Le président de la FCC soutient le plan audacieux Internet-satellite de SpaceX avant le premier lancement

Elon Musk après les débuts de Falcon Heavy

Le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, s'entretient avec les médias après le lancement réussi de la fusée Falcon Heavy de la société depuis le complexe de lancement 39A du Kennedy Space Center le 6 février 2018. (Crédit image : NASA/Kim Shiflett)



Le chef de la Federal Communications Commission (FCC) des États-Unis a approuvé le plan ambitieux de SpaceX visant à fournir un service Internet à des personnes du monde entier utilisant des milliers de satellites. Les premiers prototypes de ces satellites devraient être lancés dimanche 18 février.



Le président de la FCC, Ajit Pai, a publié une déclaration de soutien à la constellation Starlink envisagée par SpaceX, un énorme réseau de vaisseaux spatiaux qui s'installera en orbite terrestre basse.

«Pour combler la fracture numérique aux États-Unis, nous devrons utiliser des technologies innovantes. La demande de SpaceX – ainsi que celles d'autres sociétés de satellites à la recherche de licences ou d'accès au marché américain pour les systèmes d'orbite de satellites non géostationnaires – implique l'une de ces innovations », a déclaré Pai dans un communiqué mercredi 14 février. [Le premier vol d'essai de la fusée lourde Falcon de SpaceX en images]



« La technologie par satellite peut aider à atteindre les Américains qui vivent dans des zones rurales ou difficiles à desservir où les câbles à fibre optique et les tours de téléphonie cellulaire n'atteignent pas » il ajouta . 'Et il peut offrir plus de concurrence là où l'accès Internet terrestre est déjà disponible.'

Dans la déclaration, Pai a également déclaré qu'il avait exhorté les quatre autres commissaires de la FCC à donner leur feu vert à Starlink. Et il a noté que la FCC a déjà approuvé trois autres projets d'Internet par satellite : ceux en cours de développement par OneWeb, Space Norway et Telesat.

SpaceX vise à rendre Starlink opérationnel bientôt, avec des opérations initiales commençant d'ici 2020. Et la société fera de grands progrès vers cet objectif dimanche, avec le lancement des deux premiers prototypes de satellites Starlink. Ces engins voleront comme charges utiles secondaires à bord d'une fusée Falcon 9 dont la tâche principale est de hisser le satellite Paz pour la société espagnole Hisdesat. Paz collectera des images radar de la Terre, à diverses fins.



Le décollage de dimanche devrait avoir lieu depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie à 9 h 16 HAE (14 h 16 GMT; 6 h 16, heure locale de Californie). Vous pouvez regarder l'événement en direct ici sur demokratija.eu , avec l'aimable autorisation de SpaceX, ou directement via l'entreprise .

SpaceX avait initialement prévu de lancer la mission Paz samedi (17 février). Mais la société a annoncé un délai de 24 heures cette semaine pour laisser plus de temps aux vérifications des systèmes de pré-lancement.

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Comme beaucoup d'autres lancements récents de Falcon 9, celui de dimanche utilisera un premier étage pré-volé. La société atterrit et réutilise régulièrement ces boosters maintenant, dans le cadre de ses efforts pour développer et mettre en œuvre une technologie de fusée réutilisable à moindre coût.



Le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, a annoncé le projet Internet par satellite il y a trois ans lors d'un discours à Seattle. Il a déclaré que les bénéfices de l'entreprise iront à l'objectif global à long terme de SpaceX : aider à établir un établissement humain durable sur Mars.

Note de l'éditeur:Cette histoire a été mise à jour le vendredi 16 février pour refléter le retard de lancement de 24 heures annoncé par SpaceX après la publication d'une première version de cet article.

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