Elon Musk vient de laisser tomber des détails plus alléchants sur le prototype de vaisseau spatial de SpaceX

Le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, a tweeté cette photo du prototype du Starship Mk1 le 25 septembre 2019.

Le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, a tweeté cette photo du prototype du Starship Mk1 le 25 septembre 2019. (Crédit image: Elon Musk via Twitter)

Elon Musk distribue de plus en plus de détails sur le prochain prototype de vaisseau spatial de SpaceX avant sa grande présentation ce week-end.



Samedi (28 septembre), Musk dévoilera la dernière conception de Starship et Super Heavy, le vaisseau spatial et la fusée réutilisables que SpaceX développe pour emmener les gens sur la lune, Mars et d'autres destinations lointaines.

La présentation aura lieu dans les installations de SpaceX au sud du Texas, près du village de Boca Chica, où la société construit un prototype de vaisseau spatial appelé Mk1 ou Mark 1. SpaceX vise à faire voler ce véhicule pour la première fois le mois prochain, lors d'un test sans équipage. escapade que atteindra une altitude d'environ 12 milles (20 kilomètres), a déclaré Musk.

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Levage de la partie inférieure du vaisseau spatial pic.twitter.com/bfW17i469a 26 septembre 2019

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L'entrepreneur milliardaire, qui a fondé EspaceX en 2002, nous a donné un aperçu de la construction du vaisseau spatial Mk1 via Twitter au cours des dernières semaines. Hier (25 septembre), par exemple, il a tweeté deux photos du véhicule en acier inoxydable partiellement fini soulevé sur un transporteur.

Musk a également fourni hier des informations sur le Mk1 dans une série de tweets, qui répondaient aux questions que lui posaient les abonnés. Par exemple, il a déclaré que ce prototype - le deuxième véhicule d'essai Starship, après le monomoteur Starhopper, qui a été retiré le mois dernier - tiendra 165 pieds (50 mètres) de hauteur et peser 1 400 tonnes lorsqu'il fait le plein (et 200 tonnes lorsqu'il est « à sec »).

Mais ce poids devrait baisser dans les itérations suivantes, a ajouté Musk. 'Le navire Mk1 pèse environ 200 tonnes à sec et 1400 tonnes à l'état humide, mais vise 120 tonnes par Mk4 ou Mk5. La masse totale de la pile avec une charge utile maximale est de 5 000 tonnes », a-t-il déclaré dans l'un des tweets d'hier .

Dans un autre tweet , Musk a révélé le nombre de jambes d'atterrissage que le Mk1 aura : « Six. Deux au vent, un sous chaque aileron et deux sous le vent. Fournit une redondance pour l'atterrissage sur des surfaces non améliorées.'

Musk a précédemment déclaré que le Mk1 et le Mk2 – un prototype similaire en cours de construction dans les installations de SpaceX en Floride – seraient propulsés par au moins trois des moteurs Raptor de nouvelle génération de la société. Et aujourd'hui (26 septembre), il tweeté trois photos montrant à quoi ressemble cet alignement à trois moteurs.

Trois Raptors sur un vaisseau pic.twitter.com/UrRiD62EVk 26 septembre 2019

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Les Mk1 et Mk2 commenceront tous deux à effectuer des vols suborbitaux, mais l'objectif est de les mettre en orbite à terme, a déclaré Musk.

Le vaisseau spatial final de 100 passagers, quant à lui, arborera six Raptors, et le Super Heavy comptera 35 des moteurs – pour autant que nous le sachions actuellement, de toute façon. Le plan a peut-être changé ; nous devrons voir ce que dit Musk samedi.

Soit dit en passant, les versions finales de Starship et Super Heavy pourraient commencer à voler très bientôt. Les représentants de SpaceX ont déclaré que les premiers vols commerciaux du duo, qui produiront probablement des satellites de communication, pourraient être lancés dès 2021.

Et le milliardaire japonais Yusaku Maezawa a réservé un voyage autour de la lune à bord de Starship, qui vise à lancement en 2023 . Maezawa prévoit d'emmener une poignée d'artistes avec lui dans sa mission, connue sous le nom de « Dear Moon ».

Le livre de Mike Wall sur la recherche de la vie extraterrestre, ' Là-bas ' (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate ), est maintenant disponible. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall . Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook .