Le vaisseau spatial Cygnus quitte la station spatiale après lui avoir donné un coup de pouce orbital

Un vaisseau spatial cargo Cygnus a quitté la Station spatiale internationale (ISS) aujourd'hui (15 juillet), près de deux mois après son arrivée avec des fournitures et du matériel scientifique pour l'équipage de six personnes de la station.



Le vaisseau spatial sans équipage Cygnus OA-9, également connu sous le nom de ' SSJR Thompson ', a quitté l'ISS à 8 h 37 HAE (12 h 37 GMT), lorsque l'astronaute de l'Agence spatiale européenne Alexander Gerst et l'astronaute de la NASA Serena Auñón-Chancellor l'ont libéré à l'aide du Canadarm2 , un bras robotique de 58 pieds (18 mètres) que les astronautes contrôlaient depuis l'intérieur de l'ISS.



Il restera en orbite terrestre basse pendant les deux prochaines semaines pour déployer six petits satellites appelés cubesats en utilisant le NanoRacks CubeSat Deployer externe. Après cela, il se désorbitera et tombera vers la Terre, se consumant dans l'atmosphère quelque part au-dessus de l'océan Pacifique. [Photos de lancement : Antares Rocket et Cygnus OA-9 d'Orbital ATK s'envolent vers l'ISS ! ]

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Construit et lancé par Northrop Grumman Innovation Systems (NGIS) - une entreprise privée de fabrication aérospatiale anciennement connue sous le nom d'Orbital ATK - le vaisseau spatial Cygnus OA-9 a décollé le 21 mai sur un Fusée Antares du Wallops Flight Facility de la NASA à Wallops Island, en Virginie.



Ce arrivé à l'ISS le 24 mai avec 7,385 livres. (3 350 kilogrammes) d'expériences scientifiques, de nourriture, de vêtements, de matériel et d'autres fournitures pour l'équipage de six personnes de l'Expédition 55 . Mais la charge utile de la mission n'était pas tout ce qu'elle a donné à la station spatiale – avant de commencer son voyage de retour sur Terre, le Cygnus a offert un dernier cadeau d'adieu : un coup de pouce orbital qui a augmenté l'altitude de la station.

Alors que le Cygnus était toujours amarré au module Unity de la station spatiale mardi 10 juillet, le vaisseau spatial a déclenché son moteur principal pendant 50 secondes dans le cadre d'un test visant à déterminer si le cargo peut être utilisé pour élever l'orbite de la station spatiale, Frank DeMauro, vice-président des programmes avancés chez NGIS, a déclaré à demokratija.eu.

De la taille d'un petit bus, le Cygnus peut sembler chétif comparé à l'ISS, qui est aussi grand qu'un terrain de football. Mais son puissant moteur Delta-V a fourni suffisamment de poussée pour élever la station spatiale d'environ 282 pieds (86 mètres). 'La brûlure s'est extrêmement bien passée', a déclaré DeMauro. 'Le vaisseau spatial s'est comporté exactement comme nous l'avions prévu.'



« Nous avons plusieurs propulseurs sur le vaisseau spatial que nous utilisons pour contrôler le vaisseau spatial, mais nous avons un gros moteur que nous utilisons … d'élever réellement notre orbite d'où la fusée Antares nous a laissés jusqu'à l'orbite de la station », a déclaré DeMauro. 'Donc, nous avons examiné cela et dit que ce moteur a suffisamment de poussée et est très efficace, et nous pourrions utiliser ce moteur pendant que nous étions attachés à la station spatiale comme moyen de donner un coup de pouce à l'orbite de la station.'

Après avoir été libéré du bras robotique Canadarm2, le vaisseau spatial cargo Cygnus OA-9 s

Après avoir été libéré du bras robotique Canadarm2, le vaisseau spatial cargo Cygnus OA-9 s'éloigne lentement de la Station spatiale internationale le 15 juillet 2018.(Crédit image : NASA)



L'ISS a déjà un moyen d'augmenter sa propre orbite à l'aide de propulseurs embarqués, mais 'à l'heure actuelle, tout le relèvement de l'orbite est effectué par la partie russe de la station spatiale', a déclaré DeMauro. Outre les propulseurs russes, les vaisseaux cargo russes Progress peuvent également augmenter l'orbite de la station spatiale. Lorsque le Cygnus a augmenté l'orbite de la station le 10 juillet, il est devenu un vaisseau spatial américain pour élever l'orbite de l'ISS depuis le navettes spatiales a pris sa retraite en 2011.

'Il serait dans l'intérêt de la NASA qu'ils aient la capacité de Cygnus afin que nous puissions être soit une capacité de secours, soit une capacité complémentaire à ce que les Russes font déjà', a déclaré DeMauro.

En moyenne, l'ISS orbite autour de la Terre à une altitude d'environ 248 miles (400 kilomètres). Une infime quantité de traînée atmosphérique le fait ralentir, abaissant son altitude d'environ 1,2 mile (2 km) par mois. [ Station spatiale internationale : en chiffres ]

La lumière du soleil brille sur la Station spatiale internationale.

Être capable d'augmenter l'altitude de la station spatiale l'empêche non seulement de tomber de l'espace, mais la même technologie peut être utilisée pour aider l'ISS à éviter les débris orbitaux, pour mettre l'ISS dans une bonne position pour le rendez-vous avec les véhicules à l'arrivée, et même pour finir par désorbiter l'ISS. Mais faire ces choses nécessiterait de nouvelles modifications du vaisseau spatial Cygnus, a déclaré DeMaruo. Actuellement, le cargo n'est construit que pour booster l'orbite de la station spatiale, et l'OA-9 est le premier Cygnus à avoir tenté le coup (et réussi).

Le S.S. J.R Thompson est la neuvième des 11 missions de ravitaillement en fret que NGIS (anciennement Orbital ATK) a lancées pour la NASA dans le cadre d'un contrat de 2,9 milliards de dollars. Un autre Cygnus, OA-10, devrait être lancé vers l'ISS en novembre.

Envoyez un e-mail à Hanneke Weitering à hweitering@demokratija.eu ou suivez-la @hannekescience . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu .