Le télescope Event Horizon repère un étrange mystère de jet de trou noir à l'intérieur du quasar

Au même moment, le télescope Event Horizon recueillait des données pour créer le toute première image d'un trou noir , il observait aussi un objet encore plus étrange.



Cet objet était un quasar , une paire de jets pleins de matière ultra-rapide jaillissant d'un trou noir supermassif. Et le Télescope Horizon événementiel les données suggèrent que ces jets ne fonctionnent pas comme les scientifiques l'avaient prévu, avec des problèmes déroutants à leur base.



'Nous savions que chaque fois que vous ouvrez une nouvelle fenêtre sur l'univers, vous pouvez trouver quelque chose de nouveau', Jae-Young Kim, astronome à l'Institut Max Planck de radioastronomie en Allemagne qui a dirigé la nouvelle recherche, a déclaré dans un communiqué de l'institut . «Ici, là où nous nous attendions à trouver la région où se forme le jet en allant à l'image la plus nette possible, nous trouvons une sorte de structure perpendiculaire. C'est comme trouver une forme très différente en ouvrant la plus petite poupée Matriochka.'

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Le quasar est connu sous le nom de 3C 279 et est situé à 5 milliards d'années-lumière de la Terre. Les astronomes ont identifié l'objet comme un quasar en raison d'un point de lumière incroyablement brillant en son centre. Ce point semble marquer des jets de particules où le trou noir – qui contient environ la masse d'un milliard de soleils – crache de la matière qu'il ne peut pas tout à fait capturer.

Le télescope Event Horizon a étudié l'objet pendant quatre jours en avril 2017. Et la collaboration pourrait étudier ces jets à une résolution de moins d'une année-lumière. (Une année-lumière est la distance parcourue par la lumière en un an, environ 6 000 milliards de miles ou 9,7 billions de kilomètres.) Ce détail permet aux astronomes de la nouvelle recherche d'analyser de petits détails dans les jets près de leur source. Les scientifiques pensaient que ces jets commenceraient au fur et à mesure qu'ils continuaient, sous forme de faisceaux rectilignes.

Mais ce que l'équipe a trouvé était inattendu. Selon cette nouvelle vision, à sa base, un jet est une structure tordue qui change de jour en jour. Les chercheurs ne savent pas encore comment tout cela se produit, bien qu'ils pensent que cela pourrait avoir quelque chose à voir avec la façon dont les jets rencontrent le disque d'accrétion entourant le trou noir.



Les scientifiques impliqués dans la recherche pensent également que la structure étrange du jet pourrait aider à expliquer pourquoi le matériau dans le jet semble se déplacer vers nous à une vitesse 20 fois supérieure à la vitesse de la lumière, une illusion d'optique complexe.

Le télescope Event Horizon

Vues agrandies successivement du télescope Event Horizon d'un quasar baptisé 3C 279.(Crédit image: J.Y. Kim (MPIfR), programme Blazar de l'Université de Boston et collaboration EHT)



Comme l'image révolutionnaire du trou noir publiée l'année dernière, la nouvelle recherche s'appuie sur la technique de données intenses du télescope Event Horizon pour transformer un ensemble mondial d'instruments en un télescope massif de la taille de la Terre. En 2017, huit observatoires ont participé au projet ; d'ici l'été prochain, ce nombre devrait être de 11. Plus il y a d'installations participantes, plus les résultats du télescope Event Horizon deviennent précis.

'Le réseau EHT s'améliore constamment', Shep Doeleman, directeur fondateur du télescope Event Horizon et astronome au Harvard-Smithsonian Center for Astronomy, dit dans un communiqué publié par le consortium EHT. 'Ces nouveaux résultats de quasar démontrent que les capacités uniques de l'EHT peuvent répondre à un large éventail de questions scientifiques, qui ne feront que croître à mesure que nous continuerons à ajouter de nouveaux télescopes au réseau.'

Cependant, la pandémie de COVID-19 a fermé les observatoires au sein du réseau et contraint le télescope Event Horizon à annuler sa campagne d'observation annuelle pour 2020. Les scientifiques affiliés au projet passeront cette année à se concentrer sur l'analyse plus approfondie des données de 2017 qui comprenaient ces résultats de quasar, ainsi qu'à commencer à analyser les données recueillies en 2018.

La recherche est décrite dans un article publié aujourd'hui (7 avril) dans la revue Astronomy and Astrophysics.

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Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@demokratija.eu ou suivez-la @meghanbartels . Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook .

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