Du camp spatial à l'espace, Chris Sembroski d'Inspiration4 se prépare pour le voyage d'une vie

La passion de longue date de Chris Sembroski pour l'exploration spatiale portera ses fruits avec un voyage en orbite autour de la Terre à bord du Inspiration4 mission.

Sembroski, ingénieur de données pour Lockheed Martin et vétéran de l'Air Force, a travaillé dans des domaines adjacents à l'espace presque toute sa vie. Du lycée où il passait des nuits à observer les étoiles sur le toit du bâtiment à ses journées à l'université, construisant et lançant des maquettes de fusées, Sembroski n'est pas étranger à l'espace.



Maintenant, il se lance dans l'espace avec Inspiration4, qui fera voler Sembroski et trois autres membres d'équipage en orbite au plus tôt mercredi (15 septembre) dans le cadre d'un effort pour sensibiliser et faire de l'argent pour le St. Jude Research Children's Hospital dans le Tennessee.

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Chris Sembroski, le spécialiste de mission pour la mission Inspriation4.

Chris Sembroski, le spécialiste de mission pour la mission Inspriation4.(Crédit image : Inspiration4/John Kraus)

Pendant ses études collégiales, Sembroski était conseiller pour Space Camp et bénévole pour l'organisation de lobbying spatial ProSpace. Après avoir obtenu son diplôme, il a servi dans l'US Air Force pour la maintenance des missiles balistiques intercontinentaux Minute III. Sembroski a également servi en Irak au milieu des années 2000. Il a ensuite quitté l'armée pour obtenir un baccalauréat ès sciences en aéronautique professionnelle de l'Université aéronautique Embry-Riddle.

'J'ai toujours eu cet intérêt à résoudre des problèmes et à relever des défis', a déclaré Sembroski demokratija.eu dans une interview , et une vie d'enthousiasme amateur l'a finalement amené à participer à un concours pour la mission en orbite autour de la Terre Inspiration4 financée par le milliardaire technologique Jared Isaacman, qui a affrété le vol qui aura lieu à bord d'un véhicule SpaceX Crew Dragon. (Les autres membres de l'équipe de Sembroski sont les gagnants du concours Sian Proctor, géoscientifique, communicateur scientifique et artiste, et Hayley Arceneaux, assistante médicale à St. Jude et survivante du cancer infantile.)

'C'est tout simplement excitant pour moi de pouvoir vraiment réintégrer ma carrière professionnelle dans l'aérospatiale, en faisant le travail que je fais', a déclaré Sembroski. « Ensuite, faire partie de cette mission Inspiration4, c'est tellement satisfaisant et incroyable. Je me sens tellement béni qu'il m'ait été donné tant de générosité pour que tout cela se produise.

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L'équipage d'Inspiration4 s'apprête à se lancer sur la pose de la mission orbitale privée de SpaceX ou sur une photo de groupe avant son lancement en septembre 2021. Il s'agit (de gauche à droite) : de l'entrepreneur de Shift4 Jared Isaacman, du géoscientifique Sian Proctor, de la survivante du cancer des os Hayley Arceneaux et de l'ingénieur de données Chris Sembroski.(Crédit image : John Kraus/Avec l'aimable autorisation de Netflix)

Sembroski a déclaré que se voir offrir le voyage orbital était une énorme surprise, a-t-il déclaré. 'Je savais que je n'étais pas la personne la plus en forme physiquement que vous ayez, et j'étais d'accord avec ça', a-t-il déclaré.

Jusqu'à présent, avec son amour pour l'espace, Sembroski a trouvé satisfaction en déployant sa passion «dans les coulisses», a-t-il déclaré, d'autant plus qu'il a encouragé les Space Campers eux-mêmes à travailler pour poursuivre leurs propres rêves aérospatiaux. Il a plaisanté en disant que c'était un peu comme l'un de ses passe-temps à l'université, travailler dans les coulisses sur l'éclairage de la scène pour illuminer les acteurs qui attiraient l'attention du public.

Alors, comment ce vétéran, ingénieur passionné de l'espace s'est-il retrouvé dans un siège pour voler dans l'espace ?

Sembroski a entendu parler d'Inspiration4 pour la première fois en regardant une publicité du Super Bowl sur la mission, pour laquelle il a immédiatement pris des mesures. «Ma femme a juste roulé des yeux quand elle me regardait depuis le canapé. J'étais assis là sur mon téléphone et je faisais un don de fonds à St. Jude, en pensant: 'D'accord, je n'irai jamais dans l'espace et je ne gagne jamais rien. Donc ça me va, mais bon, j'en retirerai un joli petit patch.''

Heureux d'avoir apporté sa contribution à St. Jude, Sembroski s'est remis à regarder le match de football, oubliant rapidement la possibilité d'un vol spatial. ' Ce n'est qu'environ un mois plus tard, alors que je me réveillais le samedi matin et que je m'occupais de mes enfants, me préparant à aller chercher le petit-déjeuner que ma femme me fait savoir à l'étage : ' Hé, une Inspiration4 t'appelle . Qu'est-ce que c'est?''

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L'astronaute d'Inspiration4 Chris Sembroski essaie la nouvelle fenêtre coupole de SpaceX pour son vaisseau spatial Crew Dragon avant qu'elle ne soit installée sur le véhicule.(Crédit image : Inspiration4)

Alors qu'il était au téléphone avec ce qui s'est avéré être du personnel d'Inspiration4, Sembroski a déclaré qu'il voulait s'assurer qu'il ne s'agissait pas en fait d'une offre louche ou de quelqu'un essayant de le vendre sous de faux prétextes, offrant peut-être «une sorte de garantie prolongée» dans échange contre un voyage dans l'espace. Mais l'appel s'est avéré légitime, et il a envoyé les documents requis et a effectué un appel Zoom de filtrage. Il a rapidement découvert qu'un ami avait en fait gagné le tirage au sort avec son don, mais n'a pas pu y aller et a recommandé Sembroski pour le vol spatial.

'Ce n'était qu'un choc de réalisation de ce qui se passait qui m'a laissé engourdi', a déclaré Sembroski. 'Je disais juste - la réaction la plus ennuyeuse de tous les temps -' wow, vraiment cool, wow, tellement génial, merci. '

Il a ajouté qu'avec son travail, il avait passé tellement d'entretiens au fil des ans avec des habilitations de sécurité qu'il ne 'comprenait pas vraiment' ce qui lui était proposé, mais alors qu'il réussissait un examen médical et commençait en sérieux sur sa formation, la réalité a commencé à s'enfoncer.

Le rôle de Sembroski en tant que spécialiste de mission avec Inspiration4 comprend les opérations de fret, ce qui implique des aspects tels que l'obtention du centre de gravité correct pour la rentrée, ce qui implique d'emballer correctement tous les éléments spatiaux conformément au plan d'emballage de SpaceX. 'Je serai là pour ça et pour aider à mener des expériences', a-t-il déclaré.

Fort de sa longue expérience dans l'étude de l'espace, Sembroski a noté qu'il se sentait prêt à assumer les risques de la mission au fur et à mesure qu'ils se présentent.

'Il y a tellement de garanties différentes qui ont été mises en place dans le processus de test qu'ils [SpaceX] ont traversé', a-t-il déclaré, 'donc je n'ai aucune inquiétude à ce sujet. J'ai aussi rencontré les techniciens sur le terrain en Floride et en Californie. Des gens incroyables, incroyablement talentueux, et beaucoup d'entre eux sont des vétérans. Ce sont tous des individus très motivés et très soucieux du détail qui vous donnent vraiment confiance dans le travail.

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