Une mission avec équipage vers Mars est plus proche de la réalité que jamais : chef de la NASA

Viking

Mars vue par la mission Viking de la NASA. (Crédit image : NASA/JPL)



La NASA est plus proche que jamais de mettre des bottes sur Mars, a déclaré le chef de l'agence spatiale.



L'administrateur de la NASA, Charles Bolden, ancien commandant de navette spatiale, a déclaré qu'il envisageait de devenir la première personne à explorer Mars lorsqu'il s'est inscrit pour une formation d'astronaute au Johnson Space Center de Houston en 1980.

À l'époque, une mission avec équipage de la planète rouge était censée se dérouler dans 30 ans, a déclaré Bolden. Cela s'est avéré être une évaluation trop optimiste, bien sûr. Mais l'objectif actuel de la NASA d'amener des astronautes sur Mars dans les années 2030 est tout à fait réalisable, a ajouté Bolden. [ 5 idées de missions habitées vers Mars ]



'Nous sommes plus avancés sur la voie de l'envoi d'humains sur Mars qu'à aucun autre moment de l'histoire de la NASA', a déclaré Bolden jeudi (17 septembre) lors d'un événement au siège de la NASA à Washington, D.C. qui a détaillé les plans habités de la NASA sur Mars.

L'administrateur adjoint de la NASA, Dava Newman, et Jim Green, directeur de la division des sciences planétaires de la NASA, ont également pris part à la discussion, qui a été retransmise en direct sur NASA TV. De même qu'un certain nombre de chercheurs de la NASA, ainsi qu'Andy Weir, auteur du roman de science-fiction ' Le Martien ', qui a été transformé en un film avec Matt Damon qui s'ouvre le 2 octobre.

'Nous avons beaucoup de travail à faire pour amener les humains sur Mars, mais nous y arriverons', a déclaré Bolden.



Une partie de ce travail comprend le développement d'une capsule appelée Orion et la méga-fusée du système de lancement spatial (SLS) pour aider les astronautes à se rendre dans l'espace lointain. Orion et le SLS devraient voler ensemble pour la première fois, lors d'un vol d'essai sans pilote, en 2018.

Newman a cité le fait que des astronautes ont récemment cultivé (et mangé) de la laitue sur la Station spatiale internationale, dans le cadre d'une expérience conçue pour mieux comprendre la production de cultures vivrières loin de la Terre.

De plus, deux membres d'équipage du laboratoire en orbite – l'astronaute de la NASA Scott Kelly et le cosmonaute Mikhail Kornienko – sont à mi-chemin d'une mission d'un an sans précédent qui caractérise les effets psychologiques et physiologiques des vols spatiaux de longue durée. Un tel travail devrait éclairer la planification des missions en équipage de la planète rouge, qui pourraient éloigner les astronautes de la Terre pendant 500 jours ou plus, ont déclaré des responsables de la NASA.



Newman a également mentionné le Expérience Mars Oxygène ISRU (MOXIE), l'un des sept instruments scientifiques que le prochain rover martien de la NASA emportera vers la planète rouge lorsqu'il décollera en 2020.

MOXIE extraira le dioxyde de carbone de la fine atmosphère martienne et le transformera en oxygène pur et en monoxyde de carbone, démontrant une technologie qui pourrait maintenir les colons en vie sur la planète rouge – et les aider à décoller de la surface lorsqu'il est temps de rentrer chez eux. (L'oxygène peut être utilisé comme oxydant, aidant à brûler le carburant de fusée.)

'Nous allons fabriquer de l'oxygène sur une autre planète – la première fois que nous fabriquons de l'oxygène sur une autre planète', a déclaré Newman. « Ces expériences – elles sont réelles, elles sont ici. »

Un tel travail est fait au service d'un objectif épique et monumental.

'[Mettre] des bottes sur Mars est probablement la chose la plus excitante que les humains feront jamais', a déclaré Bolden.

'Nous nous sommes engagés à nous rendre sur Mars - à amener les humains sur Mars - depuis au moins 40 ans, en commençant par les premiers précurseurs', a-t-il ajouté. 'Je n'ai aucun doute que nous pouvons accomplir ce que nous avons décidé de faire.'

Suivez Mike Wall sur Twitter @michaeldwall et Google+ . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Publié à l'origine le Edemokratija.eu .