La chute d'un satellite allemand pourrait frapper la Terre aujourd'hui

Artiste

Vue d'artiste du satellite ROSAT dans l'espace. (Crédit image : Centre aérospatial allemand)



Un énorme satellite allemand destiné à tomber de l'espace pourrait plonger sur Terre aujourd'hui (22 octobre), mais il est encore trop tôt pour que les responsables de l'agence sachent précisément où le vaisseau spatial condamné pourrait tomber.



'La rentrée de ROSAT est actuellement attendue entre le 22 octobre 2011, 18h00 UTC (20h00 CEST) et le 23 octobre 2011, 12h00 UTC (14h00 CEST)', ont déclaré les responsables du Centre aérospatial allemand dans une mise à jour hier. Cela place l'impact potentiel entre 14 heures. HAE aujourd'hui et à 8 h HAE dimanche (23 octobre).

Le 2,7 tonnes Satellite Roentgen, ou ROSAT , devrait se briser lorsqu'il réintégrera l'atmosphère terrestre, mais jusqu'à 30 gros morceaux de l'observatoire à rayons X, y compris ses miroirs résistants à la chaleur et d'autres pièces en céramique, pourraient survivre au voyage enflammé et atteindre la surface de la planète, selon les responsables allemands de l'aérospatiale. La masse totale de ces fragments est estimée à 1,9 tonne (1,7 tonne métrique).



Le satellite ROSAT a été lancé en juin 1990 dans le cadre d'une mission conjointe pour l'Allemagne, les États-Unis et le Royaume-Uni. L'observatoire, qui pèse environ 5 348 livres (2 426 kilogrammes), est un télescope à rayons X qui a étudié le rayonnement des étoiles, des nébuleuses, des trous noirs et des supernovas. [ Photos du satellite ROSAT condamné ]

Étant donné que l'atmosphère terrestre absorbe la plupart des rayons X, ROSAT a aidé les scientifiques à mieux comprendre l'origine, la structure et l'évolution de l'univers, selon la description de sa mission. Le satellite a été conçu pour une mission de 18 mois, mais a largement survécu à sa mission initialement prévue.

En 1998, le satellite a subi un dysfonctionnement et a été irrémédiablement endommagé. Le Centre aérospatial allemand a officiellement mis hors service l'observatoire en février 1999. Aujourd'hui, après des années de dérive autour de la Terre, l'orbite du satellite s'est détériorée au point qu'elle tombera bientôt de l'espace.



Il y a environ un mois, un satellite beaucoup plus gros a connu une disparition similaire lorsqu'il a plongé de manière incontrôlée dans l'océan. Le défunt satellite de recherche sur l'atmosphère supérieure de la NASA, ou UARS, s'est écrasé dans l'océan Pacifique, bien loin des côtes nord-américaines, le 24 septembre. Le satellite UARS de 6,5 tonnes était le plus gros satellite à rentrer dans l'atmosphère terrestre sans contrôle depuis 1979.

Un exemple de représentation basé sur trois orbites consécutives de ROSAT autour de la Terre. Chacune de ces orbites a une durée d

Un exemple de représentation basé sur trois orbites consécutives de ROSAT autour de la Terre. Chacune de ces orbites a une durée d'environ 90 minutes. Le chemin d'une orbite à l'autre change progressivement au-dessus de la surface de la Terre. Cette image montre ROSAT le 12 avril 2011.(Crédit image : DLR)



Avec ses 2,7 tonnes, le satellite allemand ROSAT est considérablement plus petit, mais si des morceaux de débris survivent au processus de rentrée , les responsables de l'agence prévoient qu'ils pourraient être dispersés sur une bande de 80 kilomètres de la surface de la Terre.

La trajectoire orbitale de ROSAT s'étend des latitudes 53 degrés nord à 53 degrés sud, ce qui signifie que le satellite pourrait tomber n'importe où dans une zone qui s'étend du Canada à l'Amérique du Sud.

Pourtant, les chances que des fragments tombent sur une zone densément peuplée et causent des dommages sont extrêmement faibles.

Les responsables allemands de l'aérospatiale ont calculé qu'il existe un 1 chance sur 2 000 que quelqu'un quelque part sur Terre sera heurté par des débris de ROSAT. Mais, étant donné que la majorité de la planète est recouverte d'eau, il est plus que probable que ROSAT ne tombera pas du tout sur terre, ont déclaré des experts en débris orbitaux.

Les contrôleurs de mission suivent activement le satellite à mesure que son orbite se dégrade progressivement, mais les responsables ne seront pas en mesure de déterminer plus précisément quand et où le satellite tombera avant quelques heures avant que ROSAT n'impacte la Terre.

Note de l'éditeur : si vous prenez une photo ou observez la rentrée du satellite ROSAT et souhaitez la partager avec demokratija.eu pour une histoire ou une galerie, contactez le rédacteur en chef Tariq Malik à l'adresse : tmalik@demokratija.eu .

Vous pouvez suivre Denise Chow, rédactrice de demokratija.eu sur Twitter @denisechow . Suivez demokratija.eu pour les dernières nouvelles sur la science et l'exploration spatiales sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook .