Planètes naines de notre système solaire (infographie)

Pluton a été rétrogradé au statut de planète naine en 2006, rejoignant Eris, Haumea, Makemake et Ceres.

Pluton a été rétrogradé au statut de planète naine en 2006, rejoignant Eris, Haumea, Makemake et Ceres. (Crédit image : Karl Tate, contributeur de demokratija.eu)



  • En 2006, l'organisation responsable de la classification des corps célestes, l'Union astronomique internationale, a décidé qu'une nouvelle classe d'objets était nécessaire. La neuvième planète erratique du système solaire, Pluton, a été attribuée à la nouvelle catégorie de planètes naines avec quatre autres corps, tous plus petits que la lune de la Terre. Certains astronomes s'attendent à ce qu'il puisse y avoir jusqu'à 50 planètes naines dans le système solaire.

    Éris , la plus grande planète naine, n'est que légèrement plus grande que Pluton, avec un diamètre de 1 445 miles (2 326 km). Découvert en 2003, Eris orbite à une distance moyenne de 68 UA (c'est-à-dire 68 fois la distance de la Terre au soleil) et met 561,4 années terrestres pour faire le tour du soleil. Eris a l'orbite la plus inclinée de toutes les planètes naines, inclinée de près de 47 degrés par rapport au plan des orbites des planètes. Une journée sur Eris prend 25,9 heures. Eris a une lune, Dysnomie.

    Pluton , découvert en 1930, orbite autour du soleil à une distance moyenne de 39,5 fois la Terre. Son diamètre est de 1 430 milles (2 302 km). Pluton met 247,9 années terrestres pour orbiter autour du soleil, et son jour est 6,39 fois plus long que celui de la Terre. Pluton a cinq lunes connues : Charon, Nix, Hydra et deux qui ont été récemment découvertes et n'ont pas encore été nommées.

    Haumea a été découverte en 2003. Cette planète naine a une forme extrêmement allongée, sa dimension la plus longue étant d'environ 1 218 milles (1 960 km). Haumea tourne très rapidement et a le jour le plus court de toutes les planètes naines, seulement 3,9 heures. Orbitant 43,1 fois plus loin du soleil que la Terre, Haumea met près de 282 années terrestres pour terminer une orbite. Haumea a deux lunes, Hi'iaka et Namaka.

    Makemake, découvert en 2005, n'a pas de lunes connues. Makemake orbite à 45,3 fois la distance de la Terre et met plus de 305 ans pour effectuer un circuit solaire. Sa journée est de 22,5 heures. Le diamètre moyen de Makemake est de 882 miles (1 420 km).

    Cérès, repérée pour la première fois par les astronomes en 1801, a d'abord été appelée planète puis astéroïde. En 2006, elle a été reclassée comme planète naine. Cérès est la planète naine la plus proche de la Terre, en orbite à seulement 2,8 fois la distance de la Terre au soleil. Son année dure 4,6 années terrestres et son jour est de 9,1 heures. Cérès n'a pas de lunes connues.



    Rencontrez les planètes naines du système solaire (compte à rebours)

    Images : la planète naine Eris, le jumeau cosmique de Pluton