Couches de la Terre : de quoi est faite la Terre ?

Faille de San Andreas

La navette spatiale Endeavour a capturé cette image de la faille de San Andreas le 11 février 2000. La faille marque la frontière glissante mais collante entre deux des plaques tectoniques de la Terre, là où la plaque nord-américaine rencontre la plaque Pacifique. (Crédit image : NASA/JPL/NIMA)



La Terre est unique parmi les planètes connues : elle regorge d'eau. D'autres mondes - y compris quelques lunes - ont des atmosphères, de la glace et même des océans, mais seule la Terre a la bonne combinaison pour maintenir la vie.



Les océans de la Terre couvrent environ 70 pour cent de la surface de la planète avec une profondeur moyenne de 2,5 miles (4 kilomètres). L'eau douce existe sous forme liquide dans les lacs et les rivières et sous forme de vapeur d'eau dans le atmosphère , qui cause une grande partie de la météo de la Terre.

Terre a plusieurs couches. Les bassins océaniques et les continents composent la croûte, la couche la plus externe. La croûte terrestre a une profondeur comprise entre trois et 46 miles (cinq et 75 km). Les parties les plus épaisses sont sous les continents et les parties les plus minces sont sous les océans.



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Croûte

Selon 'Essentials of Geology' (7th Ed., Prentice Hall, 2000) de Frederick K. Lutgens et Edward J. Tarbuck, la croûte terrestre est composée de plusieurs éléments : oxygène, 46,6 % en poids ; silicium, 27,7 pour cent; aluminium, 8,1 pour cent; fer, 5 pour cent; calcium, 3,6 pour cent; sodium, 2,8 pour cent, potassium, 2,6 pour cent et magnésium, 2,1 pour cent.

La croûte est divisée en énormes plaques qui flottent sur le manteau, la couche suivante. Les plaques sont constamment en mouvement ; ils se déplacent vers le même vitesse que les ongles poussent , selon la NASA. Tremblements de terre se produisent lorsque ces plaques se frottent les unes contre les autres. Des montagnes se forment lorsque les plaques entrent en collision et des tranchées profondes se forment lorsqu'une plaque glisse sous une autre plaque. La tectonique des plaques est la théorie expliquant le mouvement de ces plaques.

Manteau



Le manteau sous la croûte a une profondeur d'environ 1 800 milles (2 890 km). Il est composé principalement de roches silicatées riches en magnésium et en fer. La chaleur intense fait monter les roches. Ils se refroidissent ensuite et redescendent jusqu'au cœur. On pense que cette convection - avec la consistance du caramel - est ce qui fait bouger les plaques tectoniques. Lorsque le manteau traverse la croûte, les volcans entrent en éruption.

Coeur

Au centre de la Terre se trouve le noyau, qui comporte deux parties. Le noyau interne solide de fer a un rayon d'environ 760 miles (environ 1 220 km), selon la NASA. Il est entouré d'un noyau externe liquide composé d'un alliage nickel-fer. Le noyau externe a une épaisseur d'environ 1 355 milles (2 180 km). Le noyau interne tourne à une vitesse différente de celle du reste de la planète. On pense que cela est à l'origine du champ magnétique terrestre. Lorsque des particules chargées du vent solaire entrent en collision avec des molécules d'air au-dessus des pôles magnétiques de la Terre, les molécules d'air brillent, provoquant les aurores - les aurores boréales et australes.

La Terre a plusieurs couches : la croûte, le manteau et le noyau.



La Terre a plusieurs couches : la croûte, le manteau et le noyau.(Crédit image : NASA)

Terre, Vénus et Mars

Pour mieux comprendre la composition et l'histoire de la Terre, les géologues comparent parfois notre planète à d'autres planètes rocheuses de notre système solaire. Vénus a une taille similaire à celle de la Terre et un peu plus proche du soleil, tandis que Mars ne fait qu'environ la moitié de la taille de la Terre. Bien que plusieurs vaisseaux spatiaux aient été envoyés sur Vénus et Mars, nous en savons très peu sur leurs intérieurs – pour le moment. La mission InSight devrait être lancée en 2018 pour percer en profondeur la surface de Mars et fournir plus d'informations sur l'intérieur. Certains rovers prévus effectuent également de longs exercices, comme le rover ExoMars qui sera lancé en 2020.

Vénus a une atmosphère extrêmement épaisse qui empêche la lumière visible d'atteindre la surface, ce qui signifie qu'elle nécessite un radar pour regarder la surface. Les la surface semble fraîche et jeune - pas plus de 500 millions d'années - en raison de la quantité d'activité volcanique sur la surface infernale de Vénus. Bien que Vénus ait probablement une croûte, un manteau et un noyau similaires à ceux de la Terre, son champ magnétique est très faible par rapport à celui de la Terre. Cela peut être dû au fait que le noyau tourne lentement pour générer le champ magnétique, ou parce qu'il n'y a pas de noyau du tout.

Mars est une planète froide dont l'atmosphère n'est pas assez épaisse pour laisser s'écouler de l'eau liquide à la surface (bien que l'eau saumâtre soit une possibilité). Il a une croûte couverte de poussière; on pense que la croûte est solide, sans tectonique des plaques. Cela a permis à Mars de construire d'énormes volcans à sa surface, comme l'Olympus Mons. Cependant, les volcans martiens semblent dormants - pourquoi est-il encore mal compris. Sous la surface, Mars a probablement un manteau et un noyau ; puisque Mars n'a pas de champ magnétique global, le noyau ne tourne probablement pas.

Reportage supplémentaire d'Elizabeth Howell, collaboratrice de demokratija.eu.