L'Europe lancera un prototype d'avion spatial robotisé en novembre

Agence spatiale européenne

Vue d'artiste du véhicule expérimental (IXV) de l'Agence spatiale européenne. (Image credit: ESA/J.Huart)



Le lancement d'un prototype d'avion spatial robotisé en novembre pourrait ouvrir la voie à la création d'un véhicule cargo réutilisable qui survivrait à la rentrée fulgurante dans l'atmosphère terrestre, selon l'Agence spatiale européenne.



Les responsables de l'ESA prévoient de lancer l'avion spatial sans pilote, appelé le Véhicule expérimental intermédiaire (IXV), sur une fusée Vega début novembre. Le plan de vol prévoit que Vega effectue un vol vers l'est – différent de sa trajectoire en orbite polaire habituelle – pour libérer IXV sur une trajectoire suborbitale qui se terminerait dans l'océan Pacifique.

Les responsables de l'agence spatiale espèrent éventuellement utiliser le lieu spatial réutilisable comme un véhicule automatisé qui survolera l'atmosphère de manière aérodynamique, contrôlé par des propulseurs et ses surfaces, puis s'abattra en toute sécurité dans la mer. [ Voir les photos du prototype d'avion spatial réutilisable de l'ESA ]



Des techniciens effectuent des tests finaux sur l

Les techniciens effectuent les derniers tests sur le véhicule expérimental intermédiaire (IXV) de l'Agence spatiale européenne avant son lancement prévu en novembre 2014.(Crédit image : ESA)

'Dans cette mission, nous surveillons non seulement le vaisseau spatial tout au long de son vol autonome, mais nous suivons également sa progression vers la Terre jusqu'à un endroit particulier - c'est différent de ce à quoi nous sommes habitués', Giorgio Tumino, le chef de projet pour IXV, dit dans un communiqué .



IXV comprendra des capteurs et des caméras infrarouges pour examiner la répartition de la chaleur dans le ventre du vaisseau spatial. L'avion spatial volera également avec de nouvelles fonctionnalités technologiquement avancées.

'Les progrès techniques réalisés depuis les premières expériences avec notre démonstrateur de rentrée atmosphérique en 1996 sont énormes', a déclaré Jose Longo, responsable de l'aérothermodynamique à l'ESA, dans le même communiqué. « Il s'agit de la première démonstration en vol de fonctionnalités telles que des structures thermiques très avancées : des propulseurs et des volets qui font partie du système de contrôle, ainsi que les 300 capteurs et la caméra infrarouge pour cartographier le chauffage tout au long du vaisseau spatial, du nez aux volets. Ces choses ne peuvent tout simplement pas être testées de la même manière dans les laboratoires.

L'ESA va également tester une caméra infrarouge sur son dernier véhicule de transfert automatisé (ATV), baptisé Georges Lemaitre, lors d'une mission de lancement vers la Station spatiale internationale mardi 29 juillet. Vous pouvez regardez le lancement de l'ATV en direct sur demokratija.eu via NASA TV à partir de 19h15 HAE (23 h 15 GMT) mardi (29 juillet).



L'ATV est conçu pour se briser dans l'atmosphère terrestre lors de sa rentrée après avoir quitté la station spatiale environ six mois après son amarrage, selon l'ESA. Pour la première fois, l'ESA prévoit de suivre la rentrée du vaisseau spatial à l'aide d'une caméra infrarouge spéciale.

La caméra transmettra des informations à une capsule spéciale conçue pour survivre à la rentrée, qui enverra ensuite les informations sur Terre via le réseau satellite Iridium.

Suivez Elizabeth Howell @howellspace . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu .