Curiosity Rover récupère le premier échantillon de Mars et trouve un «objet brillant»

La curiosité voit un objet brillant

Cette image de la caméra du mât droit (Mastcam) du rover martien Curiosity de la NASA montre une pelle pleine de sable et de poussière soulevée par la première utilisation par le rover de la pelle sur son bras robotique. Au premier plan, près du bas de l'image, un objet lumineux est visible sur le sol. L'objet pourrait être un morceau de matériel de rover. Cette image a été prise lors du 61e jour martien de la mission, ou sol (7 octobre 2012). (Crédit image : NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Le rover martien de la NASA Curiosity a récupéré son premier échantillon de la surface martienne cette semaine, seulement pour heurter un problème lorsque le robot a repéré un objet étrange et brillant sur le sol, selon les responsables de la mission.



Curiosity a récupéré son premier échantillon de Mars utilisant son bras robotique dimanche (7 octobre) et utilisé des caméras embarquées pour prendre des photos de l'événement. C'est dans ces images que les membres de l'équipe de rover ont repéré l'objet étonnamment brillant, qui pourrait être lui-même un éclat de curiosité.

'Par la suite, l'équipe du rover a décidé de s'abstenir d'utiliser le bras robotique du rover le 8 octobre en raison de la détection d'un objet brillant au sol qui pourrait être un morceau du rover', ont déclaré des responsables de la NASA dans une mise à jour.



Pendant ce temps, 'Curiosity acquiert une imagerie supplémentaire de l'objet pour aider l'équipe à identifier l'objet et à évaluer l'impact possible, le cas échéant, sur les activités d'échantillonnage', ont-ils ajouté.

Le système de prélèvement d'échantillons de Mars de Curiosity est situé à l'extrémité de son bras robotique de 2,1 mètres (7 pieds) et est conçu pour transporter les échantillons dans deux instruments sur le corps principal du rover. Les instruments, appelés Sample Analysis at Mars (SAM) et Chemistry and Mineralogy (CheMin), sont deux des principaux outils scientifiques du rover pour déterminer si Mars aurait jamais pu soutenir la vie microbienne.

Les premiers tests d'échantillons de Mars par Curiosity sont destinés à préparer les instruments SAM et CheMin pour des mesures scientifiques réelles à effectuer plus tard. Les premières boules de matériau aideront à nettoyer les instruments de tout «résidus terrestre» laissé par l'assemblage du rover, garantissant que les mesures scientifiques réelles n'enregistrent que les attributs des échantillons de Mars, ont déclaré les scientifiques de la mission.



Le rover martien Curiosity, d'une valeur de 2,5 milliards de dollars, a atterri sur la planète rouge le 5 août et devrait passer deux ans à explorer son site d'atterrissage du cratère Gale. Le rover d'une tonne a la taille d'une petite voiture, ce qui en fait le plus grand rover jamais conçu pour explorer un autre monde.

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