La mort enflammée d'un satellite russe capricieux pleuré par la société

Un artiste

Illustration d'un artiste du satellite de télécommunications russe Express-AM4 en orbite terrestre. (Crédit image : EADS Astrium)



Une entreprise pleure ce qu'elle appelle la 'destruction inutile' d'un satellite russe qui a été délibérément abattu au-dessus de l'océan Pacifique malgré son potentiel de recyclage au service des scientifiques en Antarctique.



Les contrôleurs des vaisseaux spatiaux russes ont intentionnellement plongé le défunt satellite de communication, appelé Express-AM4, dans l'océan dimanche 25 mars. Le satellite de 265 millions de dollars a été lancé sur la mauvaise orbite en août et languissait depuis dans l'espace.

Des mois avant la chute du satellite, la société Polar Broadband Systems Ltd. essayé en vain de sauver et de recycler le satellite russe, ont déclaré des responsables de la société.



'Polar Broadband pleure la destruction inutile d'Express AM4', ont déclaré dimanche des responsables de la société dans un communiqué. 'La réaffectation de l'Express AM4 représentait peut-être une opportunité unique de faire avancer la science, les opérations et la sécurité dans l'Antarctique pour la décennie à venir et au-delà.'

Dans sa proposition de sauver Express-AM4, Polar Broadband voulait acheter le satellite, le déplacer sur une orbite différente et vendre des services de communication à de nouveaux clients. La société a déclaré que le vaisseau spatial pourrait fournir des services de communication améliorés aux scientifiques en Antarctique. [ Vidéo : Comment enregistrer le satellite Express-AM4 ]

Mais alors que la société discutait de cette idée avec la Russie depuis des mois, leurs appels ont finalement été ignorés.



La société aérospatiale européenne EADS Astrium a construit Express-AM4 pour la société russe de communications par satellite. Le satellite a été conçu pour avoir une durée de vie de 15 ans.

Express-AM4 a été lancé au sommet d'une fusée Proton le 18 août 2011, mais une défaillance de l'étage supérieur de la fusée a empêché le satellite d'atteindre son orbite géostationnaire prévue à 22 369 miles (36 000 kilomètres) au-dessus de la Terre. Sans assez de carburant pour le propulser dans la bonne position, le satellite est resté bloqué sur une orbite trop basse pour remplir ses fonctions.

Dennis Pivnyuk, directeur financier de la Russian Satellite Communications Company (RSCC), qui est responsable des émissions de télévision et de radio fédérales du pays, a annoncé plus tôt ce mois-ci que le satellite de télécommunications Express-AM4 serait intentionnellement guidé dans l'atmosphère terrestre. Toutes les pièces survivantes tomberaient dans l'océan Pacifique, a-t-il ajouté.



Le satellite est sur la mauvaise orbite depuis août, mais n'a pas été endommagé. Pourtant, des responsables russes ont déclaré que depuis son orbite erronée, Express-AM4 avait été exposé à rayonnement nocif dans l'espace , et bien que plusieurs plans de sauvetage du satellite aient été examinés, aucun n'a été jugé réalisable.

Mais les responsables de Polar Broadband ne sont pas d'accord.

'Aucune des justifications utilisées pour la désorbite d'Express AM 4 - dose de rayonnement reçue alors qu'il était bloqué sur son orbite de transfert ou risque de collision avec d'autres satellites - n'était applicable à notre orbite de mission en Antarctique', ont déclaré des responsables de la société. 'La désorbite du satellite russe Express AM4 est une perte énorme pour l'ensemble de la communauté scientifique internationale et plus particulièrement pour ceux qui mènent personnellement des recherches scientifiques dans l'environnement hostile et impitoyable de l'Antarctique.'

Malgré la disparition définitive d'Express-AM4, les responsables de Polar Broadband affirment qu'ils continueront à rechercher des opportunités pour prolonger la vie des satellites , et d'améliorer les services de communication en Antarctique.

'Bien que nous soyons déçus de ce résultat, nous espérons que l'attention portée par notre proposition incitera les propriétaires de satellites à réfléchir plus attentivement à la réaffectation des actifs à l'avenir lorsque des circonstances similaires se présenteront', ont-ils déclaré. 'Néanmoins, Polar Broadband Systems, Ltd. reste déterminé à saisir les opportunités d'apporter les communications à large bande du 21e siècle aux régions polaires de la Terre.'

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