comète qui a finalement été nommée pour lui, a déclaré Tyson.

'Halley a traqué toutes les observations astronomiques d'une comète enregistrées en Europe entre 1472 et 1698', a déclaré Tyson. « Et rappelez-vous qu'il n'existait pas de moteur de recherche ou d'ordinateur. Halley n'avait que ses livres et son esprit… Halley a dû prendre les observations faites pour chaque comète et trouver la forme de son chemin réel à travers l'espace… Dans un tour de force ardu de brillance mathématique, Halley a découvert que les comètes étaient liées au soleil sur de longues orbites elliptiques.



Le 'Principia' d'Isaac Newton n'a presque pas été publié

La Royal Society - une société pour la science au Royaume-Uni - a dépensé la majeure partie de son argent pour imprimer le livre 'The History of Fish', laissant peu de fonds pour produire Isaac Newton le chef-d'œuvre scientifique de 'Philosophiae Naturalis Principia Mathematica.' Le livre de Newton a tracé les trois lois du mouvement de l'univers, expliquant comment et pourquoi les planètes tournent autour du soleil comme elles le font. Mais Edmond Halley est venu à la rescousse.

'Tout dépendait de la possibilité ou non d'Edmond Halley de diffuser le livre de Newton dans le monde entier', a déclaré Tyson. « Halley a décidé non seulement d'éditer le livre de Newton, mais de le publier à ses frais.

Image en vraies couleurs de la comète iSON

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Les comètes viennent du nuage d'Oort

Une masse de corps glacés à la périphérie du système solaire, connue sous le nom de Nuage d'Oort , fait le tour du soleil au-delà de l'orbite de Neptune.

'Ce sont les neiges d'antan', a déclaré Tyson à propos du nuage d'Oort. « Des montagnes de glace et de roche à la dérive, les vestiges préservés de la naissance du système solaire ».

Nommé d'après Jan Oort, le premier astronome à suggérer que les comètes pourraient entrer dans le système solaire interne depuis les confins de l'influence du soleil. Certaines comètes, comme la comète de Halley, sont périodiques et apparaissent régulièrement, mais d'autres, comme la comète ISON en 2013, plongent vers le soleil pour la première fois après de légers changements d'orbite.

La Voie lactée et Andromède deviendront finalement une galaxie

Dans des milliards d'années, la Voie lactée et les galaxies d'Andromède s'écraseront l'une contre l'autre, formant une seule galaxie.

'Parce que les distances entre les étoiles sont si grandes par rapport à leur taille, peu d'étoiles, voire aucune, dans l'une ou l'autre galaxie, entreront réellement en collision', a déclaré Tyson. « Toute vie sur les mondes de ce futur lointain devrait être en sécurité, mais ils auraient droit à un incroyable spectacle de lumière d'un milliard d'années. Une danse d'un demi-billion d'étoiles.'

Le troisième épisode de 'Cosmos: A Spacetime Odyssey' sera rediffusé ce soir sur National Geographic Channel à 22h. HE/21 h HC. 'Cosmos' est diffusé sur FOX les dimanches à 21h. EDT. Vérifiez les listes locales.

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