Galileo Galilei : Biographie, inventions et autres faits

Galileo Galilei est crédité de la découverte des quatre premières lunes de Jupiter.

Galileo Galilei est crédité de la découverte des quatre premières lunes de Jupiter. (Crédit image : NASA)



L'astronome italien Galileo Galilei a fourni un certain nombre d'informations scientifiques qui ont jeté les bases des futurs scientifiques. Son enquête sur les lois du mouvement et les améliorations apportées au télescope ont aidé à mieux comprendre le monde et l'univers qui l'entourent. Les deux l'ont amené à remettre en question la croyance actuelle de l'époque - que tout tournait autour de la Terre.



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Les expériences de Galilée

Le philosophe grec ancien, Aristote, a enseigné que les objets plus lourds tombent plus vite que les plus légers, une croyance toujours maintenue du vivant de Galilée. Mais Galilée n'était pas convaincu. Expérimentant avec des balles de différentes tailles et poids, il les a fait rouler sur des rampes avec différentes inclinaisons. Ses expériences ont révélé que toutes les balles avaient le même accélération indépendante de leur masse. Il a également démontré que les objets lancés dans l'air se déplacent le long d'une parabole.



Parallèlement, Galilée travaillait avec des pendules. Dans sa vie, le chronométrage précis était pratiquement inexistant. Galilée a observé, cependant, que le mouvement régulier d'un pendule pourrait améliorer cela. En 1602, il a déterminé que le temps qu'il faut à un pendule pour se balancer d'avant en arrière ne dépend pas de l'arc de l'oscillation. Vers la fin de sa vie, Galilée a conçu le première horloge à pendule .

Le télescope de Galilée

Galilée est souvent crédité à tort de la création d'un télescope. (Hans Lippershey a déposé le premier brevet en 1608, mais d'autres l'ont peut-être battu pour l'invention elle-même.) Au lieu de cela, il les a considérablement améliorés. En 1609, il apprit pour la première fois l'existence de la longue-vue, ce qui l'excita. Il a commencé à expérimenter avec fabrication de télescopes , allant jusqu'à meuler et polir ses propres lentilles. Son télescope lui permettait de voir avec un grossissement de huit ou neuf fois. En comparaison, les longues-vues de l'époque n'offraient qu'un grossissement de trois.

Il ne fallut pas longtemps avant que Galilée ne tourne son télescope vers le ciel. Il a été le premier à voir des cratères sur la lune, il a découvert des taches solaires et il a suivi les phases de Vénus. Les anneaux de Saturne l'a intrigué, apparaissant comme des lobes et disparition quand ils étaient à fleur de peau — mais il les voyait, ce qui était plus qu'on ne peut en dire de ses contemporains.



De toutes ses découvertes au télescope, il est peut-être le plus connu pour sa découverte des quatre lunes les plus massives de Jupiter, maintenant connues sous le nom de lunes galiléennes : Io , Ganymède , L'Europe  et Callisto . Lorsque la NASA a envoyé une mission à Jupiter dans les années 1990, il s'appelait Galilée en l'honneur du célèbre astronome.

Dans son livre ' Un messager étoilé ' ('Starry Messenger'), publié en 1610, Galilée a écrit :

'Le 7 janvier de l'année actuelle, 1610, dans la première heure de la nuit suivante, alors que je regardais les constellations du ciel à travers un télescope, la planète Jupiter s'est présentée à ma vue, et comme je l'avais préparé pour moi un très excellent instrument, j'ai remarqué une circonstance que je n'avais jamais pu remarquer auparavant, à savoir que trois petites étoiles, petites mais très brillantes, étaient près de la planète ; et bien que je croyais qu'elles appartenaient à un certain nombre d'étoiles fixes, elles m'ont cependant quelque peu étonné, car elles semblaient être disposées exactement en ligne droite, parallèle à l'écliptique, et être plus brillantes que le reste des étoiles, leur égal en grandeur. . . Lorsque le 8 janvier, conduit par quelque fatalité, je me retournai pour regarder la même partie du ciel, je trouvai un état de choses très différent, car il y avait trois petites étoiles toutes à l'ouest de Jupiter, et plus rapprochées que la précédente. nuit.'



« J'ai donc conclu, et décidé sans hésiter, qu'il y a trois étoiles dans le ciel se déplaçant autour de Jupiter, comme Vénus et Mercure autour du Soleil ; ce qui fut enfin établi aussi clair que la lumière du jour par de nombreuses autres observations ultérieures. Ces observations ont également établi qu'il n'y a pas seulement trois, mais quatre corps sidéraux erratiques effectuant leurs révolutions autour de Jupiter.

Galilée a peut-être également réalisé les premières études enregistrées de la planète Neptune, bien qu'il ne l'ait pas reconnue comme une planète. En observant les lunes de Jupiter en 1612 et 1613, il a enregistré une étoile proche dont la position n'est trouvée dans aucun catalogue moderne.

'On sait depuis plusieurs décennies que cette étoile inconnue était en fait la planète Neptune', a déclaré à demokratija.eu le physicien de l'Université de Melbourne, David Jamieson. 'Les simulations informatiques montrent la précision de ses observations révélant que Neptune aurait ressemblé à une étoile faible presque exactement là où Galilée l'a observée.'

Système copernicien

Du vivant de Galilée, on pensait que tous les corps célestes étaient en orbite autour de la Terre. Soutenu par l'Église catholique, l'enseignement opposé à ce système a été déclaré hérésie en 1615.

Galilée, cependant, n'était pas d'accord. Ses recherches - y compris ses observations des phases de Vénus et le fait que Jupiter se vantait de lunes qui n'étaient pas en orbite autour de la Terre - soutenaient le système copernicien, qui affirmait (à juste titre) que la Terre et d'autres planètes entourent le soleil.

En 1616, il fut convoqué à Rome et averti de ne pas enseigner ni écrire sur cette théorie controversée. Mais en 1632, croyant pouvoir écrire sur le sujet s'il le traitait comme une proposition mathématique, il publia des travaux sur le système copernicien. Il a été reconnu coupable d'hérésie et a été placé en résidence surveillée pour les neuf années restantes de sa vie.

Citations de Galilée

— Et pourtant ça bouge.

'Je n'ai jamais rencontré un homme si ignorant que je ne pourrais pas apprendre quelque chose de lui.'

« Je ne me sens pas obligé de croire que le même Dieu qui nous a dotés de sens, de raison et d'intelligence a voulu que nous renoncions à leur usage.

« On ne peut rien apprendre à un homme, on ne peut que l'aider à le trouver en lui-même.

« C'est une vue magnifique et délicieuse de contempler le corps de la Lune. »

'Le vin est la lumière du soleil, maintenue par l'eau.'

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Ressources additionnelles