Elon Musk : Entrepreneur révolutionnaire de l'espace privé

EspaceX

Elon Musk, le fondateur de SpaceX. (Crédit image : image reproduite avec l'aimable autorisation de Trevor Mahlmann/CASIS)



Elon Musk est un entrepreneur qui est surtout connu dans les cercles spatiaux pour le lancement EspaceX , une entreprise privée de conception et de fabrication aérospatiale. Son entreprise est devenue la première entreprise privée à expédier du fret vers la Station spatiale internationale en 2012. Parmi les nombreuses réalisations de Spacex, citons le développement d'une version à atterrissage automatique de leur fusée Falcon 9, une fusée de transport lourd appelée Falcon Heavy et l'équipage. Dragon, un vaisseau spatial avec équipage qui transportera les astronautes vers la Station spatiale internationale.



Défenseur de longue date de l'exploration de Mars, Musk a publiquement parlé d'entreprises telles que la construction d'une serre sur la planète rouge et, de manière plus ambitieuse, l'établissement d'une colonie sur Mars. Il repense également les concepts de transport à travers des idées telles que le Hyperboucle , un projet de système à grande vitesse qui circulerait entre les grandes villes.

L'homme d'affaires d'origine sud-africaine se décrit comme « un ingénieur et un entrepreneur qui construit et exploite des entreprises pour résoudre des problèmes environnementaux, sociaux et économiques ».



Musk est également le fondateur de la société de voitures électriques Tesla Motors. Ces dernières années, l'homme d'affaires a été critiqué pour des commentaires négatifs périodiques sur les réseaux sociaux, tels que ceux qu'il a faits sur le personnel de secours après son offre d'aider les enfants thaïlandais piégés dans une grotte aquatique en 2018. Les enfants ont été sauvés, mais sans l'aide de Musk.

Où Musk a-t-il trouvé son argent ?

Musk a grandi à Pretoria, en Afrique du Sud, et a obtenu des diplômes en physique et en commerce de l'Université de Pennsylvanie . Sa première entreprise après l'école a été de co-fonder Zip2 Corp., une société Internet qui fournissait des logiciels et des services aux entreprises.

« Les choses étaient assez difficiles au début. Je n'avais pas d'argent - en fait, j'avais de l'argent négatif [parce que] j'avais d'énormes dettes d'études », se souvient Musk dans un 2003 Conférence de Stanford .



Il s'est douché dans un YMCA local et a vécu dans son bureau, réussissant à maintenir des dépenses très basses malgré ses faibles revenus. « Donc, lorsque nous sommes allés chez VCs [capital-risqueurs], nous pouvions dire que nous avions des flux de trésorerie positifs », a-t-il déclaré.

Après que Compaq a acheté Zip2 pour plus de 300 millions de dollars en 1999, Musk a tourné son attention vers les paiements de factures en ligne. Cette société, plus tard connue sous le nom de PayPal, a été vendue à eBay pour 1,5 milliard de dollars en 2002.

Musk avait maintenant une fortune en main et, à l'âge de 30 ans, cherchait à mettre ses énergies dans quelque chose de nouveau. Il a lancé SpaceX (Space Exploration Technologies) en 2002 avec des plans ambitieux pour lancer une entreprise spatiale viable et financée par le privé. Face aux opposants, il a doublé et a travaillé sur un plan d'affaires.



Lancement de SpaceX

Musk a répété à plusieurs reprises que les humains doivent être une espèce interplanétaire pour lutter contre la menace des astéroïdes et des catastrophes humaines potentielles, telles que la guerre nucléaire et les virus artificiels.

Qu'est-ce qui nous empêche de le faire, a écrit Musk dans un 2008 Pièce d'écuyer , est 'le problème ridiculement récalcitrant des grosses fusées fiables et réutilisables'.

'D'une manière ou d'une autre, nous devons (...) réduire le coût des vols spatiaux habités d'un facteur 100', a-t-il ajouté. « C'est pourquoi j'ai lancé SpaceX. Je ne pensais en aucun cas que la victoire était certaine. Au contraire, je pensais que les chances de réussite étaient minimes, mais que l'objectif était suffisamment important pour essayer quand même.'

La première fusée réussie que SpaceX a volée, la Falcon 1, a nécessité quatre essais pour décoller avant un vol d'essai réussi en septembre 2008.

Musk a d'abord financé SpaceX avec son propre argent, puis a acquis suffisamment d'expérience pour attirer des millions de dollars de la NASA pour développer ses fusées et ses vaisseaux spatiaux, et pour acheminer du fret vers l'ISS.

Les antécédents de l'entreprise ont été un facteur dans lequel la NASA lui a accordé de l'argent pour développer le vaisseau spatial dragon pour les trajets de fret vers la Station spatiale internationale. Dragon a remporté plusieurs tours de financement dans le cadre du programme Commercial Crew de la NASA et a réalisé une première mondiale d'amarrage d'un vaisseau spatial privé avec la Station spatiale internationale en 2012. Il envoie maintenant des cargaisons régulières de fret à la station. [ Infographie : Comment fonctionne la capsule spatiale Dragon de SpaceX ]

Bâtiment SpaceX à Cap Canaveral, Floride.

Le bâtiment SpaceX à Cap Canaveral, FL. SpaceX exerce ses activités à Cap Canaveral, mais le siège de la société se trouve à Hawthorne, en Californie.(Crédit image : Shutterstock)

SpaceX développe actuellement une version de Dragon évaluée par l'homme, appelée Crew Dragon, qui devrait emmener les astronautes vers le complexe en orbite vers 2019 ou 2020. Comme son homologue cargo, le vaisseau spatial Crew Dragon a reçu de l'argent de la NASA pour son développement et en est maintenant un. de deux types d'engins spatiaux (avec Le CST-100 Starliner de Boeing ) dans les dernières étapes des tests de portage d'êtres humains.

La NASA a annoncé des équipages pour les premiers vols de Dragon en août 2018. Musk était plutôt ému après avoir vu Crew Dragon effectuer son premier vol (sans équipage) dans l'espace en mars 2019, en route vers un amarrage réussi avec l'ISS. À l'avenir, Crew Dragon pourrait non seulement transporter des astronautes, mais aussi payer des touristes spatiaux, a suggéré Musk aux journalistes.

Dragon est soulevé à l'aide d'une fusée appelée le Faucon 9 . Depuis 2014, SpaceX a tenté de réutiliser le premier étage de la fusée en la faisant atterrir dans diverses situations. À ce jour, SpaceX a réalisé avec succès les atterrissages océaniques, terrestres et de barge du premier étage du Falcon 9.

En mars 2018, SpaceX a fait voler avec succès une fusée plus lourde, la Falcon Heavy , lors de son vol inaugural, transportant une voiture Tesla et un mannequin astronaute nommé 'Starman.' La fusée a fait exploser sa cargaison sur une orbite terrestre basse, puis un étage supérieur a tiré pour transporter la voiture quelque part vers Mars et la ceinture d'astéroïdes.

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Le mannequin Starman de SpaceX se trouve à l'intérieur de la Tesla Roadster rouge d'Elon Musk avec la Terre en arrière-plan, peu de temps après le lancement initial de la fusée Falcon Heavy de SpaceX le 6 février 2018.(Crédit image: SpaceX)

Bien que ses deux propulseurs latéraux aient atterri avec succès sur des coussins jumeaux à la base aérienne de Cap Canaveral, son noyau central de fusée s'est écrasé et a brûlé. Les trois fusées sont revenues sur Terre avec succès après le deuxième lancement de Falcon Heavy, le 11 avril 2019, bien que le le noyau central n'a pas survécu au voyage de retour vers le rivage de sa plate-forme d'atterrissage pour drones océaniques, en raison de la houle haute. Falcon Heavy a terminé avec succès son premier lancement de nuit environ deux mois plus tard, le 25 juin, atterrissant avec succès sur les deux boosters latéraux, mais manquant de peu un atterrissage en douceur avec le noyau central de la fusée.

SpaceX construit également une grande constellation Internet de satellites appelée Starlink ; les 60 premiers de ces véhicules ont été lancés avec succès dans l'espace – en plus d'une fusée SpaceX Falcon 9, naturellement – ​​en mai 2019. Plus tôt ce mois-ci, Musk a déclaré aux journalistes que si tout se passe bien avec la constellation, Starlink générera 30 à 50 milliards de dollars chacun. année pour SpaceX. (Le chiffre d'affaires de lancement de la société, en comparaison, est d'environ 3 milliards de dollars par an.) Musk est occupé par des projets dans plusieurs autres sociétés et s'est même aventuré dans l'intelligence artificielle. En juillet 2019, Microsoft investi 1 milliard de dollars dans un projet d'intelligence artificielle co-fondé par Elon Musk, appelé OpenAI.

Elon Musk sur Twitter

Musk est un utilisateur fréquent des médias sociaux et a reçu le Stephen Hawking Communication Prize en 2019 pour son travail. Parfois, Musk discute d'idées qui sont des idées de conception précoce ou des réflexions philosophiques (comme la fois où nous avons dit nous pouvons tous être piégés dans une simulation ).

Parfois, cependant, Musk a attiré une attention négative pour ses remarques. En 2018, Musk a fait des commentaires critiques sur un sauveteur essayant d'aider des garçons thaïlandais piégés dans une grotte. Il s'est ensuite excusé pour les commentaires sur le sauveteur au milieu des critiques mondiales.

La même année, la NASA a effectué un examen de la sécurité de SpaceX (ainsi que de Boeing) après que Musk a semblé fumer de l'herbe sur le podcast du comédien Joe Rogan en septembre. De plus, Musk a payé une amende après la La Commission de la sécurité et des échanges a examiné les tweets à propos d'une autre de ses entreprises, Tesla.

Musk ira-t-il sur Mars ?

Musk a déclaré que vers 2002, il avait consulté le calendrier du moment où la NASA était censée envoyer des astronautes sur Mars et qu'il avait été choqué de voir qu'il n'y avait pas de calendrier. (Aujourd'hui, la NASA dit qu'elle espère faire atterrir des astronautes sur la planète rouge dans les années 2030). C'est à ce moment-là qu'il dit qu'il a eu l'idée de faire une simple mission sur Mars 'pour stimuler la volonté nationale', Câblé signalé .

Musk a envisagé une serre révolutionnaire sur Mars, mais il a finalement abandonné l'idée en raison de problèmes financiers.

En 2012, il a esquissé des plans pour établir une colonie sur Mars ,, avec 80 000 personnes vivant sur la planète rouge. Musk a ensuite tweeté qu'il voulait dire que 80 000 personnes feraient le voyage par an .

Musk a continué à discuter et à réviser ses plans plusieurs fois au fil des ans. Il a dévoilé en 2016 un système de transport interplanétaire (ITS) destiné à emmener les humains sur Mars avec la technologie SpaceX. À l'époque, le booster ITS (une énorme fusée pas encore construite) devait transporter jusqu'à 100 personnes à la fois en orbite terrestre basse, puis envoyer des personnes sur Mars en aussi peu que 80 jours, tant que la Terre et Mars restent proches les uns des autres, a déclaré Musk. Il a également averti que certains des premiers colons de Mars mourraient probablement pendant le voyage .

Mars est depuis longtemps l

Mars est depuis longtemps l'objectif de SpaceX et de son PDG milliardaire Elon Musk. Musk a répété à plusieurs reprises que son objectif était de faire de l'humanité une espèce à deux planètes.(Crédit image: SpaceX)

Depuis lors, il a révisé le concept ITS pour dire que les colons utiliseraient une fusée appelée BFR – également connue sous le nom de Big Falcon Rocket. Puis en novembre 2018, Musk rebaptisé BFR et a annoncé de nouveaux noms pour le vaisseau spatial ou étage supérieur (maintenant connu sous le nom de Starship) et le propulseur de fusée (maintenant connu sous le nom de Super Heavy).

SpaceX prépare actuellement un prototype du vaisseau spatial Starship appelé Starhopper. Starhopper a fait deux brefs sauts alors qu'il était attaché au sol (en juillet 2019) et a également survécu à un incident au cours duquel le véhicule a été brièvement entouré de flammes lors d'un test d'incendie statique par ailleurs routinier de son moteur Raptor de nouvelle génération.

Alors que Musk se concentre sur Mars, il a déclaré qu'il participerait également volontiers à une base lunaire ; Il a même dévoilé les conceptions conceptuelles d'une 'Moon Base Alpha' (avec une base martienne, bien sûr). En 2018, Musk a suggéré que la première base SpaceX Mars pourrait être sur la planète rouge d'ici 2028.

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