'Godzilla of Earths': une planète extraterrestre 17 fois plus lourde que notre monde a été découverte

Un artiste

Illustration d'un artiste de la planète méga-Terre Kepler-10c, la planète 'Godzilla of Earths' qui est 2,3 fois la taille de la Terre et 17 fois plus lourde. La planète et sa sœur du monde de lave Kepler 10b (arrière-plan) orbitent autour de l'étoile Kepler-10 à environ 570 années-lumière de la Terre, dans la constellation Draco. Image publiée le 2 juin 2014. (Crédit image : David A. Aguilar (CfA))

BOSTON — Les scientifiques viennent de découvrir le « Godzilla of Earths » — un nouveau type de monde extraterrestre énorme et rocheux à environ 560 années-lumière de la Terre.



Surnommée 'méga-Terre', l'exoplanète Kepler-10c pèse 17 fois plus que la Terre et tourne autour d'une étoile semblable au soleil dans la constellation Draco. La méga-Terre est rocheuse et aussi plus grande que les « super-Terres », qui sont une classe de planètes légèrement plus grosses que la Terre.

Les théoriciens n'étaient pas vraiment sûrs qu'un monde comme la nouvelle exoplanète puisse exister. Les scientifiques pensaient que les planètes de la taille de Kepler-10c seraient gazeuses, recueillant de l'hydrogène au fur et à mesure de leur croissance et se transformeraient en des mondes semblables à ceux de Jupiter. Cependant, les chercheurs ont maintenant découvert que la planète nouvellement découverte est rocheuse, a écrit Christine Pulliam, porte-parole du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, dans un communiqué annonçant la découverte. [ Les planètes extraterrestres les plus étranges jamais trouvées (Galerie) ]

« C'est le Godzilla des Terres ! » Dimitar Sasselov du CFA, directeur de l'initiative Harvard Origins of Life, a déclaré à propos de Kepler-10c dans un communiqué. 'Mais contrairement au monstre du cinéma, Kepler-10c a des implications positives pour la vie.'

La découverte de Kepler-10c a été présentée aujourd'hui ici lors de la 224e réunion de l'American Astronomical Society.

La méga-Terre orbite autour de son étoile mère une fois tous les 45 jours. Kepler-10c est probablement trop proche de son étoile pour être hospitalier à la vie, et ce n'est pas le seul à tourner autour de l'étoile jaune. Kepler-10 abrite également un «monde de lave» appelé Kepler-10b, qui représente trois fois la masse de la Terre et tourne autour de son étoile sur une orbite de 20 heures.

celui de la NASA Télescope spatial Kepler repéré pour la première fois Kepler-10c, cependant, l'outil de chasse aux exoplanètes n'est pas en mesure de dire si un monde extraterrestre qu'il trouve est gazeux ou rocheux. La taille de la nouvelle planète indiquait initialement qu'elle appartenait à la catégorie «mini-Neptune», ce qui signifie qu'elle aurait une épaisse enveloppe de gaz recouvrant la planète.

L'astronome du CfA Xavier Dumusque et son équipe ont utilisé l'instrument HARPS-North sur le Telescopio Nazionale Galileo aux îles Canaries pour mesurer la masse de Kepler-10c. Ils ont découvert que la planète est, en fait, rocheuse et non un mini-Neptune.

« Kepler-10c n'a pas perdu son atmosphère au fil du temps. C'est assez massif pour en avoir conservé un s'il l'avait jamais eu », a déclaré Dumusque dans un communiqué. « Il doit avoir formé la façon dont nous le voyons maintenant. »

Les scientifiques pensent que le système Kepler-10c est en fait assez ancien, se formant moins de 3 milliards d'années après le Big Bang. La formation précoce du système suggère que, bien que les matériaux soient rares, il y avait suffisamment d'éléments lourds comme le silicium et le fer pour former des mondes rocheux relativement tôt dans l'histoire de l'univers, selon le CfA.

'Trouver Kepler-10c nous dit que les planètes rocheuses pourraient se former beaucoup plus tôt que nous ne le pensions', a déclaré Sasselov dans un communiqué. « Et si vous pouvez faire des pierres, vous pouvez créer la vie. »

La nouvelle découverte renforce l'idée que les vieilles étoiles pourraient héberger des Terres rocheuses, offrant aux astronomes un plus large éventail d'étoiles pouvant soutenir des mondes extraterrestres semblables à la Terre à étudier, selon le CfA. Au lieu d'exclure les vieilles étoiles lors de la recherche de planètes semblables à la Terre, elles pourraient en fait valoir la peine d'être examinées à nouveau.

Il est également possible que les chasseurs d'exoplanètes trouvent plus de méga-Terres en poursuivant leurs recherches dans l'univers. L'astronome CfA Lars A. Buchhave 'a trouvé une corrélation entre la période d'une planète (combien de temps il faut pour orbiter son étoile) et la taille à laquelle une planète passe de rocheuse à gazeuse', ce qui signifie que les scientifiques pourraient trouver plus de Kepler-10c- comme les planètes car elles se tournent vers des orbites de plus longue période, selon le CfA.

Suivez Myriam Kramer @mirikramer et Google+ . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu .