La Terre réside dans le système solaire Oddball, Alien Worlds Show

Illustration du système Kepler-11

Le système Kepler-11 a une étoile semblable au soleil avec six planètes en orbite. (Crédit image : Tim Pyle/NASA)



Notre système solaire est peut-être un excentrique dans l'univers. Une nouvelle étude utilisant les données de la NASA Télescope spatial Kepler montre que dans la plupart des cas, les exoplanètes en orbite autour de la même étoile ont des tailles similaires et un espacement régulier entre leurs orbites.



En revanche, notre propre système solaire a une gamme de tailles planétaires et de distances entre voisins. La plus petite planète, Mercure, mesure environ un tiers de la taille de la Terre – et la plus grande planète, Jupiter, mesure environ 11 fois le diamètre de la Terre. Il existe également des espacements très différents entre les planètes individuelles, en particulier les planètes intérieures.

Cela signifie que notre système solaire s'est peut-être formé différemment des autres systèmes solaires, a suggéré l'équipe de recherche, bien que davantage d'observations soient nécessaires pour connaître les différents mécanismes. [ Les découvertes de planètes extraterrestres les plus intrigantes de 2017 ]



«Les planètes d'un système ont tendance à être de la même taille et régulièrement espacées, comme des pois dans une cosse. Ces modèles ne se produiraient pas si les tailles ou les espacements des planètes étaient tirés au hasard », Lauren Weiss, auteure principale de l'étude et astrophysicienne à l'Université de Montréal, dit dans un communiqué .

L'équipe de recherche a examiné 355 étoiles qui avaient un total de 909 planètes, qui transitent périodiquement sur leurs faces (vues de la Terre). Les planètes se trouvent entre 1 000 et 4 000 années-lumière de la Terre.

Après avoir effectué une analyse statistique, l'équipe a découvert qu'un système avec une petite planète aurait tendance à avoir d'autres petites planètes à proximité – et vice-versa, les grandes planètes ayant tendance à avoir de grandes voisines. Ces systèmes extrasolaires avaient également un espacement orbital régulier entre les planètes.



'Les tailles et l'espacement orbital similaires des planètes ont des implications sur la formation de la plupart des systèmes planétaires', ont déclaré les chercheurs dans le communiqué. «Dans la théorie classique de la formation des planètes, les planètes se forment dans le disque protoplanétaire qui entoure une étoile nouvellement formée. Les planètes pourraient se former dans des configurations compactes avec des tailles similaires et un espacement orbital régulier, d'une manière similaire au modèle nouvellement observé dans les systèmes exoplanétaires.

Dans notre propre système solaire, cependant, l'histoire est très différente. Les quatre planètes telluriques (Mercure, Vénus, Terre et Mars) sont très éloignées les unes des autres. L'équipe a souligné les preuves d'autres recherches selon lesquelles Jupiter et Saturne pourraient avoir perturbé la structure du jeune système solaire. Bien que la déclaration ne précise pas comment, plusieurs autres études de recherche ont examiné les mouvements de ces planètes géantes et leur impact potentiel sur le système solaire.

Chacune des exoplanètes examinées dans l'étude a été trouvée à l'origine par Kepler, qui a été lancée en 2009 et continue d'envoyer des données aujourd'hui. Mais des informations plus détaillées ont été obtenues avec le W.M. Observatoire Keck à Hawaï ; Weiss est membre de l'équipe California-Kepler Survey, qui examine les signatures lumineuses de milliers de planètes découvertes par Kepler.



Weiss a déclaré qu'elle prévoyait une étude de suivi à Keck pour rechercher des planètes semblables à Jupiter dans des systèmes multiplanétaires. L'objectif est de mieux comprendre si la présence d'une planète de la taille de Jupiter modifierait la position d'autres planètes dans le même système.

'Indépendamment de leurs populations extérieures, la similitude des planètes dans les régions intérieures des systèmes extrasolaires nécessite une explication', ont déclaré les chercheurs dans le communiqué. 'Si le facteur décisif pour la taille des planètes peut être identifié, cela pourrait aider à déterminer quelles étoiles sont susceptibles d'avoir des planètes terrestres adaptées à la vie.'

L'étude a été publié le 3 janvier dans Le Journal Astronomique.

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